Portada - Fotografía de Nikola Tesla mostrando algunas de sus creaciones (Código Oculto)

Nikola Tesla: 10 hechos sobre la vida del hombre que revolucionó la ciencia y murió en la pobreza

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Hace 161 años nació uno de los físicos e inventores más misteriosos de la historia. Tras mucho tiempo en el olvido, Tesla vuelve a hacerse presente de la mano de científicos que aplican sus conceptos.

El 10 de julio del año 1856 nació Nikola Tesla, un genio de la ingeniería eléctrica y autor de numerosas invenciones como, por ejemplo, la carga inalámbrica, que ahora empieza a aplicarse en la vida cotidiana. Su vida experimentó varias etapas y muchos de sus inventos fueron demonizados. Tras su muerte, cayó en el olvido durante más de 50 años, pero a lo largo de las dos últimas décadas ha renacido el interés por su figura, que hasta ahora sigue envuelta en un halo de misterio.

Un joven de origen serbio en Estados Unidos.

Nikola Tesla nació en una familia serbia del pueblo de Smiljan, actual Croacia, que por aquel entonces formaba parte del Imperio Austríaco. Su padre era un sacerdote de la iglesia ortodoxa serbia y su madre gozaba de varias habilidades extraordinarias, como la memoria fotográfica que heredó su hijo. Desde 1884, Tesla vivió en Estados Unidos, y posteriormente se nacionalizó ciudadano de ese país.

Retrato de Nikola Tesla a los 23 años de edad. (Dominio público)

Retrato de Nikola Tesla a los 23 años de edad. (Dominio público)

Un «científico loco» de una elegancia excepcional

Tesla hablaba 8 idiomas y era capaz memorizar libros enteros. Mantenía un estricto régimen, durmiendo no más de 2 horas al día y descansando solo un par de horas más posteriormente. Asimismo, mantenía costumbres excéntricas como caminar unos 15 kilómetros diariamente y cenar cada día a la misma hora en el mismo restaurante, prefiriendo comer solo. Además, sentía pánico por los microbios, y en los últimos años de su vida se hizo vegetariano. Contaba con la reputación de ser un «científico loco», y se decía de él que era un hombre de extraordinaria elegancia y estilo.

Autor de invenciones millonarias que murió en la pobreza

Tesla es autor de alrededor de 300 invenciones patentadas en 26 países, así como de muchas otras que no fueron patentadas. La última patente que registró fue en 1928: se trataba de un biplano capaz de despegar verticalmente. Las patentes le generaron ganancias que, al traducirlas a valores actuales, resultarían millonarias, pero cayó en bancarrota al menos tres veces en su vida. Causa de esto fue, en una ocasión, su adicción a los juegos de azar, pero lo que finalmente lo llevó a la ruina fueron los enormes gastos invertidos en sus experimentos.

El padre de la robótica

A Tesla pertenecen algunas de las primeras invenciones en materias tan diversas como la robótica o la radio (en 1898 controló un barco a distancia por radio), la iluminación inalámbrica, los rayos X, la transmisión inalámbrica de electricidad y muchas otras. Se rumorea que en 1931 inventó un automóvil eléctrico, algo que puede sonar a engaño, pero lo cierto es que, en su honor, el actual inventor Elon Musk ha llamado Tesla a su empresa encargada de producir autos de ese tipo.

Logo de la compañía de tecnología y fabricación de automóviles Tesla Motors, llamada así en honor a Nikola Tesla. (Dominio público)

Logo de la compañía de tecnología y fabricación de automóviles Tesla Motors, llamada así en honor a Nikola Tesla. (Dominio público)

Un incendio devastador y un colosal legado científico sin estudiar

En 1895, un incendio en el laboratorio de Tesla de Nueva York causó pérdidas incalculables a la ciencia, destruyendo todos sus estudios en desarrollo, así como numerosos proyectos ya culminados.

En 1952, todos los archivos de Tesla (así como posteriormente sus cenizas) fueron enviados a Belgrado, donde se encuentran desde entonces, custodiados por el museo que lleva su nombre. Un antiguo director de este museo, Velimir Abramovic, asegura que el archivo contiene 60.000 documentos científicos jamás estudiados.

La «guerra» contra Thomas Edison

Tesla trabajó varios años para otro famoso inventor, Thomas Edison, pero entre ambos se suscitó una fuerte enemistad. La manzana de la discordia fue la llamada ‘guerra de las corrientes’, dado que Edison apostaba y gastaba fortunas en la venta y propagación de la corriente continua, mientras que Tesla fue un pionero en el uso de la corriente alterna. Este enfrentamiento terminó en el año 2007 con la ‘victoria’ de Tesla, al pasar a utilizar la ciudad de Nueva York definitivamente la corriente alterna.

Fotografía de Thomas Alva Edison tomada en torno al año 1922. (Dominio público)

Fotografía de Thomas Alva Edison tomada en torno al año 1922. (Dominio público)

Un extraordinario inventor que nunca ganó un Nobel

Tesla fue nominado una vez, sin suerte, al premio Nobel, pero fue galardonado con más de una decena de premios, algunos de ellos, póstumos. En 1917, fue premiado con la prestigiosa medalla Edison, justamente el nombre de su rival.

Una vida sin mujeres, y su amor por las palomas

Tesla no solo nunca se casó, sino que tampoco se relacionaba con mujeres. En su lugar prefería invertir su energía en la ciencia. Asimismo, el científico sentía un enorme amor por las palomas y alimentaba a miles de ellas todos los días, según consta en sus propias memorias. Incluso llegó a gastar una importante cantidad para curar a una paloma blanca con los huesos fracturados, confesando que la amaba tanto, que la convirtió en un «propósito» para su vida.

Creador y destructor de un arma todopoderosa

En 1934, Tesla afirmó ante un grupo de periodistas que había creado y destruido la telefuerza: un arma tan poderosa que pondría fin a cualquier guerra. Algunos especularon con que Tesla habría inventado una especie de «rayo de la muerte», mientras que según otras versiones un oscilador electromecánico habría provocado un terremoto en los barrios cercanos a su laboratorio en 1898. Otra de sus obras, la Torre Tesla (o Wardenclyffe), construida en 1901 para realizar experimentos de transmisiones inalámbricas, también generó sospechas en los albores de la Primera Guerra Mundial. La construcción de tan extraña torre, de casi 60 metros de altura, dejó sin recursos al inventor, que se vio obligado a abandonarla alrededor de 1911, siendo demolida pocos años después en 1917.

Fotografías de la enigmática Torre Tesla, conocida también como Torre Wardenclyffe. (Código oculto).

Fotografías de la enigmática Torre Tesla, conocida también como Torre Wardenclyffe. (Código oculto).

Una vida en hoteles y las sospechas de los servicios secretos

Tesla vivió la mayor parte de su vida en hoteles, abandonando uno tras otro y dejando enormes cuentas sin pagar. En uno de estos establecimientos, el New Yorker Hotel, fue hallado su cadáver dos días después de su muerte, a los 86 años, pues nadie entraba en el cuarto debido al cartel que indicaba «no molestar» que siempre colgaba por fuera de la puerta.

Inmediatamente después, el FBI se hizo con sus archivos para saber si trabajaba para algún gobierno extranjero, algo que nunca pudo ser demostrado. Sin embargo, según una popular teoría conspirativa, la CIA mantiene aún hoy en secreto muchas de las invenciones de Nikola Tesla.

Imagen de Portada: Fotografía de Nikola Tesla mostrando algunas de sus creaciones (Código Oculto)

Autor: Código Oculto

Este artículo fue publicado con anterioridad en Código Oculto y ha sido publicado de nuevo en Ancient Origins en Español con permiso. 

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