Portada - Objetos de glaciar. Los huesos y objetos personales del “mercenario del paso Theodul”, un hombre no identificado que al parecer habría caído al interior de una grieta cerca de Zermatt (Suiza) en el siglo XVII. Fuente: Walliser Kantonsmuseen, Sitten; Michel Martinez

Calentamiento global revela la presencia de sorprendentes objetos del pasado en los glaciares suizos

En Sion, Suiza, se está celebrando una exposición que presenta objetos de glaciar (hallazgos arqueológicos realizados en glaciares). En las últimas décadas se han hecho numerosos descubrimientos de antiguos objetos y materiales, a menudo perfectamente conservados, en los valles y pasos de montaña suizos. La exposición está despertando el interés sobre la importancia arqueológica de los glaciares y cómo pueden ayudarnos a comprender mejor el pasado.

Los objetos de glaciar y el pasado

Un glaciar es una masa enorme de hielo que avanza lentamente por su propio peso. Al ser Suiza tan montañosa tiene muchos glaciares de gran tamaño, especialmente en sus regiones alpinas, y suelen tener miles de años de antigüedad. Debido al calentamiento global, los glaciares alpinos se están fundiendo y pierden terreno. Según Swiss Info ‘tesoros arqueológicos y restos humanos bien conservados están aflorando’ a consecuencia de ello.  Se cree que para el año 2090 no quedarán glaciares en Suiza debido al aumento de las temperaturas provocado por el calentamiento global.

Glaciar del Trient en los años 1891 y 2010. (Musée d’histoire du Valais/Oscar Nicollier/Hilaire Dumoulin y Nicolas Crispini)

Glaciar del Trient en los años 1891 y 2010. (Musée d’histoire du Valais/Oscar Nicollier/Hilaire Dumoulin y Nicolas Crispini )

A medida que los glaciares pierden terreno , los que visitan los Alpes están haciendo más descubrimientos casuales. La mayoría de los hallazgos no han sido realizados por arqueólogos profesionales, sino por excursionistas y escaladores. Las zonas alpinas de Suiza son muy populares entre los visitantes, tanto suizos como internacionales. Muchos de estos visitantes se topan con restos y objetos que datan desde el período Neolítico hasta el siglo XX.

Muchos de los objetos que han sido descubiertos en los glaciares pueden remontarse a varios miles de años atrás. Entre los objetos de glaciar más importantes que han sido descubiertos en las últimas décadas hay un mocasín de la Edad de Piedra. Según National Geographic , ‘al actuar el hielo como un congelador gigante conservando los objetos, los hallazgos parece que hubieran visto la luz ayer mismo’. Los nuevos avances en tecnología permiten que actualmente todo lo que se encuentra en el hielo pueda ser conservado para la posteridad.

Pierre-Yves Nicod, arqueólogo y comisario del Museo de Historia del Valais con sede en Sion, Suiza, ha afirmado que “todo aquello que haya sido descubierto [en un glaciar] y esté hecho de madera es muy probable que no haya sido dejado allí por un ser humano.” Cualquiera que crea haber encontrado algo importante está obligado a comunicarlo a las autoridades locales. Muchos antiguos objetos han sido entregados al Museo de Historia del Valais en años recientes.

Antigua estatuilla de madera, probablemente datada entre los años 400 a. C. y 100 a. C., descubierta en el Col Collon, paso de montaña que une Arolla (Suiza) con Bionaz (Italia). (Musée d’histoire du Valais/Michel Martinez)

Antigua estatuilla de madera, probablemente datada entre los años 400 a. C. y 100 a. C., descubierta en el Col Collon, paso de montaña que une Arolla (Suiza) con Bionaz (Italia). ( Musée d’histoire du Valais/Michel Martinez )

Una exposición de objetos de glaciar

Los numerosos hallazgos de los últimos años persuadieron a Nicod para que organizara la exposición “Mémoires de glace: vestiges en péril” (“Memorias de hielo: vestigios en peligro”) en el Museo del Valais. Es ésta una exposición pequeña pero significativa, que consta enteramente de hallazgos realizados en los glaciares de la zona. El tema de la exposición es mostrar cómo los descubrimientos llevados a cabo en estos fenómenos naturales son muy valiosos, pero también muy frágiles.

Tal vez los más importantes hallazgos presentes en la exposición son los del período Neolítico. Hay fragmentos de un arco, un carcaj, puntas de flechas y prendas de abrigo para las piernas. Se cree que en el pasado pertenecieron a un cazador de la Edad de Piedra que los perdió por alguna razón hace aproximadamente 3.000 años. Estos objetos de glaciar fueron descubiertos por un excursionista en el año 2003 en un puerto de montaña cercano a Sion.

El comisario del museo espera que los objetos expuestos hagan que los visitantes tomen conciencia de la importancia de los glaciares como yacimientos arqueológicos y animen a la gente a entregar todo lo que encuentren cuando estén practicando el senderismo o el montañismo. En la exposición también se pueden ver algunos artículos personales de excursionistas y escaladores modernos que desaparecieron o murieron en los Alpes, como un libro de oraciones y varias botas.

Botas pertenecientes a Marcelin y Francine Dumoulin, desaparecidos el 15 de agosto de 1942 en condiciones de mal tiempo en el glaciar de Tsanfleuron, cerca de Les Diablerets. (Musée d’histoire du Valais/Michel Martinez)

Botas pertenecientes a Marcelin y Francine Dumoulin, desaparecidos el 15 de agosto de 1942 en condiciones de mal tiempo en el glaciar de Tsanfleuron, cerca de Les Diablerets. (Musée d’histoire du Valais/Michel Martinez )

La importancia de los glaciares para la arqueología

Se espera que nuevos hallazgos vean la luz en los próximos años por el retroceso de los glaciares suizos. Sin embargo, estos objetos, una vez al descubierto, se descompondrán rápidamente. Por esta razón es necesario que excursionistas y otros visitantes alerten rápidamente a los servicios arqueológicos suizos en estos casos. La exposición del Museo de Historia del Valais es sólo uno de toda una serie de esfuerzos encaminados a conseguir la ayuda del público a la hora de proteger los objetos y restos que quedan al descubierto por el deshielo de los glaciares

No sólo en Suiza los glaciares han revelado importantes restos arqueológicos. En el norte de Noruega, en el año 2014, se descubrieron restos humanos e instrumentos de la Edad de Piedra. También se han encontrado puntas de flecha de la Edad del Hielo en un glaciar noruego.

Flecha del 800 d. C. hallada en el suelo de un glaciar en Noruega, cubierta aún en parte por la nieve. (Espen Finstad, ‘Secretos del hielo’, Consejo del Condado de Oppland)

Flecha del 800 d. C. hallada en el suelo de un glaciar en Noruega, cubierta aún en parte por la nieve. ( Espen Finstad, ‘Secretos del hielo’, Consejo del Condado de Oppland )

Imagen de portada: Objetos de glaciar. Los huesos y objetos personales del “mercenario del paso Theodul”, un hombre no identificado que al parecer habría caído al interior de una grieta cerca de Zermatt (Suiza) en el siglo XVII. Fuente: Walliser Kantonsmuseen, Sitten; Michel Martinez

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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