Portada - Tiberio como Júpiter – II. Fuente: Egisto Sani/CC BY NC SA 2.0

El emperador Tiberio: un hombre destinado a reinar

Tiberio fue un emperador romano que reinó en el Imperio durante la primera mitad del siglo I d. C. Sucedió a César Augusto, su padre adoptivo, y fue el segundo emperador de Roma. Es recordado por haber sido un formidable general, y el principio de su reinado fue positivo. Sin embargo, el emperador se hizo cada vez más impopular, y finalmente decidió retirarse de Roma definitivamente a la isla de Capri, donde murió.

Tiberio nació el 16 de noviembre del año 42 a. C., y originalmente era conocido como Tiberio Claudio Nerón. Su padre también se llamaba Tiberio Claudio Nerón, y fue un político romano conocido por su servicio como capitán en la flota de Julio César. La madre de Tiberio era Livia.

El emperador romano Tiberio y su madre Livia, 14 d. C. – 19 d. C., estatuas de Paestum, Museo Arqueológico Nacional de España, Madrid. (Miguel Hermoso Cuesta/CC BY SA 4.0)

El emperador romano Tiberio y su madre Livia, 14 d. C. – 19 d. C., estatuas de Paestum, Museo Arqueológico Nacional de España, Madrid. (Miguel Hermoso Cuesta/ CC BY SA 4.0 )

Tiberio acepta a regañadientes ser emperador

Según Dión Casio, la primera vez que Octavio (más tarde conocido como Augusto) vio a Livia, quedó impresionado por su belleza, divorciándose de su esposa Scribonia el mismo día que ella daba a luz a la hija de ambos. Los padres de Tiberio también acabaron divorciándose, y en el 38 a. C. Octavio y Livia se casaron.

Aunque Tiberio sucedió a su padre adoptivo en el año 14 d. C., no era la primera opción de Augusto como heredero. De hecho, Augusto tenía varios candidatos para sucederlo, pero todos murieron antes que él. Por ejemplo, una de las opciones preferidas de Augusto era su amigo Marco Vipsanio Agripa. Agripa fue presentado con el anillo del emperador en el año 23 a. C. Esto podría entenderse como una señal de que Agripa estaba destinado a suceder a Augusto si éste moría.

Augusto, sin embargo, sobrevivió a su amigo. Otros candidatos para la sucesión eran sus parientes masculinos; Marcelo, su sobrino, así como Cayo y Lucio César, los hijos de Agripa, además de Julia la Mayor, hija de Augusto. Pero todos estos candidatos al trono imperial de Roma murieron antes que Augusto.

Al final, a Augusto no le quedó otra opción sino Tiberio.

El propio Tiberio era reacio a convertirse en emperador, y fue su madre, Livia, quien le presionó para que aceptara el trono del Imperio. Aunque Tiberio finalmente retiró a Livia de la vida pública, ella aún siguió ejerciendo una fuerte influencia, y está documentado que una de razones que llevó a Tiberio a retirarse a Capri en el año 26 d. C. fue la de alejarse de su madre. Cuando Livia murió en el año 29 d. C., Tiberio permaneció en la isla, no asistiendo ni siquiera a su funeral.

Ruinas de Villa Jovis en la isla de Capri, donde Tiberio pasó gran parte de sus últimos años, dejando el control del Imperio en manos del prefecto Lucio Elio Sejano. (Thomas Möllmann/CC BY SA 3.0)

Ruinas de Villa Jovis en la isla de Capri, donde Tiberio pasó gran parte de sus últimos años, dejando el control del Imperio en manos del prefecto Lucio Elio Sejano. (Thomas Möllmann/ CC BY SA 3.0 )

El período de exilio autoimpuesto de Tiberio en Capri está marcado por el ascenso de Lucio Elio Sejano, prefecto de la Guardia Pretoriana. Antes de marcharse de Roma, Tiberio dejó la administración del Imperio en manos de Sejano.

En los años siguientes, Sejano llegó a a verse a sí mismo como emperador, e hizo todo lo que le vino en gana. Incluso tuvo un romance con Livila, nuera de Tiberio, asesinando además a Druso, hijo de Tiberio y marido de Livila. En el año 31 d. C., Tiberio recibió un mensaje en el que se le comunicaba que Sejano planeaba asesinarle también a él, además de a Calígula, nieto adoptivo de Tiberio. El emperador regresó entonces a Roma y Sejano fue ejecutado tras ser declarado culpable por el Senado.

Retrato del emperador romano Tiberio expuesto en la Gliptoteca Ny Carlsberg de Copenhague (Dinamarca). (Dominio público)

Retrato del emperador romano Tiberio expuesto en la Gliptoteca Ny Carlsberg de Copenhague (Dinamarca). ( Dominio público )

Paranoia y muerte

Los años finales del reinado de Tiberio estuvieron marcados por un aumento en el número de juicios por traición, al volverse el emperador cada vez más paranoico. Al mismo tiempo, Tiberio se encerró también cada vez más en la soledad de su retiro voluntario de Capri. Murió en el año 37 d. C. a la edad de 77 años.

Hay toda una serie de rumores con respecto a las causas de la muerte de Tiberio, y Suetonio revela algunas de las posibilidades. Entre ellas se cuentan el haber sido envenenado o asfixiado hasta la muerte con una almohada. Suetonio cuenta asimismo que, cuando las gentes del pueblo tuvieron noticia de la muerte del emperador, empezaron a gritar ‘¡Tiberio al Tíber!’, lo que demuestra hasta qué punto lo odiaban. A Tiberio lo sucedió su nieto adoptivo, Calígula, de quien se rumorea que habría tenido algo que ver con la muerte del emperador.

Museo Arqueológico de Estambul, sala 5 - Reconstrucción de la policromía original de un retrato romano del emperador Calígula (37 d. C. – 41 d. C.). (Commons)

Museo Arqueológico de Estambul, sala 5 - Reconstrucción de la policromía original de un retrato romano del emperador Calígula (37 d. C. – 41 d. C.). ( Commons)

Imagen de portada: Tiberio como Júpiter – II.  Fuente: Egisto Sani/ CC BY NC SA 2.0

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Cassius Dio, Roman History [Online] [Cary, E. (trans.), 1914-27. Cassius Dio’s Roman History .] Disponible en: http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Cassius_Dio/home.html

Lendering, J., 2018. Tiberius. [Online]
Disponible en: http://www.livius.org/articles/person/tiberius/

Pohl, F., 2018. Tiberius. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Tiberius

Suetonius, The Lives of the Twelve Caesars: The Life of Tiberius [Online] [Rolf, J. C. (trans.), 1913. Suetonius’ The Lives of the Caesar: The Life of Tiberius .] Disponible en:  http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Suetonius/12Caesars/Tiberius*.html

The BBC, 2014. Tiberius (42 BC - 37 AD). [Online]
Disponible en: http://www.bbc.co.uk/history/historic_figures/tiberius.shtml

Wasson, D. L., 2012. Tiberius. [Online]
Disponible en: https://www.ancient.eu/Tiberius/

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