El sitio maya de Palenque, México

Palenque y el Gran Templo de las Inscripciones: un lugar construido para un rey

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Ocultas en la selva mexicana se encuentran las ruinas de Palenque, la gran ciudad maya.  Conocida por su arquitectura imponente, templos inmensos, arte y tesoros, ha atraído durante siglos a exploradores, saqueadores de tumbas y arqueólogos.  Este lugar es el hogar del Templo de las Inscripciones, el cual alberga la tumba de uno de los más famosos líderes mayas de Palenque: Pakal.  El hallazgo del sarcófago en el siglo XX dejó sorprendido al mundo, y desde entonces el evento ha estado rodeado de controversia.

Descubrimiento del Gran Templo de las Inscripciones

Ubicado en el hoy estado de Chiapas, México, el Templo de las Inscripciones se cuenta entre los monumentos más famosos del mundo maya y es la mayor estructura piramidal escalonada de Mesoamérica.  Su nombre antiguo era Lakam Ha ("Grandes Aguas") y su nombre moderno proviene del asentamiento colonial español de Santo Domingo de Palenque. La existencia de las ruinas se desconocía hasta 1773, año en el que el explorador español Ramón de Ordoñez y Aguilar las descubrió.  Aún así, Palenque fue redescubierta y olvidada  varias veces hasta el año 1841, cuando los exploradores John Lloyd y Frederick Catherwood (considerados como los pioneros en la arqueología maya), documentaron y aportaron ilustraciones del lugar en su libro.  Sus informes fueron superiores tanto en precisión como en volumen comparados con los pequeños reportes que habían sido publicados antes sobre culturas mesoamericanas antiguas.

El Templo de las Inscripciones, Palenque, México

El Templo de las Inscripciones, Palenque, México ( Daniel Mannerich / Flickr )

La tumba del Señor Pakal

El Templo de las Inscripciones fue construido específicamente como monumento fúnebre para K'inich Janaab' Pakal, gobernador de Palenque del siglo VII d. C. y cuyo reinado duró casi 70 años.  La construcción de este monumento fue encargada por Pakal mismo durante la última década de su vida y fue terminada por su hijo y sucesor K'inich Kan B'alam II, poco tiempo después del 683 d. C.  El lugar consta de un "templo" que está situado sobre una pirámide de ocho escalones, es decir, tiene un total de nueve niveles.  En la cima de la pirámide se encuentra el templo, el cual está formado por dos pasadizos divididos por una serie de columnas y cubierto por un techo abovedado.  Tanto el templo como la pirámide tenían una gruesa capa de estuco y estaban pintados de rojo, como era común en muchas edificaciones mayas. 

Las tablas con jeroglíficos de Palenque

Las cinco entradas del frente de la edificación están rodeadas por cinco pilares con imágenes y jeroglíficos mayas.  El Templo de las Inscripciones obtiene su nombre de tres tablas con jeroglíficos, conocidas como la Tabla Este, Tabla Central y Tabla Oeste, las cuales se encuentran en las paredes internas del templo.  Estas tablas recalcan la idea de que los eventos del pasado se repetirán en la misma fecha y constituyen la segunda inscripción maya más grande conocida: 617 jeroglíficos. Las columnas E y F marcan el inicio de un registro de varios sucesos acaecidos durante la vida de Pakal, que continúa hasta las dos últimas columnas sobre las tablas: éstas anuncian su muerte como también el nombre de su heredero: Kan B'alam II.  Todas las tablas, excepto las dos columnas finales, fueron terminadas mientras Pakal aún vivía y registran, aproximadamente, 180 años de historia de la ciudad desde el cuarto hasta el duodécimo K'atun.

Jeroglíficos mayas en estuco en el Museo de Sitio de Palenque, México

Jeroglíficos mayas en estuco en el Museo de Sitio de Palenque, M éxico ( Wikimedia Commons )

El espectacular descubrimiento del sarcófago de Pakal

A pesar de que Palenque y el Templo de las Inscripciones han sido explorados y estudiados durannte más de doscientos años, no fue hasta el siglo XX cuando se produjo un descubrimiento que cambiaría la visión que el mundo tenía hasta entonces de las pirámides mayas.  En 1952, el arqueólogo Alberto Ruiz descubrió una trampa en el piso del Templo de las Inscripciones. Quitó una losa de piedra localizada sobre la plataforma superior y llegó hasta un pasadizo que penetraba profundamente en el interior de la pirámide.  Este túnel había sido bloqueado durante siglos por tierra y piedras, haciendo que el descenso fuera difícil y peligroso.  La remoción del relleno tomó casi dos años y durante el proceso se descubrieron ofrendas de jade, alfarería y conchas, lo cual hablaba de la importancia de aquel lugar.  Ruiz y su equipo finalmente llegaron hasta una cámara subterránea donde había un sarcófago de piedra de 20 toneladas con una tapa preciosamente tallada donde se encontraba la tumba del rey Pakal.

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