Portada - Cráneo descubierto en Qumrán. (Archaeology-of-Qumran/CC BY SA 3.0) Dos de los manuscritos de los Rollos del mar Muerto yacen en su ubicación en las cuevas de Qumrán antes de ser retirados por los arqueólogos para su examen académico. (Dominio público)

Esqueletos hallados cerca de Rollos del mar Muerto probablemente sean de miembros de un antiguo y enigmático grupo religioso judío

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El descubrimiento de los Rollos del mar Muerto es considerado uno de los más grandes hallazgos arqueológicos de la historia. Casi tan interesante como el contenido de los propios textos ha sido la pregunta de quién los creó y protegió. El análisis reciente de los esqueletos encontrados cerca del lugar y que datan del mismo período de tiempo apuntan a que la hipótesis habitual de un enigmático grupo religioso conocido como los esenios podría ser correcta.

La creencia de que las personas que vivían en Qumrán en la época de la creación de los Rollos del mar Muerto eran miembros de una secta judía célibe llamada los esenios es una de las más antiguas y también la más popular. Se dice que estos hombres fueron los creadores o custodios de los famosos rollos. Sin embargo, IBTimes observa que también se han propuesto pastores beduinos, artesanos y soldados romanos como posibles habitantes de Qumrán por aquel entonces.

ScienceNews informa de que una reciente evaluación de 33 esqueletos enterrados en Qumrán respalda la creencia popular de que la comunidad estaba compuesta por hombres religiosos. El análisis se centró en el examen de factores físicos, incluyendo la forma de la pelvis y las tallas corporales, concluyendo que es muy probable que solo hombres y niños estuvieran presentes en el lugar. Tres de los esqueletos podrían no ser identificados definitivamente como hombre o mujer. Este hecho supone un cambio respecto a la evaluación previa según la cual siete de los esqueletos eran de mujeres.

Cráneo encontrado en Qumrán. (Archaeology-of-Qumran/CC BY SA 3.0)

Cráneo encontrado en Qumrán. (Archaeology-of-Qumran/ CC BY SA 3.0 )

La datación por radiocarbono de los huesos de uno de los esqueletos de Qumrán sitúa los restos en aproximadamente 2.200 años de antigüedad. Esta datación está cercana a la época en la que se estima que fueron escritos los Rollos del mar Muerto: del 150 a. C. al 70 d. C.

La edad estimada de muerte para los hombres oscila entre aproximadamente los 20 y los 50 años. La falta de lesiones relacionadas con la guerra va en contra de la hipótesis de que fueran soldados. El antropólogo Yossi Nagar, de la Autoridad de Antigüedades de Israel en Jerusalén, decía al respecto que no se puede confirmar con certeza que aquellos hombres fueran esenios, pero que esta creencia popular es probable.

Sección del cementerio de Qumrán. (virtualqumran)

Sección del cementerio de Qumrán. ( virtualqumran)

Se ha dicho de los esenios que eran una secta apocalíptica del judaísmo que salió de Jerusalén en señal de protesta contra los romanos y las cosas que estaban sucediendo en el templo. Al parecer se adentraron en el desierto para seguir las órdenes del profeta Isaías. Este grupo religioso ha sido vinculado a menudo con los Rollos del mar Muerto.

En un extracto de la presentación realizada por Nagar en la reunión anual del 2017 de las Escuelas Americanas de Investigaciones Orientales leemos:

“El estudio demostró la singularidad de la sociedad de Qumrán, respaldando las teorías más antiguas que veían Qumrán como una comunidad de hombres ideológicamente célibes. Los nuevos resultados demográficos e interpretaciones son: niños y mujeres están ausentes de la muestra esquelética [...] la proporción de niños y distribución de muertes en la edad adulta encaja con las habituales sociedades monásticas del desierto de períodos posteriores.”

Pequeñas muestras de hueso fueron recogidas de algunos de los esqueletos de Qumrán, así que existe la posibilidad de que los investigadores intenten llevar a cabo análisis de su ADN, descubriendo quizás evidencias más claras de quiénes eran las personas que vivían cerca del lugar en el que fueron hallados los Rollos del mar Muerto. Sin embargo, Nagar no está seguro de que finalmente se vaya a realizar este tipo de estudio.

Ruinas de antiguas viviendas en Qumrán. (Dominio público)

Ruinas de antiguas viviendas en Qumrán. (Dominio público )

Los Rollos del mar Muerto fueron encontrados en 11 cuevas de Qumrán entre los años 1947 y 1956. El conjunto de casi 1.000 manuscritos aporta algunas de las versiones más antiguas conocidas de la Biblia hebrea. Una duodécima cueva fue descubierta en febrero del 2017, pero en ella sólo se descubrieron vasijas vacías, fragmentos de envolturas de manuscritos, y un pedazo de cuero trabajado.

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