Portada-La estatua sedente de Zeus en Olimpia fue realizada por el escultor griego Fidias. Medía 39 pies o 12 metros de alto. Estaba envuelta por brotes de olivo de oro y se sentaba sobre un magnífico trono de madera de cedro. Se encontraba, toda ella, decorada con marfil, oro, ébano y piedras preciosas. (barringtheaegis.blogspot.com)

Una Maravilla de la Antigüedad: La Colosal y Poderosa Estatua de Zeus

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Un Zeus romano sentado, de mármol y bronce (restaurado), siguiendo el modelo establecido por Fidias y al que debía parecerse el del Templo de Olimpia. (Museo del Hermitage, San Petersburgo). Fotografía por Sanne Smit. (en.wikipedia.org)

Un Zeus romano sentado, de mármol y bronce (restaurado), siguiendo el modelo establecido por Fidias y al que debía parecerse el del Templo de Olimpia. (Museo del Hermitage, San Petersburgo). Fotografía por Sanne Smit. ( en.wikipedia.org)

La estatua de Zeus se mantuvo en su lugar durante más de 800 años y fue la estatua más grande realizada por los antiguos griegos. Lo que le sucedió posteriormente sigue siendo un misterio. En el año 391 d. C., el nuevo emperador cristiano Teodosio de Roma ordenó que fuera desmontada y despojada de su oro. Asimismo, ordenó suspender las Olimpíadas alrededor del 393 o 394 d. C. debido a sus origen paganas.

Teodosio II ordenó la destrucción de los templos paganos en el año 426 d. C. por lo que pudo desaparecer entonces o, como asegura el historiador Georgios Kedrenos, ser trasladada a Constantinopla (la nueva capital del Imperio romano) donde sería destruida junto con el templo debido a un gran incendio ocurrido entre los años 462 y 475 d. C.

La destrucción del templo de Zeus fue ordenada por Teodosio II en el año 426 d. C. (picturefordesktop.com)

La destrucción del templo de Zeus fue ordenada por Teodosio II en el año 426 d. C. ( picturefordesktop.com)

El primer trabajo arqueológico sobre el yacimiento de Olimpia fue llevado a cabo por un grupo de científicos franceses en 1829. Éstos fueron capaces de localizar el contorno del templo y fragmentos de las esculturas que mostraban los trabajos de Hércules. Estos fragmentos fueron embarcados rumbo a París donde todavía hoy están expuestos en el Louvre. La siguiente expedición llegó desde Alemania en 1875 y consiguió trazar un completo mapa del templo y de localizar los restos de la cubeta que contenía el aceite para la estatua. En la década de 1950 una excavación descubrió el taller de Fidias bajo una iglesia paleocristiana. Los arqueólogos hallaron los instrumentos del escultor, un orificio para verter el bronce fundido, moldes de arcilla, moldes de yeso e incluso parte de uno de los colmillos del elefante del que se había extraído el marfil para la estatua. Muchos de los moldes de arcilla, que habían sido utilizados para dar forma a las láminas de oro, llevaban números de serie que debieron utilizarse para indicar el lugar preciso de cada placa en el diseño. En 1958 los arqueólogos encontraron una copa negra de cristal con el grabado "pertenezco a Fidias."

Las ruinas del Templo de Zeus en la Olimpia actual, Grecia. Fotografía por: troy mckaskle en 2011. (Wikimedia Commons)

Las ruinas del Templo de Zeus en la Olimpia actual, Grecia. Fotografía por: troy mckaskle en 2011. ( Wikimedia Commons )

A día de hoy, todos los restos que nos quedan en Olimpia son las caídas columnas del templo y la base del edificio, que fueron descubiertas durante las excavaciones arqueológicas realizadas a lo largo de los siglos XIX y XX. Ya que no se conoce la existencia de copias de la estatua, nunca ha podido confirmarse su exacta representación visual y muchos de los detalles acerca de ella han sido tomados de pinturas sobre monedas y antiguas descripciones griegas.

Imagen de Portada: La estatua sedente de Zeus en Olimpia fue realizada por el escultor griego Fidias. Medía 39 pies o 12 metros de alto. Estaba envuelta por brotes de olivo de oro y se sentaba sobre un magnífico trono de madera de cedro. Se encontraba, toda ella, decorada con marfil, oro, ébano y piedras preciosas. (barringtheaegis.blogspot.com)

Autor: Bryan Hilliard

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

"Statue of Zeus." Statue of Zeus. http://www.unmuseum.org/mob/ztemp.htm.

"The Seven Wonders." 7 Wonders: Statue of Zeus. http://www.clccharter.org/elana1/ancient_civ/Greece/zeus_statue.html.

"The Statue of Zeus at Olympia." Amazeing Art Maze Puzzles. http://amazeingart.com/seven-wonders/statue-zeus.html.

"The Seven Wonders of the Ancient World." Cycladia Blog. December 13, 2010. http://www.cycladia.com/blog/culture/the-seven-wonders-of-the-ancient-world-present-the-statue-of-zeus.

"Statue of Zeus at Olympia." - New World Encyclopedia. http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Statue_of_Zeus_at_Olympia.

"The Greek City-states and the Religious Festival." The Greek City-states and the Religious Festival. http://www.perseus.tufts.edu/Olympics/rel.html.

"The Statue of Zeus." The Statue of Zeus. http://www.seven-wonders-world.com/statue_zeus_olympia.htm.

"Temple of Zeus." http://www.talesbeyondbelief.com/greek-gods-mythology/temple-of-zeus.htm.

"Temple of Zeus." Temple of Zeus. http://www.olympia-greece.org/templezeus.html.

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