Portada - Una de las antiguas tablillas romanas halladas recientemente en el fuerte de Vindolanda. Las cartas serán sometidas ahora a una concienzuda labor de conservación y examinadas mediante fotografías de infrarrojos. (vindolanda.com)

Arqueólogos descubren sorprendente colección de cartas de militares romanos en el antiguo fuerte de Vindolanda

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Un equipo de arqueólogos ingleses ha descubierto un sorprendente conjunto de cartas romanas en Vindolanda, un fuerte al pie del Muro de Adriano situado en el norte de Inglaterra. Los expertos no podían ocultar su alegría ante el reciente hallazgo de las 25 tablillas, con la esperanza de que estas nuevas cartas revelen información hasta ahora desconocida sobre los personajes que vivían en el fuerte, además de nuevos datos sobre cómo era la vida cotidiana en la Gran Bretaña romana.

Descubiertas cartas de hace 2.000 años en Vindolanda

The Guardian informaba recientemente  del fascinante descubrimiento de 25 cartas romanas halladas en el yacimiento arqueológico de Vindolanda, donde ya habían sido descubiertos allá por el año 1992 algunos de los más importantes y destacados documentos romanos encontrados en el Reino Unido.

Como ya informó Ancient Origins en un artículo anterior , Vindolanda era una pequeña guarnición en la que apenas había acantonados unos pocos centenares de soldados junto con sus familias. Se resguardaban en el interior del fuerte tras una serie de imponentes zanjas y terraplenes. La guerra entre las tropas romanas y las tribus británicas fue larga y cruenta. Los romanos llegaron por primera vez a Gran Bretaña en torno al 55 a. C., cuando Julio César invadió la isla. La guerra entre los invasores y las tribus británicas cesó en torno al 212 d. C., y el fuerte dejó de ser utilizado. Vindolanda fue entonces abandonado, y todo aquello que la gente que vivía allí no quería, o no podía llevar consigo a los nuevos asentamientos, fue dejado atrás y permaneció entre las ruinas durante cerca de dos milenios. Nuevas construcciones erigidas sobre las antiguas crearon un entorno sin oxígeno que ayudó a la conservación de muchas de estas valiosas piezas arqueológicas. Como consecuencia natural de esto, las tablillas de madera halladas recientemente se han conservado muy bien y se encuentran en buen estado.

Vista aérea del fuerte y la zona que está siendo excavada actualmente en el yacimiento de Vindolanda. Los recuadros azules marcan el lugar donde han sido descubiertas las cartas. (vindolanda.com)

Vista aérea del fuerte y la zona que está siendo excavada actualmente en el yacimiento de Vindolanda. Los recuadros azules marcan el lugar donde han sido descubiertas las cartas. ( vindolanda.com)

Una de las tablillas revela que a los romanos les encantaba la cerveza

Las tablillas serán ahora examinadas con luz infrarroja, lo que con toda probabilidad hará que los débiles trazos de tinta negra sean lo suficientemente claros como para ser leídos, a pesar de que la escritura cursiva romana es conocida por constituir casi siempre un críptico rompecabezas de palabras cruzadas, que con toda probabilidad tendrá a los expertos ocupados durante meses antes de que consigan resolverlo. La buena noticia, sin embargo, es que los arqueólogos ya han conseguido revelar la identidad de uno de los personajes históricos –ya conocido gracias a otro descubrimiento similar realizado con anterioridad en el fuerte– a partir del contenido de una de las tablillas. Se trata de Masclus, un soldado romano de quien ya sabíamos por otro hallazgo anterior, y que recibió la orden de su oficial al mando de escribir una carta solicitando el envío de más cerveza al destacamento defensivo del fuerte. Por otro lado, la carta también revela que Masclus pide un permiso (en latín “commeatus”), probablemente a causa de una fuerte resaca. Será interesante observar qué más podemos aprender en el futuro de Masclus y compañía gracias a las nuevas cartas.

Algunas de las cartas halladas recientemente. Se trata de tablillas formadas por delgadas tiras de madera sobre las que se escribía el texto. (vindolanda.com)

Algunas de las cartas halladas recientemente. Se trata de tablillas formadas por delgadas tiras de madera sobre las que se escribía el texto. ( vindolanda.com)

En conjunto, la colección de documentos hallados en el fuerte ofrece una visión hasta ahora desconocida de la vida cotidiana en una guarnición romana. Además de las solicitudes de cerveza, las cartas incluyen también invitaciones a cumpleaños, mientras que otras revelan los términos despectivos que utilizaban los romanos para referirse a las gentes del lugar. Y lo que es aún más importante, la colección de cartas incluye asimismo el caso más antiguo de Europa de escritura a mano realizada por una mujer, en la correspondencia entre dos esposas de comandantes militares de alto rango. El Dr. Robin Birley, segunda generación de su familia que dirige los trabajos en el yacimiento, ha comentado al respecto lo siguiente en declaraciones recogidas por The Guardian : “Algunas de estas nuevas tablillas se encuentran tan bien conservadas que pueden leerse sin la habitual fotografía de infrarrojos, y antes de ser sometidas al largo proceso de conservación. No hay nada tan apasionante como leer estos mensajes personales del pasado remoto. Éste es el descubrimiento que llevaba esperando durante toda una vida de trabajo.”

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

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