Portada - cenote maya Samula cercano a Valladolid, México. (Igor Pardini / Flickr)

Cenotes sagrados: entrada al inframundo maya y dominio de los Señores de Xibalbá

Los antiguos mayas que habitaban la península de Yucatán en el primer milenio d. C. creían que los vivos podían entrar de tres maneras diferentes en Xibalbá, el mundo de los muertos: a través de profundas cuevas, compitiendo en el juego de pelota maya y a través de los cenotes sagrados. Los cenotes sagrados eran un elemento esencial de la antigua religión maya, ya que a través de estas cavernas subterráneas llegaban a ellos tanto la vida como la muerte.

La península de Yucatán alberga pocos lagos, y ningún río natural a ras de suelo. Oculta, no obstante, un inmenso entramado de cuevas subterráneas conectadas por medio de corrientes y ríos que fluyen bajo la superficie. Muchas de estas cavernas podrían haber tenido su origen en impactos de meteoritos, de la misma época en que un enorme meteorito contribuyó a la extinción masiva de los dinosaurios en  el Cretácico-Paleógeno. Gran parte de la península está formada por piedra caliza, que con el paso del tiempo se erosiona y puede provocar el hundimiento del suelo, que cae entonces sobre la cueva inundada que suele haber por debajo. Así es como se forma un cenote, y de sus aguas subterráneas obtenían los pueblos del Yucatán este valioso recurso, el agua, que les permitió forjar la floreciente y grandiosa civilización maya.

La topografía por radar ha revelado la existencia de este cráter de 180 kilómetros; esparcidos alrededor del borde del cráter se observan numerosos cenotes, lo que sugiere la existencia de una cuenca oceánica prehistórica en la depresión que provocó el impacto. (Public Domain)

La topografía por radar ha revelado la existencia de este cráter de 180 kilómetros; esparcidos alrededor del borde del cráter se observan numerosos cenotes, lo que sugiere la existencia de una cuenca oceánica prehistórica en la depresión que provocó el impacto. (Public Domain )

Los antiguos mayas no ignoraban el papel esencial que desempeñaban los cenotes en su supervivencia. De este modo, estos depósitos de agua se convirtieron en lugares sagrados. De hecho se ha descubierto recientemente que Chichén Itzá, el famoso templo maya piramidal, fue construido sobre un inmenso cenote . Los mayas creían que Kukulkán, la Serpiente Emplumada, creció en una cueva del inframundo hasta que finalmente se hizo tan grande que atravesó la superficie de la tierra en un poderoso terremoto y voló hasta el sol.

En honor a Kukulkán, los mayas construyeron la Pirámide de Kukulkán, arquitectónicamente imponente y denominada El Castillo por los conquistadores españoles. La construcción de esta pirámide tuvo en cuenta su alineación con el calendario maya, un hito que refleja los avanzados conocimientos de esta civilización en matemáticas y astronomía. Dos veces al año, el sol brilla justo sobre el templo, de tal modo que sus escalones forman la sombra de una serpiente gigantesca. Se trata de Kukulkán, que puede ser visto durante unos 45 minutos descendiendo de los cielos, reptando por la escalinata hasta la tierra. Allí se reencontrará con sus hermanos en Xibalbá.

La pirámide de Kukulkán fue construida sobre un inmenso cenote (Daniel Mannerich / Flickr)

La pirámide de Kukulkán fue construida sobre un inmenso cenote ( Daniel Mannerich / Flickr )

Los mayas creían que la corte real de Xibalbá incluía doce deidades, los Señores de Xibalbá. El principal dios de este panteón era Hun-Camé (“Uno Muerte”), seguido de Vucub-Camé (“Siete Muerte”). Los restantes diez señores eran demonios que reinaban cada uno de ellos sobre una forma diferente de sufrimiento humano. Según los mitos mayas, estos demonios trabajaban a menudo por parejas. Allí estaban Xiquiripat (“Costra Volante”) y Cuchumaquic (“Sangre Congregada”), que se esforzaban por envenenar la sangre de los humanos. También estaban Ahalpuh (“Pus”) y Ahalganá (“Ictericia”), que provocaban que los cuerpos se hincharan y pudrieran. Y Chamiabac (“Vara de Hueso”) y Chamiaholom (“Vara de Calavera”), que desprendían lentamente la carne de los muertos hasta dejarlos convertidos en esqueletos. Y estaban también Ahalmez (“Basura”) y Ahaltocob (“Apuñalador”), de quienes se creía que se ocultaban en los rincones sin barrer de las casas, donde apuñalaban a sus residentes hasta matarlos. Y finalmente estaban Quicxic (“Ala”) y Patán (“Carga”), que estrujaban el pecho y la garganta de los caminantes hasta hacerlos sangrar. Junto a los doce Señores de Xibalbá residían numerosos asistentes que habían caído en poder de alguno de estos señores infernales, siendo obligados en ocasiones a regresar a la superficie de la tierra para ayudar a los dioses en sus engaños y provocar sufrimientos a los hombres.

Vaso maya en cuya decoración se observan algunas de las deidades de la corte de Xibalbá (Public Domain)

Vaso maya en cuya decoración se observan algunas de las deidades de la corte de Xibalbá ( Public Domain )

Obviamente, con un panteón de demonios tan bien elaborado, los mayas estaban muy interesados en aplacar a los Señores de Xibalbá. Se cree que el templo de Chichén Itzá era un medio para facilitar las ofrendas de sacrificios a los dioses, entre los que se incluían por supuesto sacrificios humanos. Cuando el cenote que hay bajo la Pirámide de Kukulkán fue dragado, se descubrió toda una serie de piezas arqueológicas que incluía objetos de madera (conservados por el agua), herramientas e ídolos, así como una extensa muestra de joyas y metales preciosos como oro, plata, cobre, y principalmente jade. Muchos de estos objetos parecían haber sido rotos o quebrados intencionadamente antes de ser arrojados a la caverna, lo que sugiere quizás la ‘muerte’ ritual del objeto que era de este modo sacrificado a los dioses de la muerte. Las excavaciones han revelado también la presencia de numerosos huesos humanos con heridas provocadas por rituales de sacrificio. Entre ellos se han encontrado restos de hombres, mujeres y niños, siendo la mayor parte de las víctimas más jóvenes de sexo masculino.

El Cenote Sagrado de Chichén Itzá (Public Domain)

El Cenote Sagrado de Chichén Itzá ( Public Domain )

Una popular teoría en relación con las razones del hundimiento de la civilización maya apunta a una larga sequía que afectó a la península de Yucatán. Esta crisis podría haber conducido a un incremento en la cantidad y la calidad de los sacrificios, al suplicar los ciudadanos desesperadamente a los dioses que trajeran de nuevo las ansiadas aguas subterráneas necesarias para su supervivencia.

Nuevos estudios revelan que el cenote podría de hecho haber aumentado de tamaño al desintegrarse lentamente las paredes de piedra caliza. Los arqueólogos temen que la Pirámide de Kukulkán pueda hundirse si el suelo calizo sobre el que fue construida continúa debilitándose. En la actualidad, esta plataforma sobre la que se alza la pirámide tiene solamente cinco metros de espesor. “Estas estructuras cambian con el paso del tiempo, porque el agua erosiona las paredes y la cavidad puede aumentar de tamaño,” explicaba René Chávez Segura, geólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México, observando además que el agua corre por el entramado subterráneo de cenotes y que la humedad de estas cavernas es muy elevada. “En cierto punto, si el espesor de la roca sobre la que fue construida la pirámide disminuye, podría provocar problemas de estabilidad y El Castillo se hundiría.” Sin embargo, el Dr. Segura añade que es improbable que esto ocurra a corto plazo.  

Cenote Hubiku, Mérida – México (Jorge Sanmartín Maïssa / Flickr)

Cenote Hubiku, Mérida – México ( Jorge Sanmartín Maïssa / Flickr )

Imagen de portada: cenote maya Samula cercano a Valladolid, México. ( Igor Pardini / Flickr )

Autor: Kerry Sullivan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Atlas Obscura. "Pyramid of Kukulcan at Chich'en Itza."  Atlas Obscura . Atlas Obscura, 2016. Disponible en: http://www.atlasobscura.com/places/pyramid-kukulcan-chichen-itza

Gray, Richard. "'Sacred Sinkhole' Discovered under 1,000-year-old Mayan Temple... and It May Eventually Destroy the Pyramid."  Mail Online . Associated Newspapers, 17 agosto del 2015. Disponible en: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3200817/Sacred-sinkhole-discovered-1-000-year-old-Mayan-temple-eventually-destroy-pyramid.html

Kempner, Alan. "Trip Report: Diving the Sacred Cenotes of Yucatan."  Trip Report: Diving the Sacred Cenotes of Yucatan . Book Your Dive, 5 de mayo del 2013. Disponible en: https://www.bookyourdive.com/blog/2013/5/5/cenote-diving-mexico-yucatan

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