Portada - Ilustración en la que aparece la Campana de Dhammazedi junto a la Gran Pagoda de Dagón. (Myannmar Handicrafts)

Un tesoro perdido en Birmania: en busca de la gran campana de bronce de Dhammazedi

La Gran Campana de Dhammazedi está considerada la más grande del mundo. Fue fabricada en el siglo XV por orden del rey de Hanthawaddy (un estado que ocupaba parte de lo que hoy en día es Birmania / Myanmar). El nombre de este rey era Dhammazedi.

Está documentado que esta campana se perdió unos 120 años después, tras ser capturada por un aventurero europeo. Se cree que la Gran Campana de Dhammazedi aún reposa en el fondo de algún río de Birmania (habitualmente se dice que en la confluencia de los ríos Yangón y Bago). Se han llevado a cabo numerosos intentos de encontrar esta enorme campana, aunque por el momento sin éxito.

Historia de la Gran Campana

La historia de la Gran Campana de Dhammazedi comienza en torno al año 1480. Hacia esta época, el monarca del estado de Hanthawaddy, el rey Dhammazedi, según se dice, ordenó un censo de las viviendas familiares de sus dominios. Sus ministros se extralimitaron al cumplir esta tarea, y no solo registraban el número de hogares del reino, sino que al parecer también cobraban impuestos a las familias que iban censando. Cuando el rey lo supo, no se sintió muy complacido. A fin de apaciguar el enfado del rey, los ministros propusieron que se fabricara una campana con el cobre que habían recaudado del pueblo. Parece ser que al rey le gustó la idea, y de este modo comenzaron los trabajos.

Los ministros de Dhammazedi recaudaron en total casi 300 toneladas de cobre. Además de este metal, también se dice que se emplearon oro, plata y estaño en la aleación para fabricar la campana. Finalmente, una vez acabada, fue incrustada con esmeraldas y zafiros. La campana fue donada por el rey a la Pagoda de Shwedagon (considerada el templo budista más sagrado de Birmania), situada en Dagón (hoy conocida como Rangún), y según la leyenda popular, fue colocada junto a la pagoda.

Gran Pagoda de Dagón en 1825, litografía de una ilustración realizada por el teniente Joseph Moore del 89º Regimiento de la Reina y publicada en 1825-1826. (Public Domain)

Gran Pagoda de Dagón en 1825, litografía de una ilustración realizada por el teniente Joseph Moore del 89º Regimiento de la Reina y publicada en 1825-1826. ( Public Domain )

Las crónicas de Balbi

Podemos encontrar más documentación acerca de esta campana en los escritos de un mercante veneciano llamado Gasparo Balbi, que visitó Dagón a finales del siglo XVI. Balbi afirma en sus crónicas que al adentrarse en la Pagoda de Shwedagon se encontró con una enorme campana en el interior de una sala, no en el exterior junto a la pagoda, como cuenta la leyenda popular. Quizás la campana fue trasladada al interior del templo en algún momento de la historia. Sea como fuere, así describe Balbi su experiencia:

Encontré en una vistosa sala una enorme campana que medimos, y observamos que era de siete pasos y tres veces el ancho de una mano, y estaba llena de caracteres de arriba a abajo, tan juntos que se tocaban unos con otros, pero no había nación que pudiera descifrarlos.

Las crónicas de Gasparo Balbi. (America.Pink)

Las crónicas de Gasparo Balbi. ( America.Pink)

La historia del portugués De Brito

Otro europeo también afirmó haber encontrado la campana, e incluso trazó sus propios planes para esta gigantesca reliquia. Un aventurero portugués de nombre Filipe de Brito y Nicote había establecido una estación comercial en Syriam (conocida hoy como Thanlyin), hacia finales del siglo XVI o principios del XVII.

Filipe de Brito, mercenario portugués y gobernador de Syriam (Birmania) hacia el año 1600. (Public Domain)

Filipe de Brito, mercenario portugués y gobernador de Syriam (Birmania) hacia el año 1600. ( Public Domain )

En el año 1608, De Brito decidió llevarse la Gran Campana de Dhammazedi de la Pagoda de Shwedagon. El aventurero tenía intención de transportarla hasta Syriam, donde la fundiría y utilizaría el metal para fabricar cañones para sus barcos.

Al parecer De Brito consiguió alcanzar el río Bago con la campana, y allí la cargó en una balsa. Esta balsa fue amarrada a la nave capitana de De Brito y remolcada a lo largo del río. En la confluencia entre los ríos Bago y Yangón, la balsa se partió y la gran campana se hundió bajo las aguas.

Paradero desconocido

Aunque la Gran Campana de Dhammazedi lleva perdida más de 400 años, el pueblo birmano aún no la ha olvidado. En el año 2014 se informó de que en los últimos 25 años se habían llevado a cabo al menos siete intentos serios de localizar esta legendaria campana. Las gentes de Birmania consideran a la campana un tesoro nacional y un símbolo de la fe budista. Por esta razón, es muy probable que las tentativas de hallar la campana perdida continúen en el futuro.

Imagen de portada: Ilustración en la que aparece la Campana de Dhammazedi junto a la Gran Pagoda de Dagón. ( Myannmar Handicrafts )

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Aye Aye Win, 2014. Buddhist prayers for divers searching for Burma's lost bell. [Online]
Disponible en: http://www.independent.co.uk/news/world/asia/buddhist-prayers-for-divers-searching-for-burmas-lost-bell-9687853.html

Buncombe, A. & Naing, S. P. W., 2013. Mystery of the world’s largest bell continues to lure treasure hunters and Burma’s elite. [Online]
Disponible en: http://www.independent.co.uk/news/world/asia/mystery-of-the-world-s-largest-bell-continues-to-lure-treasure-hunters-and-burma-s-elite-8907627.html

Fisher, J., 2014. The search for Myanmar's mysterious Dhammazedi Bell. [Online]
Disponible en: http://www.bbc.com/news/world-asia-28832296

Kaplan, R., 2014. Divers hunt for 270-ton bell in the Myanmar river, missing for centuries. [Online]
Disponible en: http://www.techtimes.com/articles/13054/20140814/divers-hunt-for-270-ton-bell-in-the-myanmar-river-missing-for-centuries.htm

Myanmar's NET, 2012. Myanmar's Largest Bell Underwater. [Online]
Disponible en: http://www.myanmars.net/myanmar-museum/largest-underwater-bell.htm

Thitsar, S., 2015. New team resumes search for bell. [Online]
Disponible en: http://www.mmtimes.com/index.php/national-news/nay-pyi-taw/12958-the-bell-tolls-for-a-new-search-team.html

www.russianbells.com, 2016. The World’s Three Largest Bells. [Online]
Disponible en: http://www.russianbells.com/interest/biggest.html

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