Portada - Guerreros de la antigua Grecia con sus armas y armaduras. Fuente: Dominio público

Control de armas en la antigua Grecia: cuando un accidente era mortal

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El control de armas es un tema candente en los Estados Unidos. Con el reciente tiroteo en Florida de febrero del 2018, el debate sobre el control de armas se encuentra en su punto más alto en mucho tiempo. Sin embargo, esta discusión no se limita a los Estados Unidos; la época de los medios de comunicación ha tenido como consecuencia una gran afluencia de informes sobre violencia, y de este modo el debate sobre el control de armas se ha extendido a todo el mundo. El control de armas es un tema de interés de primer orden a nivel mundial, y debido a ello cabría preguntarse si las culturas del pasado sintieron en algún momento la necesidad de unas normas relativas a la tenencia de armas. De particular interés es saber si en la idealizada cultura de la antigua Grecia se produjo este mismo debate.

En la antigua Grecia, (y por supuesto entre sus cercanos vecinos egipcios, hititas y más tarde romanos), las armas eran un aspecto destacado en la vida. La guerra era una amenaza constante, ya fuera provocada por un enemigo exterior o interior. Los individuos a menudo guardaban sus armas cerca de ellos o las llevaban encima, y los líderes siempre — hasta nuestros días — han estado protegidos por algún tipo de guardián. Las armas sin duda no son un tema nuevo de conversación.

De forma bastante curiosa, las conversaciones sobre el control de armas tampoco son algo nuevo.

Pintura de antiguos soldados macedonios con sus armas y equipo. Tumba de Agios Athanasios, Tesalónica, Grecia, siglo IV a. C. (Dominio público)

Pintura de antiguos soldados macedonios con sus armas y equipo. Tumba de Agios Athanasios, Tesalónica, Grecia, siglo IV a. C. (Dominio público)

Las armas no eran para todos en la antigua Grecia

Los antiguos griegos, en quienes los Estados Unidos se han fijado a menudo para guiarse en asuntos diversos, son uno de los ejemplos más antiguos conocidos de la aplicación de un control de armas. Una vez más, debido a la naturaleza constantemente cambiante de la Grecia predemocrática y a las diversas guerras en las que los griegos desempeñaron un papel destacado (las Guerras Médicas, la Guerra del Peloponeso, las Guerras Pírricas, etc.), las armas eran algo intrincadamente vinculado a la cultura griega. Sin embargo, hasta los griegos veían un límite a la necesidad de armas dentro de un estado civilizado.

En la antigua Grecia, las armas eran compradas y poseídas por los ricos; para que un individuo pudiese participar en la mayoría de ejércitos griegos (al encontrarse éstos individualizados para cada ciudad-estado), un soldado necesitaba poseer suficiente dinero para comprar sus propias espadas, escudos, lanzas, etcétera. En esencia, la tenencia de armas podía considerarse un sinónimo de riqueza. Los hombres podían portar armas libremente en tiempo de guerra, así como albergar un número ilimitado (hasta donde sabemos por las investigaciones) de armas en sus casas; no existe registro escrito alguno que mencione un límite a la posesión de armas estándar, ni en su número ni por su tipo. Sin embargo, los griegos establecieron de hecho un límite a la exposición a las armas en la antigua Grecia.

Guerrero de la antigua Grecia arrodillado y con su espada desenvainada – posiblemente Aquiles esperando a Troilo. Tondo de un kílix ático de figuras negras, ca. 560 a. C. (Dominio público) Los guerreros griegos debían conseguir las armas por sus propios medios.

Guerrero de la antigua Grecia arrodillado y con su espada desenvainada – posiblemente Aquiles esperando a Troilo. Tondo de un kílix ático de figuras negras, ca. 560 a. C. (Dominio público) Los guerreros griegos debían conseguir las armas por sus propios medios.

Un griego que luchó contra la presencia de armas en la política

Según evidencia la literatura desde el período arcaico en adelante (800 a. C. – 480 a. C.), los hombres no podían ingresar en el ágora, o plaza del mercado, con un cuchillo atado a la cintura; los hombres no podían entrar en ningún tipo de espacio religioso con una espada, a no ser que fuera ceremonial (generalmente portada por el sacerdote oficiante).

Además, los hombres tampoco podían entrar en ningún tipo de espacio político con un arma. De hecho, este punto ha quedado inmortalizado por la historia de un hombre de la antigua Grecia llamado Carondas, el mismo hombre que exigió la creación de una ley que prohibiera portar armas dentro de la Asamblea (órgano político) de la colonia griega de Catania, ubicada en Sicilia.

Carondas, según cuenta la historia, insistió en que todos aquellos que entraran en la Asamblea debían dejar sus armas fuera del centro político de la ciudad; en la mayoría de ciudades-estado de la antigua Grecia, esta Asamblea estaba ubicada dentro o cerca del ágora. Sin embargo, a menudo ocurren accidentes; y con armas, los accidentes suelen llevar a la muerte. Desafortunadamente para Carondas, ni siquiera él pudo librarse de este trágico destino.

Pintura del siglo XIX obra de Philipp Foltz en la que podemos ver al político ateniense Pericles pronunciando su famoso discurso fúnebre ante la Asamblea. (Dominio público)

Pintura del siglo XIX obra de Philipp Foltz en la que podemos ver al político ateniense Pericles pronunciando su famoso discurso fúnebre ante la Asamblea. (Dominio público)

Volviendo a la Asamblea, después de pasar algún tiempo fuera de la ciudad, Carondas se olvidó de pasarse por su casa y dejar allí su propia arma (que llevaba para su protección cuando viajaba). Al entrar en la Asamblea, sus colegas se percataron de su error, por lo que Carondas fue ridiculizado por haber olvidado su propia ley. Para demostrar su consagración a la ley, Carondas rectificó su error despojándose de su daga y suicidándose.

En busca de la seguridad de la comunidad

La consagración de Carondas a la protección de los miembros de la Asamblea es innegable. También es innegable la importancia de mantener una comunidad libre de objetos que supongan una amenaza.

Hay diversos pros y contras respecto a la adopción y adaptación de ideas del mundo social y político de la antigua Grecia. Al ser las armas un tema candente en la actualidad, quizás podría existir algún interés en la apertura de un debate en torno al control del uso y la posesión de armas en el mundo antiguo. Después de todo, muchas democracias modernas se inspiraron en un principio en la δημοκρατία de la antigua Grecia; ahora podría ser un buen momento para revisar los valores del pasado.

Placa de litografía con ilustraciones de antiguos guerreros griegos equipados con muy diversas armas y armaduras. (Dominio público)

Placa de litografía con ilustraciones de antiguos guerreros griegos equipados con muy diversas armas y armaduras. (Dominio público)

Imagen de portada: Guerreros de la antigua Grecia con sus armas y armaduras. Fuente: Dominio público

Autor: Riley Winters

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Bibliografía

“The Ancient Greeks’ Surprising Views on Weapons Regulations.” Tales of Times Forgotten. http://talesoftimesforgotten.com/2017/10/07/the-ancient-greeks-surprising-views-on-weapons-regulations/

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Lane, Melissa. 2013. “How the Greeks Viewed Weapons. The New Yorker. Accessed February 23, 2018. https://www.newyorker.com/culture/culture-desk/how-the-greeks-viewed-weapons

Sears, Matthew A. 2018. “What the ancient Greeks can teach us about gun control.” The Washington Post. Accessed February 23, 2018. https://www.washingtonpost.com/news/made-by-history/wp/2018/02/21/what-the-ancient-greeks-can-teach-us-about-gun-control/?utm_term=.c4e27562514d.

Thucydides. Histories of the Peloponnesian War: 1.5. (trans. JM Dent, 1910.) Accessed February 23, 2018. http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0200%3Abook%3D1%3Achapter%3D5

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