Portada - Arqueólogos submarinos exploran el pecio del Mentor, el barco de Lord Elgin que se hundió junto a las costas de Citera debido al exceso de peso de los mármoles del Partenón que transportaba. (Fotografía: John Fardoulis y Alexandros Tourtas)

Recuperados nuevos tesoros del Mentor, el barco de Lord Elgin que se hundió cuando transportaba los mármoles del Partenón

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Los arqueólogos marinos que están investigando el pecio del Mentor han descubierto recientemente una notable colección de objetos. El Mentor era un barco que se hundió en 1802 cerca de la isla griega de Citera cuando transportaba a Inglaterra, en una decisión muy polémica, valiosas piezas arqueológicas entre las que se encontraban los mundialmente famosos mármoles del Partenón.

Según el diario israelí Haaretz, este conjunto de monedas, joyas, estatuas egipcias y muchos otros objetos ha sido descubierto por un equipo de arqueólogos marinos encabezado por el director del Eforato de Antigüedades Submarinas del Ministerio Griego de Cultura, Dimitris Kourkoumelis.

Algunos de los objetos hallados entre los restos del Mentor, el barco de Lord Elgin que se hundió junto a la isla griega de Citera cuando transportaba los mármoles del Partenón desde El Pireo hasta Londres en el año 1802. (Petros Vezyrtzi)

Algunos de los objetos hallados entre los restos del Mentor, el barco de Lord Elgin que se hundió junto a la isla griega de Citera cuando transportaba los mármoles del Partenón desde El Pireo hasta Londres en el año 1802. ( Petros Vezyrtzi )

Aunque muchas valiosas piezas fueron saqueadas y recuperadas de entre los restos de este naufragio ya hace bastante tiempo, aún queda mucho por descubrir en torno a este famoso pecio. Ancient Origins ya contó en su momento la asombrosa historia de este barco.

Lord Elgin, el propietario del barco, fue el responsable de adquirir estas antigüedades en las que la aristocracia de Inglaterra estaba interesada en su época. Como escribía Dhwty en Ancient Origins : “En 1799, Lord Elgin fue nombrado embajador británico en la Sublime Puerta de Constantinopla, capital del Imperio Otomano. Se dice de Lord Elgin que tenía la intención de que Gran Bretaña conociera mejor el arte clásico llevando a su patria los moldes de monumentos griegos conocidos hasta entonces únicamente por medio de dibujos y grabados.”

“[Lord Elgin] Reunió un equipo de arquitectos, pintores, delineantes y escayolistas bajo la dirección de Giovanni Battista Lusieri, equipo que empezó su labor en Atenas en el año 1800. […] En 1802, Lord Elgin y sus hombres se habían llevado ‘fragmentos de piedra con inscripciones y figuras’ con los que llenaron 16 cajas, y se estaban preparando para embarcarlas con rumbo a Londres. El 15 de septiembre, el navío de Lord Elgin zarpaba del puerto griego del Pireo, con su primera parada prevista en la isla de Malta. Aparte de las 16 cajas llenas de piezas arqueológicas […] viajaban a bordo del barco un total de doce hombres.” [vía Ancient Origins]

Retrato de Thomas Bruce, 7º Conde de Elgin, 1788. (Public Domain)

Retrato de Thomas Bruce, 7º Conde de Elgin, 1788. ( Public Domain )

Continúa Dhwty en su artículo: “El 16 de septiembre, los vientos favorables habían llevado al Mentor hasta el cabo Matapán, el punto más meridional de la Grecia continental. Un fuerte viento de Levante, sin embargo, obligó al barco a pasar la noche allí. A la mañana siguiente, el Mentor reanudó su viaje. Fue durante este tramo de la travesía cuando el capitán se dio cuenta de que el barco tenía una vía de agua. Aunque decidieron que lo mejor buscar un puerto en el que atracar en la cercana costa del Peloponeso, ningún miembro de la tripulación estaba familiarizado con la geografía de la zona, por lo que se pensó que la mejor solución sería buscar refugio en algún puerto de la cercana isla de Citera.

En la tarde de ese mismo día, el Mentor alcanzó las costas del cabo Avlemonas, en la isla de Citera. Se echaron dos anclas, aunque no se consiguió que ninguna de ellas llegara a agarrar en el fondo. Se realizaron entonces diversas maniobras a fin de impedir que el barco se estrellara contra las rocas de la costa. Finalmente estos esfuerzos resultaron inútiles y el Mentor acabó estrellándose en las rocas del cabo Avlemonas, hundiéndose en el mar.”

El barco se hundió hasta una profundidad de 25 metros, pero todos sus pasajeros y tripulación fueron rescatados por una embarcación llamada Anikitos. Sin embargo, las 16  cajas llenas de antigüedades fueron a parar al fondo del mar. Para poner remedio a este contratiempo, Elgin contrató a pescadores de esponjas de la isla de Kalimnos, consiguiendo poner a salvo los valiosos mármoles del naufragio y embarcarlos a Gran Bretaña haciendo escala en Malta.

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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