Portada - Museo del Louvre, Departamento de Antigüedades del Próximo Oriente: Gilgamesh y el León, toro alado con cabeza humana. Fuente: Jean-Christophe BENOIST / CC BY 3.0

La gloria de Gilgamesh: ¿un héroe real o de ficción?

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La epopeya de Gilgamesh es una obra literaria ampliamente reconocida, y con frecuencia una lectura obligatoria en los cursos de literatura de todo el mundo. El poema está considerado una obra maestra por derecho propio, y no sólo por ser la pieza más temprana de la poesía épica occidental. Escrito hace 4.000 años, el poema cuenta la historia de un héroe que combate con dioses y demonios, además de enfrentarse a problemas que aún nos confunden hoy en día: cómo lidiar con el dolor del fallecimiento de un ser amado y el propósito de la existencia. Más recientemente, sin embargo, los expertos han considerado una línea diferente de cuestiones: ¿Gilgamesh existió realmente? ¿Cuánto de los poemas épicos sobre este semidiós está basado en la realidad y cuánto es ficción?

Si hubiera sido un hombre real, Gilgamesh habría vivido en la antigua Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates, en lo que hoy es Iraq. El poema sí mismo fue muy probablemente creado entre los años 2150 a. C. y 1400 a. C. Los expertos creen que el poema probablemente ya existía en forma oral durante la Tercera Dinastía Sumeria de Ur (c. 2100 a. C.), y que fue puesto por escrito después de que los babilonios llegaran al poder (c. 1800 a. C.). Los acontecimientos narrados en la epopeya de Gilgamesh, así como en otros 4 poemas épicos que han sobrevivido de aquel periodo, son míticos, pero podrían haber sido creados para ensalzar a personas reales y celebrar hechos históricos.

El rey-héroe Gilgamesh combate contra el ‘Toro Celestial’. (CC BY SA 4.0)

El rey-héroe Gilgamesh combate contra el ‘Toro Celestial’. ( CC BY SA 4.0 )

Pistas sobre la posible existencia real de Gilgamesh en la Lista de los Reyes Sumerios

La Lista de los Reyes Sumerios es una antigua tablilla de piedra que enumera los reyes de Sumeria, y supuestamente fue dictada por los dioses. Pasó de ciudad-estado a ciudad-estado para reafirmar la unidad de la región. Cualquiera que sea el origen de la lista, se convirtió en última instancia en una herramienta política a medida que las ciudades competían por la hegemonía dentro del Imperio sumerio. Gilgamesh figura en la lista sin destacar en ella de forma especial.

Tablilla de piedra inscrita con la Lista de los Reyes Sumerios. (Dominio público)

Tablilla de piedra inscrita con la Lista de los Reyes Sumerios. ( Dominio público )

En la sección de 'Primeros Reyes de Uruk', Gilgamesh aparece en quinto lugar con el epíteto: "cuyo padre era un espectro, el Señor de Kulaba." (Livius, 2017). El texto indica que habría reinado durante 126 años en torno al 2600 antes de Cristo. Este epíteto, de ninguna manera el más extraño de la lista, no confirma ni refuta el origen legendario de Gilgamesh.

Maza dedicada al héroe Gilgamesh (quinto rey de Uruk según la Lista de los Reyes Sumerios) realizada por Urdun, funcionario de Lagash, Ur III. (Dominio público)

Maza dedicada al héroe Gilgamesh (quinto rey de Uruk según la Lista de los Reyes Sumerios) realizada por Urdun, funcionario de Lagash, Ur III. ( Dominio público )

Según poemas anteriores a la Epopeya de Gilgamesh, el padre de Gilgamesh fue Lugalbanda, un rey sacerdote. El nombre de Lugalbanda también aparece en la Lista de los Reyes Sumerios como tercer soberano de Uruk (lo que haría de él abuelo de Gilgamesh en todo caso). Lugalbanda reinó durante 1.200 años y recibió el epíteto de "el pastor" (Livio, 2017). En la leyenda, la madre de Gilgamesh es la diosa Ninsun. Es este aspecto de la ascendencia de Gilgamesh el que le dota de poderes mágicos y una fuerza sobrehumana (Mark, 2010).

Relieve fragmentario dedicado a Ninsun. (Dominio público) Según la leyenda, Ninsun era la madre de Gilgamesh.

Relieve fragmentario dedicado a Ninsun. (Dominio público ) Según la leyenda, Ninsun era la madre de Gilgamesh.

“Conocido como ‘Bilgames’ en sumerio, ‘Gilgamos’ en griego, y estrechamente asociado a la figura de Dumuzi del poema sumerio ‘ El descenso de Inanna ’, Gilgamesh es ampliamente aceptado como el 5º rey histórico de Uruk, cuya influencia fue tan profunda que en torno a sus hazañas se crearon mitos sobre su condición divina que finalmente culminaron en los relatos que encontramos en La Epopeya de Gilgamesh”(Mark, 2010)

Representación artística del rey Gilgamesh. (King Gilgamesh)

Representación artística del rey Gilgamesh. ( King Gilgamesh )

Interacciones de Gilgamesh con dioses y humanos

En varias de las historias del poema, Gilgamesh acude en ayuda de seres humanos y dioses. En otras, lucha contra ellos. Uno de los episodios de la mítica epopeya nos habla de un conflicto entre Gilgamesh de Uruk y el rey Aga de Kish. El nombre de Aga aparece también en la Lista de los Reyes Sumerios, en la sección ‘Primera Dynasy de Kish’, con el epíteto "el hijo de En-me-barage-si" y un reinado de 625 años, también en torno al año 2.600 a. C.

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