Portada-Detalle de la puerta sur de Angkor Thom. (Wikimedia Commons)

Angkor, la Capital Perdida del Reino de los Templos

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Angkor, símbolo de Camboya, está considerada como la mayor estructura arquitectónica religiosa jamás construida. Esta maravilla mundial es, con sus 400 kilómetros cuadrados rebosantes de monumentales templos hinduistas y budistas -construidos entre los siglos IX y XII-, sin lugar a dudas, uno de los más importantes tesoros arqueológicos y artísticos del mundo.

Los principales grupos de templos de Angkor son Angkor Thom , Ta Prom y Angkor Wat . Los más antiguos fueron construidos con ladrillo, luego emplearon laterita (una piedra barrosa coloreada) y los más recientes fueron erigidos a base de arenisca.

Angkor tiene su origen en una antigua palabra sánscrita utilizada para referirse a ciudad. Así las palabras thom y wat están tomadas del actual idioma jemer significando grande y pagoda respectivamente. Por tanto, Angkor Thom  puede entenderse  como   Gran Ciudad  y Angkor Wat  como Ciudad del Templo .

Detalle de Angkor Wat o la “Ciudad del Templo” al amanecer. (Wikimedia Commons)

Detalle de Angkor Wat o la “Ciudad del Templo” al amanecer. ( Wikimedia Commons )

Sus orígenes

En el noroeste de Camboya, a 300 kilómetros de su capital Phnom Penh , se alza Angkor: región que alojó las capitales del Imperio Jemer durante su época de mayor esplendor. Un imperio que dominó el sureste asiático, desde el Mar de China hasta el Golfo de Bengala , entre los siglos IX y XV. Al estar ubicada en una zona de paso entre China y la India, sus habitantes siempre tuvieron influencias tanto del hinduismo como del budismo chino , lo que se refleja en sus templos, que recuerdan a los del norte de la India y Nepal.

Sin embargo, la historia de Angkor Wat se remonta hasta el siglo II, época en la que se establecieron en la zona comerciantes indios que dieron lugar al Reino de Funam que, durante cuatrocientos años, aportó prosperidad y tranquilidad a toda la región. El reino de Funan cayó en el año 600 frente al Imperio Chenla , cesando de este modo el comercio con la India.

En el año 800 se estableció en el lugar el Reino de Kambuja , a cuyo frente figuraba Jayavarman I , quien mandó construir diversas ciudades cerca de Angkor Wat. Jayavarman I, además, fue responsable de numerosos cambios sociales ampliando su imperio hacia el norte y este.

Vista aérea de Angkor Wat. (Wikimedia Commons)

Vista aérea de Angkor Wat. ( Wikimedia Commons )

La época dorada de Angkor comienza en año 802 d. C. cuando el Rey Jayavarman II (810-850 d. C.), fundador del Imperio Jemer, inicia el culto a las deidades hindúes, sometiendo a las tribus circundantes y creando un único reino del que se declaró Devaraja o Rey-Dios. Para reforzar su supuesta ascendencia divina, empezó a  construir grandes obras religiosas, iniciando una tradición que continuarían sus sucesores durante siglos.

Entre los años 889 y 915, el Rey Yasovarman I estableció su capital en la ciudad de Yashodarapura. Posteriormente será el Rey Suryavarman, ya en el año 1000, quien planifique la construcción de la ciudad de Angkor. Su sucesor, Udayadityavarman II , continuará con su labor, restaurando  muchos de los templos. Además, bajo el reinado de Udayadityavarman, Angkor se convertiría al mismo tiempo en ciudad sagrada y en centro de un gran sistema de irrigación.

La expansión duró dos siglos más, periodo en el que se construyó el templo de Angkor Wat, erigido por Suryavarman II a principios del siglo XII y convertido en icono de la cultura camboyana.

Santuario del Templo Preah Ko, que fue el primer templo de Angkor, construido a finales del siglo IX. (Flickr)

Santuario del Templo Preah Ko, que fue el primer templo de Angkor, construido a finales del siglo IX. ( Flickr)

A comienzos del siglo XIII el Imperio Jemer y Angkor comenzaron a decaer al tiempo que emergía el Imperio Thai afianzándose en la zona. La conquista del Imperio Jemer por parte del Imperio Thai supuso el definitivo abandono de la ciudad de Angkor y la espesa selva se adueñó, durante siglos, de muchos de sus templos.

Principales templos de Angkor

El primer templo de la zona fue el Preah Ko , de finales del siglo IX, edificado en honor al propio Rey Jayavarman II . Poco después, por encargo del Rey Indravarman I , se erigió uno de los complejos más grandes y representativos: Bakong. Este templo estableció las características que definirían el estilo de la arquitectura de Angkor, que permanecería sin grandes cambios hasta la llegada de la religión budista.

Nuestra Misión

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Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

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Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

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