Portada - Carrera de cuadrigas en la antigua Roma (Universidad de Wisconsin)

La antigua Roma recupera una de sus principales atracciones: la reconstrucción del Circo Máximo

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Más de seis años de excavaciones y obras de restauración han dado a Roma una nueva atracción turística que ofrecer a sus visitantes bajo la forma del antiguo Circo Máximo. Sus ruinas arqueológicas han sido poco más que un inmenso campo enfangado entre el antiguo Palatino y las colinas de Aventino durante muchos siglos. Pero ahora se alzan orgullosas ante los visitantes como las elegantes ruinas de uno de los mayores recintos de espectáculos del mundo antiguo.

Desde el 17 de noviembre, los amantes de la historia pueden recorrer los pasillos porticados en los que tanto senadores como plebeyos se agolpaban en el pasado. Cualquiera que visite el lugar podrá ver sus antiguas letrinas y contemplar los vestigios de lo que fue en el pasado un arco triunfal en honor a un emperador romano victorioso. Los turistas también podrán conocer al caballo campeón de nombre Numitor, cuya imagen es la única documentación conocida de un caballo concreto participante en un antiguo espectáculo, según asegura la arqueóloga Marialetizia Buonfiglio.

El yacimiento arqueológico del Circo Máximo tras su restauración y apertura al público. (The Australian)

El yacimiento arqueológico del Circo Máximo tras su restauración y apertura al público. ( The Australian )

Muchos e importantes tesoros

Los arqueólogos que han participado en las excavaciones tuvieron el placer de descubrir una gran cantidad de antiguas piezas arqueológicas, entre ellas más de mil monedas de bronce del siglo III d. C., fragmentos de pulseras y collares de oro, y el fondo de una copa de cristal decorado con trazos de oro en el que aparece retratado el caballo Numitor con una rama de palmera, símbolo de la victoria, sujeta entre sus dientes. Claudio Parisi Presicce, uno de los principales responsables de patrimonio histórico de la ciudad de Roma, ha comentado que Numitor será el logo del Circo Máximo a partir de ahora.

Los arqueólogos han desenterrado asimismo los restos de un gran arco triunfal dedicado al emperador Tito en honor a su invasión y conquista de Jerusalén en el 70 d. C., en el transcurso de la Primera Guerra Judeo-Romana. Se descubrieron enormes fragmentos de frontones y columnas estriadas, todos ellos de mármol extraído en Carrara, en la Toscana. Impresionado por la magnitud de los hallazgos, Presicce apuntaba en declaraciones recogidas por The Telegraph que “Éste es uno de los monumentos más importantes de la antigua Roma. Representa 2.800 años de historia, desde la época de Rómulo hasta nuestros días.”

Las diversas reconstrucciones del Circo Máximo

Las excavaciones han permitido a arqueólogos e historiadores seguir la pista de las numerosas reconstrucciones a las que ha sido sometido el Circo Máximo a lo largo de los años, entre ellas la que se llevó a cabo después de que sus vigas de madera fueran consumidas por el incendio de Roma que se produjo durante el reinado de Nerón, en el año 64 d. C. Los visitantes pueden ascender hasta lo más alto de una torre medieval restaurada para disfrutar de unas increíbles vistas sobre la pista de 600 metros de longitud del Circo Máximo, siendo testigos además con sus propios ojos de la presencia de la impresionante cúpula de la Gran Sinagoga de la “Ciudad Eterna”.

Presicce cree que el Circo Máximo, con sus 2.800 años de antigüedad, probablemente fuese el recinto más popular de toda la antigua Roma en relación con los espectáculos para diversión de las multitudes, y le parece muy emocionante que la gente pueda ahora apreciarlo plenamente con sus propios ojos. Como explica Presicce en Reuters , “Ahora nos podemos imaginar la bulliciosa actividad que tenía lugar en las cercanías del semicírculo que hemos restaurado y hecho accesible al público, agolpándose las multitudes en torno a estas estructuras.”

Reuters informa de que el yacimiento arqueológico del Circo Máximo permanecerá abierto al público hasta el 11 de diciembre. Con posterioridad, las horas de apertura quedarán restringidas a los fines de semana, aunque los eventuales visitantes podrán llamar al Ayuntamiento de la ciudad (+39-06-0608) para obtener un permiso en caso de que deseen visitar el lugar entre semana.

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