Portada - Izquierda: Urna carolingia de aleación de plata, parte del tesoro. Derecha: Derek McLennan, descubridor del tesoro oculto en unos terrenos de la Iglesia de Escocia. Fotografía: Jamie Simpson

El descubridor del tesoro vikingo de Galloway será recompensado con dos millones de libras

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Derek McLennan, un británico aficionado a la búsqueda de tesoros con detector de metales y descubridor de uno de los conjuntos más valiosos de piezas vikingas jamás hallado en el Reino Unido, recibirá la increíble suma de 2 millones de libras (unos 2,6 millones de dólares estadounidenses) como recompensa por su descubrimiento. La cantidad se ha calculado basándose en el valor de mercado del hallazgo.

Un cazador de tesoros aficionado recibirá 2 millones de libras por su descubrimiento

Derek McLennan descubrió en el año 2014 un conjunto de piezas vikingas del siglo X en unos campos de Dumfries and Galloway (uno de los 32 concejos unitarios de Escocia). Este valiosísimo tesoro incluye brazaletes y broches de plata, un anillo de oro, un prendedor de oro con la forma de un ave, una cruz cristiana esmaltada y una urna carolingia llena de objetos.

McLennan notificó a las autoridades su valioso hallazgo y ahora, tres años más tarde, el Registrador de la Reina y el Lord del Tesoro (encargado de decidir sobre todo lo relacionado con bienes y propiedades sin dueño), ha dictaminado que las aproximadamente cien piezas únicas que forman parte del conjunto serán entregadas a los Museos Nacionales de Escocia para su custodia y exposición, tras ofrecer a McLennan como recompensa la enorme suma de 2 millones de libras.

En contraste con lo que ocurre en el resto del Reino Unido, donde el valor de este tipo de recompensas se divide entre su descubridor y el propietario del terreno, las leyes que rigen los descubrimientos arqueológicos en Escocia recompensan únicamente al descubridor, quien recibe la cantidad íntegra de la recompensa, y ahora los Museos Nacionales de Escocia tienen seis meses de tiempo para reunir la cantidad acordada. La Dra. Evelyn Silber, profesora honoraria de investigación en Historia del Arte de la Universidad de Glasgow y presidenta del Scottish Archaeological Finds Allocation Panel (Consejo Escocés para la Asignación de Hallazgos Arqueológicos), ha declarado a The Guardian que “El Consejo agradece al descubridor que informara de sus asombrosos hallazgos, entre los que hay cuentas decorativas de vidrio, broches y brazaletes de plata, un anillo de oro, un prendedor de oro con la forma de un ave y una urna dorada ricamente decorada de la que solo se conocen otros dos ejemplos. Estos hallazgos serán ahora conservados y expuestos para que el pueblo de Escocia, y el mundo entero, puedan disfrutar de ellos.”

Antigua urna carolingia llena de objetos. (Historic Environment Scotland)

Antigua urna carolingia llena de objetos. ( Historic Environment Scotland )

El descubrimiento del tesoro

¿Pero cómo acabó Derek McLennan descubriendo el conjunto de piezas vikingas más valioso de la historia británica? ¿Fue simplemente suerte o sabía algo más? Como informaba April Holloway en el año 2014 en un artículo de Ancient Origins , Mc Lennan estaba buscando con un detector de metales en unos terrenos de la Iglesia de Escocia hasta que obtuvo una señal que indicaba la presencia de metales bajo tierra. Excavó entonces unos 60 centímetros hasta encontrar la primera pieza. En cuanto Derek encontró el primer brazalete se percató de la importancia de su descubrimiento y se puso en contacto con la Unidad Escocesa de Tesoros, organismo que envió al experto arqueólogo Andy Nicholson para que el hallazgo fuese excavado como es debido.  

Lo que resulta interesante, no obstante, es que la Iglesia de Escocia, propietaria de los terrenos en los que fue descubierto el tesoro, llegó a un acuerdo con McLennan por aquel entonces para la partición equitativa de cualquier ganancia que pudiera recibir como recompensa, aunque por ahora se desconoce si McLennan cumplirá este acuerdo con la Iglesia de Escocia o si apelará a las leyes escocesas, que como ya hemos mencionado, únicamente recompensan al descubridor del tesoro.

Algunos de los tesoros hallados por Derek McLennan: un broche de plata con forma de disco decorado con serpientes entrelazadas (Historic Scotland), un objeto de oro con forma de ave, posiblemente un prendedor decorativo o un marcapáginas para manuscritos (Robert Clark, National Geographic / Historic Environment Scotland), uno de los muchos brazaletes descubiertos con una inscripción rúnica (Robert Clark, National Geographic / Historic Environment Scotland), una cuenta de vidrio de gran tamaño (Santiago Arribas Pena), y una correa de plata articulada (Robert Clark, National Geographic / Historic Environment Scotland).

Algunos de los tesoros hallados por Derek McLennan: un broche de plata con forma de disco decorado con serpientes entrelazadas ( Historic Scotland ), un objeto de oro con forma de ave, posiblemente un prendedor decorativo o un marcapáginas para manuscritos ( Robert Clark, National Geographic / Historic Environment Scotland ), uno de los muchos brazaletes descubiertos con una inscripción rúnica ( Robert Clark, National Geographic / Historic Environment Scotland ), una cuenta de vidrio de gran tamaño ( Santiago Arribas Pena ), y una correa de plata articulada ( Robert Clark, National Geographic / Historic Environment Scotland ).

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