Portada - Símbolo de un falo en Pompeya, Nápoles, Italia (Vlada Z / Fotolia)

Humor de retrete romano: descubiertas imágenes soeces en antiguas letrinas para hombres de hace 1.800 años

Se han descubierto reveladoras imágenes en los raros mosaicos de un suelo de hace 1.800 años perteneciente a unos lavabos para hombres de la antigua ciudad costera de Antioquía ad Cragum, ubicada en lo que hoy es Turquía.

Los singulares mosaicos del siglo II fueron descubiertos en Antioquía ad Cragum, una antigua ciudad creada en el siglo I d. C., en la época del emperador Nerón. Con una población máxima estimada en su momento de más de 6.000 personas, fue abandonada allá por el siglo XI. Ilustrando ‘giros groseros’ basados en mitos famosos, uno de los mosaicos nos muestra a un Narciso retratado con lo que un artículo de Live Science llama “una nariz sorprendentemente larga, que habría sido considerada fea para los estándares de belleza de la época.”

Nueva versión del mito de Narciso: fascinado por su propio falo

Pero en las imágenes recientemente descubiertas, Narciso no aparece hipnotizado por su propio reflejo en el agua, como normalmente ocurre en la versión clásica del mito, sino más bien, “fascinado por su propio y visible falo,” según Michael Hoff, arqueólogo de la Universidad de Nebraska-Lincoln y codirector de las excavaciones. “Se deben comprender los mitos para hacer que cobren vida, pero el humor de cuarto de baño es algo universal, como resulta evidente,” señalaba Hoff para los reporteros de Live Science.

Mosaico encontrado en una letrina del siglo II d. C. perteneciente a la antigua ciudad de Antioquía ad Cragum (situada en lo que hoy es Turquía). Crédito: Excavaciones de Antioquía ad Cragum

Mosaico encontrado en una letrina del siglo II d. C. perteneciente a la antigua ciudad de Antioquía ad Cragum (situada en lo que hoy es Turquía). Crédito: Excavaciones de Antioquía ad Cragum

Humor de retrete romano

En otra representación mitológica de la letrina, donde Zeus normalmente se disfrazaría como un águila para secuestrar al adolescente troyano Ganímedes, a menudo representado jugando con un palo y un aro como juguete, Ganímedes en este caso “sostiene una esponja con unas pinzas.” Hoff afirma que la imagen es una referencia a “las esponjas para limpiarse de las letrinas” y Zeus no es un águila sino una garza, con un largo pico asiendo una esponja y tocando suavemente con ella el pene de Ganímedes.” Hoff explica que en la antigua Roma “Al instante, cualquiera que hubiera visto esta imagen habría captado el juego de palabras [visual]... ¿Indicativo de limpiar los genitales antes o después de un acto sexual? Esa es una pregunta que no puedo responder, y que podría haber sido ya ambigua por aquel entonces.”

Ilustración en la que se reconstruye el probable aspecto de las letrinas comunales del Fuerte Romano de Housesteads (Vercovicium), ubicado en el muro de Adriano. Este yacimiento está actualmente bajo la custodia del organismo English Heritage (2010).

Ilustración en la que se reconstruye el probable aspecto de las letrinas comunales del Fuerte Romano de Housesteads (Vercovicium), ubicado en el muro de Adriano. Este yacimiento está actualmente bajo la custodia del organismo English Heritage (2010).

Estos raros mosaicos fueron descubiertos durante “los últimos días de las excavaciones del verano pasado”, obligando a los arqueólogos a cubrir estas singulares ‘obras de arte de retrete’ para su protección, aunque Hoff dijo a los investigadores que los mosaicos volverán a descubrirse el próximo verano para realizar labores de conservación.

Se sospecha que los baños públicos eran más frecuentados por hombres que por mujeres, y según afirma en declaraciones recogidas por Live Science Birol Can, experto en mosaicos de la Universidad de Uşak (Turquía) que trabajó en las excavaciones:

“Se sabe que compartía un muro con el gran baño situado junto al bouleuterión, o casa consistorial, y debía de prestar servicio a grandes multitudes por su ubicación.” En un artículo anterior de Live Science , Hoff y sus colegas informaban de haber descubierto previamente “ un enorme mosaico junto a una piscina en el complejo de los baños, aunque en esta obra de arte sólo aparecían motivos geométricos.” Estas obras de arte de letrina, sin embargo, son “los únicos ejemplos de mosaicos figurativos hallados en Antioquía ad Cragum,” lo que los convierte en un hallazgo excepcionalmente singular.

2018 es sin duda el año de los penes: muchos han aparecido en los lugares más insospechados

Hace apenas dos meses, escribía en un artículo de Ancient Origins titulado Priapus Fresco Tips the Scales in Pompeii (“El fresco de Príapo decanta la balanza en Pompeya”) sobre unas excavaciones arqueológicas realizadas en una residencia situada en las laderas de la Regio V, con vistas a la Via del Vesuvio pompeyana. El director general Massimo Osanna afirmaba al respecto en un informe publicado en la página de Facebook del Parque Arqueológico de Pompeya : “Se descubrió en habitaciones elegantemente decoradas un fresco de Príapo, dios de la mitología grecolatina, pesando su enorme miembro en una balanza.”

Fresco de Príapo con el pene erecto, Casa de los Vettii, Pompeya (BlackMac / Fotolia)

Fresco de Príapo con el pene erecto, Casa de los Vettii, Pompeya ( BlackMac/Fotolia)

Un artículo publicado en Forbes explica que el pene de Príapo era considerado antiguamente “el origen de la vida”, y como tal se creía que tenía el poder de alejar el mal y propiciar la salud, la fertilidad, los buenos negocios y la riqueza. En otro artículo publicado en All That Is Interesting , titulado Why The Ancient Romans Drew Penises On Everything? (“¿Por qué los antiguos romanos dibujaban penes en todas partes?”), el periodista Andrew Milne se dispone a responder a esta pregunta. Como conclusión, Milne escribe lo siguiente: “Por supuesto, los falos también eran el tema favorito de los graffiti de la antigua Roma. Hay adoquines en Pompeya marcados con un símbolo que indica el camino a un burdel, por no mencionar la gran cantidad de falos que adornan mensajes como “me cepillé a la camarera.”

Imágenes de falos en la pared de un prostíbulo de Pompeya (scaliger / Fotolia)

Imágenes de falos en la pared de un prostíbulo de Pompeya ( Scaliger/Fotolia)

El ser humano, según Milne, “No ha cambiado tanto realmente desde los días de Adriano. Los penes todavía representan muchas cosas, desde armas hasta un icono de la fertilidad. Y al igual que hoy en día, a veces la gente simplemente pensaba que dibujar penes por ahí era algo gracioso.” Esta afirmación parece un eco de lo que Hoff decía a los reporteros cuando señalaba: “el humor de cuarto de baño es algo universal, como resulta evidente.” ¿Quién hubiera imaginado entonces que aquel humor de retrete de la antigua Roma seguiría vivo casi 2.000 años después?

Imagen de portada: Símbolo de un falo en Pompeya, Nápoles, Italia ( Vlada Z /Fotolia)

Autor: Ashley Cowie

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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