Portada - Foto aérea del círculo prehistórico de madera descubierto en Little Catwick Quarry, Yorkshire. (Imagen: East Riding Archaeology).

Círculo de madera descubierto en Yorkshire podría haber servido como sauna prehistórica

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Un equipo de arqueólogos de Yorkshire ha descubierto un círculo de madera prehistórico de hace 4.000 años que, según creen algunos expertos, podría haber sido utilizado como sauna en el pasado.

Primer círculo de madera prehistórico descubierto en Yorkshire

Este monumento circular – que en el pasado se alzaba magnificente en el horizonte y era visible desde muchas millas de distancia – permaneció oculto durante cientos de años bajo tierras de cultivo antes de ser recientemente descubierto en reconocimientos aéreos. Durante los últimos 90 días, sin embargo, los investigadores han estado trabajando muy duro para descubrir lo que especulaban que podía ser el primer círculo prehistórico de madera de Yorkshire del Este (similar a Stonehenge, pero de madera en lugar de piedra) en Little Catwick Quarry, cerca de Hornsea, como informa el Yorkshire Post . Y no se equivocaban.

Curiosamente, la ubicación exacta del círculo es la mayor cantera de arena y gravilla de propiedad privada, según Ancient Pages . Inglaterra tiene unos cincuenta círculos prehistóricos registrados, de los cuales solo unos pocos son de madera. Sin embargo, el único círculo prehistórico descubierto en Yorkshire del Este hasta ahora fue construido de piedra.

Los expertos describen el descubrimiento como “excepcionalmente singular”

Los historiadores sugieren que esta estructura, antaño impresionante, fue creada por lo menos 4.000 años atrás, entre el Neolítico tardío y la Edad del Bronce, y construida mediante una serie de postes de madera. Más adelante, se añadieron una zanja y un caballón a su alrededor con dos entradas opuestas, una orientada al noroeste, la otra al sudeste. Curiosamente, se encontró una fosa en medio del círculo que contenía varias piedras severamente quemadas, mientras que en las entradas se descubrieron otras piedras que habían sido desechadas.

Se descubrieron piedras quemadas en una fosa situada en el centro del círculo. (Imagen: Yorkshire Post)

Se descubrieron piedras quemadas en una fosa situada en el centro del círculo. (Imagen: Yorkshire Post )

El arqueólogo principal John Tibbles señalaba que el descubrimiento de este círculo prehistórico de madera fue excepcionalmente singular; hasta tal punto, que se les pidió que tamizaran manualmente el contenido de las zanjas circundantes, que pesaba en conjunto unas impresionantes 95 toneladas. “Normalmente, cuando mencionas ‘ritual’, los arqueólogos se ríen,” comentaba Tibbles para el Yorkshire Post , añadiendo a continuación: “Pero en este caso era ritual, era un lugar de encuentro donde todos los pequeños grupos podían reunirse. Encontramos un montón de piedras quemadas, pero no fueron quemadas in situ , por lo que pensamos que pudo haber cremaciones rituales allí. Es posible que los cuerpos fueron llevados allá para ser cremados y luego los restos fueran enterrados en otros lugares”.

Tibbles explicaba también para el Yorkshire Post que un cementerio de Sandsfield, a sólo una milla de distancia, presentaba una zanja similar rodeando el emplazamiento, que había albergado docenas de urnas datadas desde finales del período Neolítico hasta la Edad del Bronce. Una posible conexión entre ambos lugares podría reforzar la hipótesis de que el círculo prehistórico de madera era un lugar destinado a la cremación.

En Wiltshire (Inglaterra), cerca de Stonehenge, hay un círculo prehistórico de madera alternativo, con postes cortos que representan a los originales. (CC BY 2.5)

En Wiltshire (Inglaterra), cerca de Stonehenge, hay un círculo prehistórico de madera alternativo, con postes cortos que representan a los originales. ( CC BY 2.5 )

¿Podría haber sido una sauna?

Por otra parte, hay arqueólogos que afirman que el conjunto podría haber sido una antigua sauna. Recientes hallazgos en el lugar han arrojado nueva luz sobre la forma en la que estos monumentos habrían podido ser utilizados en la Gran Bretaña neolítica. Según los partidarios de esta teoría, aquellas gentes calentaban piedras en un fuego exterior y luego las llevaban hasta una construcción, colocándolas allí en un hogar interior. A continuación, se sentaban alrededor de él sobre un banco, vertiendo agua sobre las piedras para descansar envueltos en el vapor que desprendían las piedras calientes.

“Quisiera descartarlo totalmente - pero las ha habido en Finlandia desde hace 2.000 años, y ahí está Marden Henge” apuntaba Tibbles para el Yorkshire Post .

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