Portada - Seales y su equipo han descubierto y restaurado el texto de cinco pliegos completos de pergamino de piel animal, un manuscrito que probablemente no se abrirá jamás físicamente para proceder a su inspección. (Imagen cortesía de la Universidad de Kentucky)

Revelados digitalmente los secretos del antiguo manuscrito hebreo de En-Gedi

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El profesor de la Universidad de Kentucky Brent Seales y su equipo continúan desvelando el texto del antiguo y muy deteriorado manuscrito de En-Gedi, el primero escrito con tinta en ser desenrollado y estudiado mediante métodos no-invasivos. Los investigadores han conseguido ‘desplegar virtualmente’ el manuscrito, revelando de este modo que se trata de la copia más antigua hallada jamás en un Arca Santa de un libro del Pentateuco: el Levítico.

Seales y su equipo han descubierto y restaurado el texto de cinco pliegos completos de pergamino de piel animal, un manuscrito que probablemente no se abrirá jamás físicamente para su inspección. En un estudio publicado el pasado 21 de septiembre en Science Advances , Seales y sus colaboradores describen el proceso y presentan sus hallazgos, entre los que se incluye una imagen original del manuscrito desplegado virtualmente y que contiene 35 líneas de texto, de las cuales 18 se habían conservado y las 17 restantes han sido reconstruidas por los investigadores.

El antiguo y chamuscado manuscrito de En-Gedi. Imagen cortesía de la Biblioteca Digital Leon Levy de los Manuscritos del Mar Muerto, Autoridad de Antigüedades de Israel. (Fotografía: S. Halevi | uknow.uky.edu)

El antiguo y chamuscado manuscrito de En-Gedi. Imagen cortesía de la Biblioteca Digital Leon Levy de los Manuscritos del Mar Muerto, Autoridad de Antigüedades de Israel. (Fotografía: S. Halevi  | uknow.uky.edu)

“Este trabajo nos abre una nueva ventana al pasado a través de la cual podemos mirar atrás en el tiempo leyendo materiales que se creían perdidos por el deterioro y la descomposición,” apunta Seales, profesor y catedrático del Departamento de Informática de la Universidad de Kentucky, añadiendo a continuación que: “Quedan aún tantos materiales únicos y apasionantes cuyos secretos esperan ser desvelados: solo estamos empezando a descubrir qué es lo que pueden aportarnos.”

Finalmente, Seals ha indicado que “Estamos dando a conocer todos los datos obtenidos en relación con el manuscrito de En-Gedi: los escáneres, nuestros análisis geométricos, la textura final. Creemos que la comunidad científica mostrará interés tanto en los datos como en el proceso, así como en nuestros resultados.”

El software empleado para “desplegar virtualmente” el manuscrito ha revelado el texto oculto en el deteriorado pergamino gracias a los datos obtenidos mediante un escáner de alta resolución que representa la estructura interna del objeto en tres dimensiones y que a continuación se ha utilizado para segmentar, texturizar y aplanar digitalmente el manuscrito.

En el siguiente vídeo se explica cómo funciona este proceso informático que permite “desplegar virtualmente” antiguos documentos:

En el año 2015, Seales y su equipo desvelaron la presencia de los primeros ocho versículos del Levítico en el manuscrito, cuya antigüedad es de por lo menos 1.500 años y que sufrió graves quemaduras en algún momento de su historia. Al encontrarse parcialmente carbonizado no era posible conservarlo ni descifrarlo. No obstante, el escaneado de alta resolución y el despliegue virtual han permitido a Seales recuperar un texto esencial escrito con tinta a una calidad visual tan alta que los expertos de la Universidad Hebrea de Jerusalén podrán ahora llevar a cabo un análisis definitivo de este antiguo texto.

Transcripción y traducción al inglés de parte del texto recuperado (columna 1), líneas 5 – 7 del manuscrito de En-Gedi. (Brent Seales | uknow.uky.edu)

Transcripción y traducción al inglés de parte del texto recuperado (columna 1), líneas 5 – 7 del manuscrito de En-Gedi. (Brent Seales | uknow.uky.edu)

“Con la ayuda de la asombrosa tecnología de la tomografía somos capaces ahora de adentrarnos en la historia primitiva de los textos bíblicos, ya que el manuscrito de En-Gedi ha sido datado en los primeros siglos de la era actual,” afirma el especialista de la Universidad Hebrea Emanuel Tov, coautor del estudio y experto en análisis de antiguos textos bíblicos hebreos y griegos. Michael Segal, también de la Universidad Hebrea, ha colaborado con Tov en el análisis del texto.

El manuscrito fue desenterrado en el año 1970 en unas excavaciones arqueológicas llevadas a cabo en la sinagoga de En Gedi, Israel, y encabezadas por Dan Barag y Ehud Netzer del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea, y Yosef Porath, de la Autoridad de Antigüedades de Israel. El Centro para la Conservación de los Manuscritos del Mar Muerto de la Familia Lunder, organismo perteneciente a la Autoridad de Antigüedades de Israel que hace uso de tecnología punta para conservar y estudiar los Manuscritos del Mar Muerto, ha hecho posible la consecución de este importantísimo hallazgo.

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