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Las Casas del Placer en la Antigua Pompeya

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Emperadores locos, feroces guerreros, entretenimientos brutales y lascivos estilos de vida. Estas son algunas de las imágenes que nos han llegado de la antigua Roma, pero ¿cómo era realmente? Los rumores abundan sobre los emperadores romanos y su indulgencia hacia los placeres de la carne. De Tiberio, por ejemplo, se cuenta que organizaba orgías secretas en su villa del placer de la isla de Capri. Pero hasta el descubrimiento en el siglo XVI de la ciudad enterrada de Pompeya, los placeres pecaminosos de los romanos permanecían ocultos en las páginas del pasado.

Pompeya fue una ciudad romana del siglo VI a. C. que quedó congelada en el tiempo bajo las innumerables capas de ceniza que fueron expulsadas durante la gran erupción del Vesubio, en el año 79 a. C. Aunque Pompeya fue redescubierta a finales del siglo XVI, no fue debidamente excavada hasta el siglo XVIII precisamente porque los excavadores se quedaron atónitos ante los frescos sexualmente explícitos que iban desenterrando, bastante chocantes para la sensibilidad de aquel tiempo, así que decidieron esconderlos y no continuar investigando. 

Cuando reanudaron las excavaciones casi dos siglos más tarde, los arqueólogos encontraron una ciudad casi intacta: barras de pan todavía en el horno, cuerpos de hombres, mujeres, niños y animales domésticos inmovilizados en sus últimos momentos con expresiones de miedo todavía grabadas en sus caras así como restos de comidas aún servidas. Tan asombroso descubrimiento provocó que los investigadores pudieran reconstruir exactamente cómo era la vida de los antiguos romanos de Pompeya: la comida que comían, los trabajos que realizaban, las casas en las que vivían y, por supuesto, las actividades que realizaban para su propio placer.

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La antigua ciudad de Pompeya fue encontrada casi completamente intacta. Fuente: BigStockPhoto

Cuerpos de los ciudadanos romanos antiguos yacen conservados en las posiciones en que murieron. Fuente: BigStockPhoto

Las excavadoras desenterraron pruebas de numerosos burdeles en la antigua ciudad de Pompeya, tras descubrir  unos frescos eróticos y diversos graffitis adornando las paredes de los edificios, que contenían numerosas habitaciones con camas de piedra. Los penes eran unos de los motivos decorativos más comunes como signo de buena suerte en Pompeya y, de este modo, se ha encontrado pintado en casas, en calles y tiendas.

Uno de los más famosos burdeles de Pompeya se llamaba el Lupanare (guarida del lobo en latín). Se trataba de un edificio de dos plantas construido justo unos años antes de la destrucción de Pompeya. Parece ser el único burdel especialmente construido como tal  en Pompeya. El Lupanare tenía diez habitaciones y una letrina bajo las escaleras. Cada una de las diez habitaciones disponía de una cama de piedra, cubierta con un colchón donde la prostituta atendía a sus clientes. Otra famosa característica del Lupanare son sus eróticas pinturas murales. Cada una representa una posición diferente para el coito y se cree que constituían un cartel publicitario donde se mostraban las distintas especialidades de la casa.

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El Lupanare de Pompeya. Fuente de la foto: Wikimedia.

A pesar de la naturaleza erótica de estas imágenes, se ha sugerido que eran una simple versión idealizada del sexo. Considerarlos como una representación literal de los gustos sexuales de la época equivaldría a considerar la pornografía contemporánea como algo real. Por tanto, se ha postulado que las vidas de las prostitutas en el Lupanare eran mucho más desagradables de lo que sugieren esas imágenes eróticas. Por ejemplo, las cámaras donde trabajaban las prostitutas carecían de ventanas, eran estrechas, lugares incómodos separados de la antesala solamente por unas cortinas. Además, la mayoría de las prostitutas en Pompeya eran esclavas de origen oriental o griego sin disponer de otra alternativa de vida.

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Una cama de piedra en uno de los burdeles de Pompeya. Fuente: BigStockPhoto

Sus clientes, sin embargo, parecen haber vivido grandes momentos en los burdeles, tal y como demuestrab los grafitis que dejaron en ellos. Hay más de 100 inscripciones en las paredes del Lupanare. Una inscripción, por ejemplo, dice simplemente 'he follado con un montón de chicas aquí', otra indica la fecha en que la persona visitó el Lupanare: 'el 15 de junio, Hermeros folló aquí con Phileterus y Caphisus’. Hay que señalar que los ricos generalmente no visitaban los burdeles, dado que podían permitirse amantes o concubinas esclavas. Por lo tanto, es más probable que aquellos que frecuentaran los burdeles de Pompeya y que dejaron los grafitis, fueran romanos ordinarios.

Curiosamente, los clientes del Lupanare también dejaron notas en las paredes que permitieron a los arqueólogos calcular los precios de los servicios ofrecidos. Parece que dos barras de pan y medio litro de vino permitían a una persona obtener los servicios de una prostituta. Las tarifas por supuesto eran pagadas al dueño del burdel, en lugar de a las prostitutas. Así era la vida de una prostituta en un burdel de Pompeya, según lo que la arqueología es capaz de mostrarnos

Mientras que muchos objetos recuperados en Pompeya han sido conservados y expuestos en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles, la exposición de los frescos eróticos de Pompeya ha sido un tema muy polémico. En 1819, cuando el rey Francisco I de Nápoles visitó la exposición de Pompeya en el Museo Nacional, con su esposa y su hija, salió tan avergonzado por las obras de arte eróticas que decidió encerrarlas en un gabinete secreto, accesible sólo para "personas de edad madura y respetada moral". Abierto de nuevo, cerrado, reabierto nuevamente y luego cerrado otra vez durante casi 100 años, fue accesible en otra ocasión al final de la década de 1960 (época de la revolución sexual) y finalmente reabierto en el año 2000. En la actualidad, los menores tienen el permiso de entrada en presencia de un tutor o con un permiso escrito.

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El 'menú' de los servicios pintado en las paredes de los burdeles.

Imagen de portada: un fresco encontrado en uno de los burdeles de Pompeya. Fuente: BigStockPhoto

Autor: DHWTY

Traducción: Sofia Pollon

Revisión: Moreno Montañaroja

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en www.ancients-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Fuentes

Atlas Obscura, 2014. The Ancient Brothels of Pompeii. [Online]
Disponible en: http://www.atlasobscura.com/places/the-ancient-brothels-of-pompei

BBC News, 2006. Pompeii's erotic past revealed. [Online]
Disponible en: http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/europe/6090486.stm

Frost, A., 2013. Lewd Graffiti from Ancient Pompeii. [Online]
Disponible en: http://dangerousminds.net/comments/lewd_graffiti_from_ancient_pompeii

Harvey, B., 2014. Graffiti from Pompeii. [Online]
Disponible en: http://www.pompeiana.org/resources/ancient/graffiti%20from%20pompeii.htm

Hooper, J., 2006. Up Pompeii - ancient brothel restored. [Online]
Disponible en: http://www.theguardian.com/world/2006/oct/26/italy.johnhooper

Spiegel Online, 2006. Pompeii's Whorehouse: Erotic Murals Re-Exposed. [Online]
Disponible en: http://www.spiegel.de/international/pompeii-s-whorehouse-erotic-murals-re-exposed-a-445134.html

Walsh, J., 2010. Queen of the underworld: Mary Beard is bringing the ancient city of Pompeii to life in a BBC documentary. [Online]
Disponible aquí.

Wikipedia, 2014. Lupanar (Pompeii). [Online]
Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Lupanar_(Pompeii)

Wikipedia, 2014. Pompeii. [Online]
Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Pompeii

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