Portada-Recreación artística del palacio de Knossos. Fuente: Ancient Images/CC BY NC SA 2.0

Knossos en la Edad del Hierro: una ciudad legendaria y próspera del Mediterráneo

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La investigación en curso que se está llevando a cabo en la antigua ciudad griega de Knossos, situada en la isla mediterránea de Creta, sugiere que no solo se recuperó del colapso sufrido en la Edad del Bronce que  redujo a escombros muchos de los palacios del Egeo, sino que volvió a convertirse en una próspera ciudad a principios de la Edad del Hierro.

En el Greek Reporter podemos leer que Knossos era “un cosmopolita nudo de comunicaciones de las regiones del Egeo y el Mediterráneo” además de “rica en productos importados y casi tres veces mayor de lo que se creía tras las primeras excavaciones.”

Éstas han sido algunas de las conclusiones del trabajo de campo llevado a cabo por el profesor Antonis Kotsonas, de la Universidad de Cincinnati. Kotsonas presentó recientemente su investigación en la 117ª reunión anual del Instituto Arqueológico de América y la Sociedad para los Estudios Clásicos (encuentro centrado en un principio en las figuritas de terracota de la Antigüedad.)

Kotsonas ejerce de asesor en el Proyecto Paisaje Urbano de Knossos , y fueron sus estudios dentro de este proyecto los que le llevaron a la investigación de las ruinas de las viviendas y cementerios de Knossos. Las excavaciones han sido exhaustivas y han revelado algunos detalles importantes de la Knossos de la Edad del Hierro, incluido el hecho de que su superficie era tres veces mayor de lo que se creía hasta ahora. Según Kotsonas :

“La diferenciación entre los contextos doméstico y funerario es esencial para determinar el tamaño del asentamiento y comprender el desarrollo demográfico, sociopolítico y económico de la comunidad presente en un lugar. Incluso en esta fase inicial de un análisis en detalle, parece que se trataba de un asentamiento centralizado y bastante densamente habitado.”

Representación artística del Palacio de Knossos. (Mmoyaq/ CC BY SA 3.0)

Representación artística del Palacio de Knossos. ( Mmoyaq/ CC BY SA 3.0 )

Knossos está considerada la ciudad más antigua de Europa, y los especialistas llevan siglos estudiando la vida en la Knossos de la Edad del Bronce. Solo ha sido recientemente, sin embargo, cuando se ha empezado a prestar atención al desarrollo de la ciudad en la Edad del Hierro, en torno al siglo XI a. C. Además, constituye un emplazamiento enraizado profundamente en los antiguos mitos: uno de los más famosos es el del famoso laberinto creado por el rey Minos para encerrar en él al legendario Minotauro.

Los investigadores que están estudiando Knossos han descubierto que su emplazamiento constituye un lugar fascinante, tanto como sus legendarios mitos. Han sido desenterrados muchos nuevos hallazgos, piezas de bronce y otros metales, joyas, cerámica, ornamentos y todo tipo de símbolos de poder. La mayor parte de estos materiales se recuperaron en fosas funerarias. Estos objetos han aportado pruebas que confirman la hipótesis de los investigadores de que Knossos fue una comunidad muy rica durante este período.

“La mayor concentración de materiales mejor conservados procedentes de los límites de la Knossos de principios de la Edad del Hierro sugiere típicamente un contexto de enterramientos alterados en una época bastante reciente.” (Todd Whitelaw)

“La mayor concentración de materiales mejor conservados procedentes de los límites de la Knossos de principios de la Edad del Hierro sugiere típicamente un contexto de enterramientos alterados en una época bastante reciente.” ( Todd Whitelaw )

A lo largo de la última década, el Proyecto Paisaje Urbano de Knossos ha permitido incrementar sensiblemente la colección de hallazgos de la Edad del Hierro de los investigadores. Se ha excavado una amplia sección del asentamiento de este período, descubriéndose que en esta época hubo un aumento en la cantidad y la calidad de sus importaciones procedentes de la Grecia continental, Chipre, el Próximo Oriente, Egipto, Italia, Cerdeña y el Mediterráneo occidental. “Ningún otro lugar del período Egeo presenta una gama similar de productos importados,” afirma Kotsonas en una nota de prensa .

Pithoi, tinajas de gran tamaño utilizadas para almacenar todo tipo de productos, Knossos, Creta. (CC BY SA 3.0)

Pithoi, tinajas de gran tamaño utilizadas para almacenar todo tipo de productos, Knossos, Creta. ( CC BY SA 3.0 )

Más noticias llegarán sin duda en el futuro ahora que el Proyecto Paisaje Urbano de Knossos centra sus esfuerzos en documentar y analizar el desarrollo de este emplazamiento desde el 7000 a. C. hasta el siglo XX. Kotsonas añade que la popularidad del lugar podría volverse en contra de los arqueólogos en el futuro, ya que aunque “El Proyecto Paisaje Urbano de Knossos trabaja para informar a la comunidad acerca de la importancia de conservar un lugar cuya historia aún está por descubrir, esta historia podría perderse si futuras construcciones acaban por destruir zonas inexploradas de este asentamiento.”

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