Portada - Moderna ilustración de Medb. (Lora O’Brien)

Un lugar de Irlanda donde la historia y la leyenda se confunden: la tumba de la reina de las hadas Maeve

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Las leyendas sugieren que las verdes colinas de Irlanda han sido siempre un lugar de recreo de las hadas. Según las antiguas creencias de los irlandeses, los bosques estaban llenos de ocultas ciudades habitadas por criaturas sobrenaturales. La mayoría de ellas fueron olvidadas con el tiempo, pero la reina de las hadas Maeve ocupa un lugar privilegiado en la historia de la región de Knocknarea, e incluso tiene una tumba que es visitada por miles de personas todos los años. Quienes acuden a su lugar de descanso definitivo a menudo buscan pruebas de la veracidad de la mística secreta de los antiguos relatos irlandeses.

La ciudad irlandesa de Sligo es famosa por su imponente colina verde, que huele a hierba fresca por la mañana y se cubre de un resplandeciente misterio al caer la noche. El nombre de Knocknarea a menudo trae a la gente a la mente la idea de llamar a una puerta ( knock en inglés), aunque la verdad es que en este caso “knock” no significa otra cosa que “colina” en irlandés. Sin embargo, la etimología del topónimo no está del todo clara. Hay al menos tres posibles explicaciones al origen de este nombre. En primer lugar, los investigadores sugieren que procede de Cnoc na Ré , que significa “colina de la luna”. Por otro lado, hay quien afirma que proviene de Cnoc na Riogha , “colina de los reyes”. Esta interpretación también sugiere que si la colina alberga tumbas, podrían pertenecer a los antiguos reyes de estas tierras. Finalmente, otra explicación muy simple para el nombre de Knocknarea sería la etimología Cnon na Riabh , que significa sencillamente “colina de las franjas”.

Independientemente de cuál sea el origen de su nombre, es conocida como la colina de las hadas, y está considerada el lugar en el que fue enterrada su reina

Una tumba fascinante

El mayor tesoro de esta suave y verde colina es una tumba que se encuentra en el corazón del lugar, en su cima. Nunca ha sido excavada, pero existen al menos dos versiones de lo que se sospecha que podría ocultar en su interior. En primer lugar, se cree que alberga una tumba de corredor datada en el período neolítico. La segunda posibilidad es que la famosa reina de las hadas esté enterrada en algún lugar de las entrañas de esta colina de piedra caliza y 327 metros de altitud.

El punto más importante del monumento es el llamado Cairn de Medb , con unos 55 metros de ancho y 10 metros de alto. Es uno de los más intrigantes yacimientos arqueológicos inexplorados de Irlanda, y es conocido popularmente como tumba de Medb o Maeve. Los investigadores sugieren que su antigüedad es de unos 5.000 años, y que por su larga historia, se convirtió en un lugar envuelto en la leyenda y el mito. Mientras el yacimiento siga sin ser excavado, será imposible concluir qué es lo que puede haber en su interior. Según los expertos es posible que esta misteriosa tumba pertenezca a algún importante centro religioso neolítico de la región. Sin embargo, turistas de todo el mundo acuden a Knocknarea para contemplar el lugar en el que está enterrada la mítica reina de las hadas.

¿Pero quién fue esta misteriosa reina de las hadas cuyos restos podrían encontrarse ocultos bajo la verde hierba de la colina de Knocknarea?

Cairn de Medb en la cima de la colina de Knocknarea. (CC BY-SA 2.0)

Cairn de Medb en la cima de la colina de Knocknarea. ( CC BY-SA 2.0 )

La reina de las hadas de las borrascosas colinas irlandesas

En la literatura inglesa se la conoce como Maeve, Maev o Maive. Sin embargo, en antiguo irlandés se la llamaba Meḋḃ, Meaḋḃ y Medb. En la antigua mitología irlandesa aparece como reina de las hadas y deidad femenina independiente. Existe un buen puñado de apasionantes leyendas relacionadas con ella, muchas de las cuales describen su cruel comportamiento. También parece haber sido uno de los más poderosos guerreros de entre las deidades relacionadas con las hadas. Era esposa de Ailill y tenía siete hijos. Fue asesinada por Furbaide cuando éste vengó la muerte de su madre, a quien Maeve a su vez había dado muerte.

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