Portada - Antiguos mosaicos romanos de la Villa Romana La Olmeda (Wikipedia)

La esvástica: un símbolo sagrado milenario

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La esvástica es un símbolo que fue utilizado por uno de los hombres más odiados del mundo, un símbolo que representa la masacre de millones de personas y una de las guerras más destructivas de la historia. Pero Adolf Hitler no fue el primero en emplearlo. De hecho ya había sido utilizado por numerosas culturas y naciones como un poderoso símbolo miles de años atrás.

Para los hindúes y budistas de la India y otros países de Asia, la esvástica ha sido un importante símbolo durante miles de años, y a día de hoy aún puede verse con frecuencia en templos, autobuses, taxis y en la portada de algunos libros. La esvástica también era utilizada en la antigua Grecia, y puede observarse en las ruinas de la antigua ciudad de Troya, destruida hace miles de años. Los antiguos druidas de los celtas también la conocían, como queda reflejado en muchos de los objetos descubiertos pertenecientes a esta cultura. Las tribus nórdicas e incluso los primeros cristianos también consideraban a la esvástica uno de sus símbolos, entre ellos los Caballeros Teutónicos, una orden militar medieval germánica, que se convirtió más tarde en una orden católica puramente religiosa. ¿Pero por qué este símbolo es tan importante y por qué Adolf Hitler decidió utilizarlo?

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Diversas representaciones artísticas de esvásticas

La palabra ‘esvástica’ procede del sánscrito svastika, que significa “lo que es”, “bienestar”, “buena existencia” y “buena fortuna”. No obstante, también es conocida con otros nombres diferentes en varios países, como ‘Wan’ en China, ‘Manji’ en Japón, ‘Fylfot’ en Inglaterra, ‘Hakenkreuz’ en Alemania y ‘Tetraskelion’ o ‘Tetragammadion’ en Grecia.

El estudioso indio y experto en sánscrito P. R. Sarkar afirmó en 1979 que el significado más profundo de la palabra esvástica es ‘Victoria Permanente’. También explicó que como cualquier otro símbolo puede tener un significado positivo o negativo dependiendo de cómo se dibuje. De este modo, en el hinduismo la esvástica ‘de la mano derecha’ es un símbolo del sol y del dios Vishnu, mientras que la de ‘la mano izquierda’ lo es de la diosa de la destrucción Kali y de la magia. El doble significado de los símbolos es habitual en las antiguas tradiciones, como por ejemplo el símbolo del pentagrama (estrella de cinco puntas), considerado negativo cuando apunta hacia abajo y positivo cuando señala hacia arriba.

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Dos versiones de la esvástica.

La esvástica más antigua conocida fue descubierta en Mezine, Ucrania, grabada sobre la superficie de una figurita de marfil cuya datación arrojó una asombrosa antigüedad de 12.000 años. Una de las culturas más antiguas de las que se sabe que utilizó la esvástica es la cultura Vinca del sur de Europa, que habitaba en la región que ocupan hoy Serbia, Croacia y Bosnia en el Neolítico, hace unos 8.000 años.

En el budismo, la esvástica es un símbolo de buena fortuna, prosperidad, abundancia y eternidad. Está directamente relacionado con Buda, y se la puede ver grabada sobre los corazones y las plantas de los pies de sus estatuas. Los budistas afirman que la esvástica contiene la mente del Buda.

Buda con una esvástica en el pecho (Robert Ennals / Flickr )

Buda con una esvástica en el pecho ( Robert Ennals / Flickr )

En las paredes de las catacumbas cristianas de Roma, el símbolo de la esvástica aparece junto a las palabras “ZOTIKO ZOTIKO”, que significa “vida de vida”. También se la puede encontrar en las aberturas practicadas en las paredes de las misteriosas iglesias excavadas en la roca de Lalibela, Etiopía, así como en muchas otras iglesias de todo el mundo.

Esvástica de una de las iglesias de Lalibela, Etiopía (Public Domain)

Esvástica de una de las iglesias de Lalibela, Etiopía ( Public Domain )

En la mitología nórdica se representa a Odín atravesando el espacio como un disco que gira vertiginosamente, o esvástica, contemplando desde ella los nueve mundos. En Norteamérica, la esvástica es un símbolo habitual entre los Navajos. En la antigua Grecia, Pitágoras utilizaba la esvástica bajo el nombre de ‘Tetraktys’ y era considerada un símbolo que conectaba Cielo y Tierra, señalando su brazo derecho al Cielo y el izquierdo a la Tierra.   

Entre los fenicios era un símbolo solar considerado sagrado y empleado por las sacerdotisas en sus rituales.

La esvástica, símbolo solar fenicio, aparece en la piedra fenicia hallada en Craig-Narget (Escocia), y en las vestiduras de esta sacerdotisa fenicia. (Imagen)

La esvástica, símbolo solar fenicio, aparece en la piedra fenicia hallada en Craig-Narget (Escocia), y en las vestiduras de esta sacerdotisa fenicia. (Imagen)

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