Portada-Vista panorámica desde la cima norte del Monte Hua Shan. (Public Domain)

Las cinco montañas sagradas de China: antiguos lugares de peregrinación de monjes y emperadores

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El monte del Este o monte Taishan, el monte Song o monte Central, el monte del Oeste o monte Huashan, el monte del Norte o Monte Bei Hengshan y el Monte del Sur o Monte Nan Hengshan, son conocidos como las cinco montañas sagradas de China, y su altitud varía entre los 1.360 y los 2.190 metros.

El conjunto de las cinco montañas sagradas se fue constituyendo de forma progresiva, apareciendo bien estructurado a partir de las Dinastías del Norte y el Sur entre los años 420 d. C. y 589 d. C., cuando con el desarrollo del budismo y las grandes escuelas taoístas, se establecieron en ellas numerosos templos. De hecho, los taoístas ya mencionan en aquella época a  los dioses de las cinco montañas . A partir de las dinastías Ming (1368-1644) y Qing (1644-1911), los Montes del Este y el Oeste perdieron muchos de sus templos budistas y empezaron a adquirir un carácter casi exclusivamente taoísta.

En China las montañas siempre han sido lugares privilegiados para las actividades religiosas. La palabra china para “peregrinaje”,   chaosheng, es en realidad  la abreviatura de chaobai shengshan , que viene a significar precisamente “ ofrecer sus respetos a la montaña sagrada ”. Como  hijos del Cielo , los emperadores sentían el deber de acudir durante su reinado a las montañas sagradas para ofrecerles culto, o al menos, enviaban hasta ellas una delegación que los representara. Algo que hacían generalmente en su toma de posesión para reafirmar su calidad de mandatarios celestiales , especialmente cuando inauguraban una nueva dinastía.

Como hijos del Cielo, los emperadores sentían el deber de acudir durante su reinado a las montañas sagradas para ofrecerles culto. En la imagen, travesía de Qin Shi Huang recorriendo su imperio. Ilustración del siglo XVIII. (Public Domain)

Como hijos del Cielo, los emperadores sentían el deber de acudir durante su reinado a las montañas sagradas para ofrecerles culto. En la imagen, travesía de Qin Shi Huang recorriendo su imperio. Ilustración del siglo XVIII. ( Public Domain )

La función turística y de ocio de las cinco montañas también se desarrolló muy pronto, sobre todo entre la alta sociedad, que gustaba de viajar a las alturas huyendo de los calores estivales.

El Monte Tai

El monte Tai o Taishan está situado cerca de las planicies de Qi y Lu, al Este de China, en la tierra natal de Confucio y actual provincia de Henan . Es la más antigua de las montañas sagradas y aún conserva el título de  Primera montaña del mundo .

A veces se le llama monte Dai: carácter chino formado por montaña y generación, lo que quiere decir que es el antepasado de las montañas sagradas. Fue sobre el Monte Taishan donde Qin Shi Huang , emperador fundador de la Dinastía Qin (221 a.C. - 210 a. C.), celebró unas determinadas ceremonias consagrándose al Cielo y la Tierra y marcando así su llegada.

Antigua escalera de piedra que asciende al Monte Tai, en China oriental. (Public Domain)

Antigua escalera de piedra que asciende al Monte Tai, en China oriental. (Public Domain )

Encontramos allí el vestigio religioso más antiguo de las cinco montañas: el templo dedicado al monte Tai cuya fundación se remonta a la Dinastía Han Occidental (202 a. C.). El Taishan está inscrito en el Patrimonio Mundial de la UNESCO desde mayo de 1987. Asociado a la aurora, al nacimiento y a la renovación, el monte Tai es el más alto de las Cinco Montañas, y los templos que se alzan en sus cumbres atraen a numerosos peregrinos desde hace 3.000 años. Su cima, el Pico del Emperador de Jade , tiene una altitud de 1.545 m.

El Emperador de Jade es un dios chino de origen taoísta considerado como el jefe de otros dioses y vinculado al Cielo y a la soberanía. Su leyenda cumple con todos los mitos taoístas, y narra que en el País de la Augusta Luz y la Extrema Felicidad , situado en el Mundo de los Cielos, tras varios años intentando concebir un heredero, el rey Pure y la reina Luz pidieron ayuda ritual a los maestros taoístas. Poco después, la reina vio en sueños al sabio Lao-Tse trayéndole un niño rojo. Un año después, nacía Yuhuang al mismo tiempo que una gran luz invadía la habitación. El joven príncipe dio prueba de su gran generosidad distribuyendo el dinero del tesoro real a los pobres, retirándose a vivir como un ermitaño después de la muerte de su padre y dejando la administración del reino en manos de sus ministros. Después de 3.200 kalpas (1 kalpa= varios cientos de millones de años), se volvió inmortal, y 100 millones de kalpas más tarde se convirtió en dios bajo el nombre de Emperador de Jade.

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