Un lago rojo. Imagen únicamente representativa.

Lago de sangre: la oscura historia de la Laguna de Yahuarcocha, Ecuador

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Estudios arqueológicos actuales en el área han encontrado fragmentos de cerámica y partes de huesos de adolescentes y adultos. Estos huesos revelan impactos contundentes que sugieren peleas cuerpo a cuerpo, sin embargo, el número total de muertes sigue sin poder determinarse.  Se estima que entre 20 000 y 50 000 indígenas fueron asesinados por los incas.

Desenterrando la evidencia de la gran batalla

Las fortalezas incas recientemente descubiertas (cerca de Pambamarca) contenían plataformas de piedra llamadas ushnus, y están localizadas en cerros a unos 3000 metros (10 000 pies) sobre el suelo.  Con más de 100 estructuras encontradas en el lugar de Quitoloma, los soldados que habitaban en ellas estaban preparados para la batalla.  Las estructuras estaban llenas de armamento inca y unas pocas hondas recuperadas de las casas, sugiriendo que habían estado esperando el ataque del enemigo o iban a hacer una ofensiva desde arriba de la colina. 

En comparación, las dos fortalezas cayambe estaban hechas de un material volcánico llamado cangahua.  Son fortalezas grandes que probablemente tenían personas adentro y afuera de los muros.  Una de las fortalezas contiene evidencia de una batalla con dos tipos de munición (hondas y boleadoras).  Las dos fortalezas albergaban alfarería diseñada al estilo indígena ecuatoriano y no inca, y la alfarería cayambe siguió siendo utilizada en la región, lo que sugiere que la cultura continuó, por lo menos en algunas formas.  Quizá después de muchos años de guerra y resistencia decidieron rendirse y aliarse a los incas.

El lugar de la fortaleza de Quitoloma, una de las 20 construidas por los incas en los cerros de Pambamarca.

El lugar de la fortaleza de Quitoloma, una de las 20 construidas por los incas en los cerros de Pambamarca.  Crédito: Chad Gifford / Proyecto Arqueológico Pambamarca

En las décadas posteriores a la guerra, muchos españoles hicieron su casa en Ecuador y cerca a Perú.  La viruela azotó a la población y los incas pronto se encontraron peleando contra un enemigo equipado con armamento superior.  Contra estas probabilidades, ellos se retiraron, con su última fortaleza en Vilcabamba, Ecuador, cayendo en el año 1572.  La conquista fue un desastre para los incas y los indígenas que vivían allí.  Cuando los españoles tomaron el control, construyeron estados llamadas haciendas y los descendientes de los cayambe fueron obligados a trabajar.  Se cree que trabajaron bajo condiciones muy adversas y en habitaciones sin ventanas, un fin humillante para personas que justo algunas décadas antes habían peleado por su libertad.

Imagen: Un lago rojo. Imagen únicamente representativa.

Por Bryan Hill

Fuentes

Jarus, Owen. "Ancient War Revealed in Discovery of Incan Fortresses." LiveScience. Accedido en Julio 11, 2015. http://www.livescience.com/14370-incan-fortresses-ecuador-ancient-battles.html

Masn, Susan. "A Local View at Laguna De Yahuarcocha." AFAR Media. http://www.afar.com/places/a-local-view-at-laguna-de-yahuarcocha

"Ibarra History - Bloody Battles and Famous Ice Cream." ProEcuador. http://www.pro-ecuador.com/ibarra-history.html

"Laguna Yahuarcocha: The Lake of Blood." ProEcuador. http://www.pro-ecuador.com/laguna-yahuarcocha.html

Ruiz, Gabriela. "Yaguarcocha Lagoon. An Amazing Place in Ecuador." Yahuarcocha Lagoon. Noviembre 25, 2014 http://yahuarcochalagoon.blogspot.com/

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