Fotografía nocturna de la Gran Torre, única torre que sigue en pie del Castillo de Urquhart. (Dorcas Sinclair/CC BY-SA 2.0)

El castillo en ruinas de Urquhart, a orillas del lago Ness: batallas y monstruos legendarios

El castillo de Urquhart es la tercera atracción turística más visitada de  Escocia, algo que no ha de extrañar porque esta fortaleza marcada por la historia, a orillas del Lago Ness -desde donde domina el espectacular paisaje del Great Glen o Gran Valle-, resulta un lugar absolutamente increíble para sus visitantes.

El estrecho Lago Ness , con sus 37 kilómetros de largo y sus profundas y oscuras aguas, invita a disfrutar del misterio. Justo sobre su orilla, a poca distancia del pueblo de Drumnadrochit, ocupando una más que privilegiada ubicación, se levantan las imponentes ruinas del “ Urquhart Castle ”,

Aunque a primera vista no parezca tan espectacular como otros muchos castillos escoceses por no disponer de un óptimo estado de conservación, su apasionante y turbulenta historia, así como la leyenda de Nessie , alimentan y acrecientan su atractivo.

Vista panorámica de las ruinas del castillo, con la Gran Torre al fondo y, tras ella, las oscuras y misteriosas aguas del Lago Ness. (Paul Allison/ CC BY-SA 2.0)

Vista panorámica de las ruinas del castillo, con la Gran Torre al fondo y, tras ella, las oscuras y misteriosas aguas del Lago Ness. (Paul Allison/ CC BY-SA 2.0 )

Nessie y el castillo

La leyenda de una criatura que habita en las profundidades del Lago Ness se remonta a muchos siglos atrás. Es más: los monstruos acuáticos constituyen un tema muy habitual en el folclore escocés. Sin embargo, fue a partir del supuesto avistamiento sucedido en la década de los años 30 del pasado siglo cuando la noticia de la existencia de una enorme bestia en el lago se extendió como la pólvora, naciendo de este modo un nuevo mito escocés.

Si hay una zona del lago Ness que pareciera “gustarle” al sorprendente monstruo es, precisamente, su orilla oeste y más concretamente, la zona comprendida entre el pueblecito de Drumnadrochit y las ruinas del emblemático Castillo de Urquhart.

Aunque los escoceses afirman que desde el castillo es desde donde más veces se ha visto al monstruo del lago, lo cierto es que Urquhart no se libra tampoco de tener su propia leyenda que narra que entre sus ruinas existen dos salas ocultas: una aloja un tesoro y la otra una plaga.

“El monstruo del Lago Ness” (1999). Óleo de Hugo Heikenwaelder. (CC BY-SA 2.5)

“El monstruo del Lago Ness” (1999). Óleo de Hugo Heikenwaelder. ( CC BY-SA 2.5 )

Orígenes inciertos y legendarios

A día de hoy continúa sin conocerse la fecha exacta de construcción del castillo, aunque los análisis con carbono 14 han fechado sus piedras entre los años 460 y  660.

Una leyenda escocesa cuenta que, antes de construirse la fortaleza, existía un lugar llamado Airdchartdan donde, en el año 580, San Columba paró a descansar, agotado de su campaña de conversión y cristianización del pueblo picto (tribus que habitaban en el centro y norte de Escocia). Curiosamente, durante las excavaciones arqueológicas llevadas a cabo en el castillo se encontró un alfiler picto.  

Las primeras referencias escritas sobre el castillo que han llegado hasta nosotros datan del siglo XIII, pero es muy probable que antes de esas fechas ya existiese algún tipo de fortín en el lugar y que se tratase, precisamente, de un fortín picto. De hecho pudo haber sido el castillo del rey de los pictos, Emchath.

Cuenta la leyenda que antes de que existiese el castillo de Urquhart, pernoctó en sus mismos terrenos San Columba de Iona. Ilustración de J. R. Skelton, Columba en el Fuerte de Bridei (1906) (Public Domain)

Cuenta la leyenda que antes de que existiese el castillo de Urquhart, pernoctó en sus mismos terrenos San Columba de Iona. Ilustración de J. R. Skelton, Columba en el Fuerte de Bridei (1906) ( Public Domain )

En cualquier caso, el Castillo de Urquhart data de inicios del siglo XIII y desde ese momento y hasta su abandono final, en el siglo XVII, su historia estuvo marcada por multitud de conflictos librados entre escoceses e ingleses y, también, entre los propios clanes escoceses.

Historia del Castillo de Urquhart

En el año 1229 las tierras fueron concedidas a la familia Durward, y el castillo fue probablemente construido por Alan Durward , aunque a finales del siglo XIII fue capturado por el rey Eduardo I de Inglaterra quien lo transormó en una de las mayores fortalezas de la Escocia medieval.

Conquistado de nuevo por los escoceses hacia el 1298, se convirtió en una de las plazas más importantes en la lucha por la independencia de Escocia. Sir Robert Lauder era el señor del castillo en 1329 y su nieto Robert (del clan Chisholm ) le sucedió en 1359.

El Castillo de Urquhart fue testigo –y motivo- de numerosas batallas entre escoceses e ingleses, así como entre los distintos clanes de Escocia. En la foto, un Lanzapiedras, máquina de asedio medieval, expuesto en la llanura del Castillo de Urquhart, visible al fondo. (Wknight94/CC BY-SA 3.0)

El Castillo de Urquhart fue testigo –y motivo- de numerosas batallas entre escoceses e ingleses, así como entre los distintos clanes de Escocia. En la foto, un Lanzapiedras, máquina de asedio medieval, expuesto en la llanura del Castillo de Urquhart, visible al fondo. (Wknight94/ CC BY-SA 3.0)

El conde de Ross lo capturó a mediados del siglo XV pero desposeído de sus títulos por Jacobo III de Escocia en 1476, el castillo pasó a manos del conde de Huntly.

En 1509 le fue concedido a los  Grant, familia que lo conservaría en propiedad hasta 1912. Durante este período, los  MacDonald lo capturaron en 1545 y también fue tomado por tropas  covenanters en 1644.

Su sentencia de muerte la firmaron los ingleses en 1692, durante la guerra contra los jacobitas , cuando las tropas del rey Guillermo III , situadas en el propio castillo,  lo hicieron volar por los aires para evitar que los jacobitas se hicieran con él. Tras su destrucción, algunos de sus muros fueron saqueados para reutilizar sus piedras.

En su lucha contra los jacobitas, en 1692, las tropas del rey Guillermo, situadas en el castillo, lo hicieron volar por los aires con tal de que no fuera ocupado por el enemigo. Batalla de Culloden. Óleo de David Morier (1746). (Public Domain)

En su lucha contra los jacobitas, en 1692, las tropas del rey Guillermo, situadas en el castillo, lo hicieron volar por los aires con tal de que no fuera ocupado por el enemigo. Batalla de Culloden. Óleo de David Morier (1746). ( Public Domain )

Nunca fue reconstruido y lo único que ha llegado hasta hoy son unas ruinas majestuosas que evidencian lo que un día fue, manteniéndose aún en pie la gran torre principal - muy posiblemente porque en el siglo XVI fue reconstruida- algunas paredes y un puente levadizo.

Aunque no quedan pisos superiores, sí que son visibles los cortes para las vigas de apoyo en los muros de piedra que permiten comprender los métodos constructivos de ese período.

En el año 1913 el Castillo de Urquhart pasó a manos del Estado y desde entonces forma parte del Patrimonio Nacional Escocés.

Sólo la Gran Torre del Castillo de Urquhart fue reconstruida. Lo único que ha perdurado en el tiempo son unas ruinas majestuosas que evidencian lo que un día fue. (Giuseppe Milo/Flickr)
Sólo la Gran Torre del Castillo de Urquhart fue reconstruida. Lo único que ha perdurado en el tiempo son unas ruinas majestuosas que evidencian lo que un día fue. ( Giuseppe Milo/ Flickr)

Imagen de portada: Fotografía nocturna de la Gran Torre, única torre que sigue en pie del Castillo de Urquhart. ( Dorcas Sinclair /CC BY-SA 2.0 )

Autor: Mariló T. A.

 

Fuentes:

El castillo de Urquhart, una fortaleza a orillas del Lago Ness. http://madaboutravel.com/2014/06/06/el-castillo-de-urquhart-una-fortaleza-a-orillas-del-lago-ness/

Escocia. Castillos, fortalezas, palacios, casas. http://www.castillosweb.info/busqueda/index.php?ref=7030100001878710001-castillo-palacio-urquhart-castle

Castells, Angie. Un día en el lago Ness y el castillo de Urquhart http://masedimburgo.com/2014/02/09/excursion-lago-ness-castillo-de-urquhart/

Web oficial del Castillo de Urquhart. En inglés. http://www.historic-scotland.gov.uk/index/places/propertyresults/propertyoverview.htm?PropID=PL_297&PropName=Urquhart%20Castle

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