Portada - Impresión artística de un campamento vikingo. (Vance Kovaks)

Arqueólogos descubren campamento vikingo del Gran Ejército Pagano enviado a conquistar Inglaterra

(Leer articulo en una sola página)

Quizás se imagine las incursiones vikingas con docenas o incluso cientos de hombres desembarcando en plena noche para llevar a cabo ataques relámpago sobre suelo inglés, saqueando riquezas, raptando mujeres y regresando a Escandinavia con su botín.

Aunque esto era cierto para muchos vikingos, los arqueólogos han descubierto evidencias del campamento de un gran ejército establecido en suelo inglés en el siglo IX para conquistar Inglaterra. El campamento, instalado durante el invierno de finales del 872-principios del 873, albergaba a miles de vikingos, según leemos en la nota de prensa publicada en la web de la Universidad de Sheffield sobre el descubrimiento.

Este contingente fue conocido como “Gran ejército pagano” en la Crónica Anglosajona del año 865. Anteriores invasiones vikingas se limitaban a atacar y regresaban, pero ésta tenía intención de conquistar los reinos anglosajones. El ejército vikingo permaneció en Inglaterra diez años, conquistando todos sus reinos con la excepción de Wessex. En el año 871, Alfredo el Grande de Wessex pagó un tributo a los vikingos para que se marcharan. En el 875 los vikingos atacaron Wessex, pero fue entonces cuando Alfredo el Grande derrotó al “Gran ejército pagano”.

Guerreros vikingos se dirigen a tierra para desembarcar, óleo de Frank Dicksee, 1873 (Dominio público)

Guerreros vikingos se dirigen a tierra para desembarcar, óleo de Frank Dicksee, 1873 ( Dominio público )

El campamento de Torksey

El campamento vikingo se encontraba a orillas del río Trent, en Torksey, una posición defensiva estratégica en invierno durante parte de la campaña militar. Investigadores de las universidades de Sheffield y York han realizado estudios en los que se ha logrado determinar que guerreros vikingos, mujeres y niños vivieron por miles en las tiendas de este campamento. Los investigadores han descubierto que los vikingos de este asentamiento reparaban barcos, tenían juegos de mesa, fundían oro y plata para comerciar y manufacturaban todo aquello que necesitaban.

El tamaño y el emplazamiento del campamento fueron tema de debate durante años, pero la reciente investigación ha permitido localizarlo con precisión, revelando que ocupaba una superficie de al menos 55 hectáreas. Más extenso que algunas importantes ciudades de la época, como por ejemplo York, según leemos en la nota de prensa.

Experiencia de realidad virtual en el Museo de Yorkshire en la que se observan barcos vikingos en reparación. (Universidad de Sheffield)

Experiencia de realidad virtual en el Museo de Yorkshire en la que se observan barcos vikingos en reparación. ( Universidad de Sheffield )

La nota de prensa cita al investigador jefe, profesor Dawn Hadley del Departamento de Arqueología de la Universidad de Sheffield:

El campamento vikingo de Torksey era mucho más que un simple puñado de robustos guerreros: era una importante base, de mayor tamaño que muchas ciudades de la época y que incluía comerciantes, familias, banquetes y diversiones. Partiendo de lo que se ha encontrado en el asentamiento, sabemos que allí reparaban sus barcos y fundían el oro y la plata que habían saqueado para fabricar lingotes – barras de metal que empleaban para comerciar. Los detectores de metales han hallado asimismo más de 300 piezas de plomo de algún juego, lo que sugiere que los vikingos, mujeres y niños incluidos, pasaban mucho tiempo jugando para pasar el tiempo, a la espera de la primavera y el comienzo de la próxima ofensiva.

Espada vikinga de la misma campaña vikinga de diez años destinada a conquistar Inglaterra, aunque procedente de otro asentamiento. (CC BY-SA 2.0)

Espada vikinga de la misma campaña vikinga de diez años destinada a conquistar Inglaterra, aunque procedente de otro asentamiento. ( CC BY-SA 2.0 )

Arqueólogos y aficionados equipados con detectores de metales han descubierto más de 300 monedas y más de 50 piezas de plata fundida, entre ellas fragmentos de broches y lingotes. También han encontrado raras piezas de oro fundido. Entre las monedas hay 100 monedas árabes de plata que los investigadores suponen que llegaron al lugar a través de las rutas comerciales vikingas.  

Otros objetos hallados en el yacimiento son 300 piezas de juegos de mesa, husos para hilar, pesas para pescar, agujas y herramientas de hierro.

Investigadores de la Universidad de York han desarrollado una exposición de realidad virtual para ofrecer una perspectiva de cómo era la vida en el antiguo campamento de este ejército vikingo. Las escenas de la exposición están basadas en objetos reales que arqueólogos y aficionados con detectores de metales han encontrado en el campamento de Torksey. La exposición puede verse en el Museo de Yorkshire.

El profesor Julian Richards, del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, ha dicho al respecto que: “Estas extraordinarias imágenes nos ofrecen una fascinante perspectiva de la vida en una época de gran agitación en Gran Bretaña.”

Nuestra Misión

Ancient Origins pretende descubrir e investigar lo que creemos representa la parte más importante de los conocimientos que podemos lograr como seres humanos: nuestros orígenes.

Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

Next article