Portada - El pequeño amuleto del martillo de Thor fue tallado en piedra arenisca. Fuente: Fornleifastofnun Íslands

Hallado en Islandia pequeño amuleto vikingo del martillo de Thor

En arqueología, cualquier cosa del pasado puede ser de gran importancia, incluidos objetos que pueden parecer a primera vista más bien pequeños e insignificantes. Por ejemplo, los arqueólogos acaban de anunciar el descubrimiento de un pequeño elemento de la época vikinga en Islandia que es el primero de su tipo y tiene un interesante significado histórico. Durante unos trabajos de rutina, los arqueólogos descubrieron un amuleto de piedra que representa el martillo del dios nórdico Thor. Este pequeño objeto va a ayudar a los expertos a comprender mejor la sociedad vikinga en una etapa crítica de su desarrollo.

Un hallazgo afortunado

El hallazgo fue casual, y es uno de los muchos descubrimientos fortuitos realizados en Islandia en los últimos años. Otro elemento descubierto por accidente fue la espada de un guerrero descubierta en el año 2016. El lugar donde se encontró el amuleto está en el sur de Islandia, concretamente en el impresionante valle de Þjórsárdalur. Un equipo de expertos estaba registrando yacimientos en el valle cuando hicieron el descubrimiento. Un hombre de la zona guió al equipo al lugar en el que afirmaba haber encontrado algunos objetos vikingos.

Los expertos acudieron al lugar y, como estaban registrando un yacimiento desconocido hasta ahora, desenterraron una serie de objetos, que se encontraban, según Iceland Magazine , ‘tirados en la superficie del terreno’. Había varios objetos pequeños que también se recuperaron junto con el amuleto. Bergur Thor Bjornsson, quien hizo el descubrimiento, es descendiente de un arqueólogo que localizó muchos yacimientos vikingos importantes en Islandia a principios del siglo XX.

Portada - Amuleto del martillo de Thor. (Fornleifastofnun Íslands)

Amuleto del martillo de Thor. (Fornleifastofnun Íslands )

Un amuleto vikingo único

El elemento más importante descubierto mientras exploraban el yacimiento esta vez fue el amuleto de Thor. En la web Inside Edition podemos leer que este amuleto del martillo de Thor es ‘el primero de su tipo descubierto’. Es tan especial porque es el primer amuleto del martillo de Thor hecho de piedra hallado jamás. Todos los ejemplos de este ornamento encontrados hasta ahora estaban hechos de metal o de hueso. Tras una investigación preliminar, se observó que el estilo del amuleto era inusual, y parece ofrecer evidencias de que los cultos nórdicos habían caído bajo la influencia del cristianismo. Ahora está siendo estudiado y analizado para determinar su origen y antigüedad.

¿Quién era Thor?

Thor es una figura muy famosa en las películas y los comics, y es muy bien conocido en la cultura popular moderna. Para los vikingos era el dios del trueno, y segundo en importancia en el panteón nórdico sólo por detrás de Odín. Su martillo Mjöllnir tenía propiedades mágicas y le hacía casi invencible. Con él combatía a sus enemigos y dio muerte a muchos monstruos. Thor aparece muy a menudo en los mitos nórdicos, y suele ser retratado como un personaje algo cómico, aunque era muy querido por el pueblo llano nórdico en su época.

En esta pintura de Mårten Eskil Winge (1872) podemos ver a Thor empuñando su famoso martillo, Mjölnir, contra los gigantes. (Dominio público)

En esta pintura de Mårten Eskil Winge (1872) podemos ver a Thor empuñando su famoso martillo, Mjölnir, contra los gigantes. ( Dominio público )

Sólo ha sido en los últimos años cuando los expertos han sido capaces de identificar definitivamente un gran número de amuletos que representaban el martillo del dios del trueno , principalmente tras ser descubierto en Dinamarca uno de ellos con una inscripción en la que se podía leer el nombre de ‘Thor’. Estos amuletos solían ser enterrados con los guerreros vikingos . Por ejemplo, uno de estos amuletos fue hallado en una fosa con los restos de dos vikingos que formaban parte del Gran Ejército Pagano que invadió Inglaterra en el siglo IX.

Un pequeño gran descubrimiento

El descubrimiento del amuleto también ha llevado a la identificación de un nuevo yacimiento vikingo. Parece que los primeros colonos nórdicos vivieron en la zona hasta que en el año 1014 una erupción volcánica les obligó a marcharse. Pero el amuleto no fue el único objeto antiguo importante encontrado en el valle; también se descubrió una piedra de afilar portátil, un hallazgo extremadamente raro. Esta piedra se utilizaba para afilar herramientas y armas, y según la web Inside Edition “se le ha dado el nombre de Bergsstadir en honor al lugareño que la descubrió”.

La piedra de afilar portátil de la época vikinga recientemente descubierta en Islandia. (Fornleifastofnun Íslands)

La piedra de afilar portátil de la época vikinga recientemente descubierta en Islandia. (Fornleifastofnun Íslands )

Este descubrimiento casual es importante porque está ayudando a los expertos a comprender la importancia del culto a Thor en la antigua sociedad nórdica. El diseño del amuleto del martillo de Thor también sugiere una influencia cristiana, y este hecho podría obligar a los investigadores a replantearse cómo los vikingos se convirtieron al cristianismo. Por otra parte, el hallazgo ha ayudado a proporcionar datos sobre la sociedad islandesa de los primeros colonos y su relación con el resto del mundo nórdico.

La piedra rúnica Stenkvista ubicada en Södermanland, Suecia, muestra el martillo de Thor en lugar de una cruz. (Berig/CC BY SA 4.0)

La piedra rúnica Stenkvista ubicada en Södermanland, Suecia, muestra el martillo de Thor en lugar de una cruz. (Berig/ CC BY SA 4.0 )

Imagen de portada: El pequeño amuleto del martillo de Thor fue tallado en piedra arenisca. Fuente: Fornleifastofnun Íslands

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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