Portada - Cueva de las pesadillas (Photo Moment)

Nutriendo a la mente y al caos: el Oráculo de Trofonio y la Cueva de las Pesadillas

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Dios de la nutrición en un antiguo mito griego, Trofonio es un personaje poco conocido con un papel más bien importante en la antigua mitología. Aunque sus hazañas oscilan entre lo inocente y lo engañoso, Trofonio se hizo un nombre lo suficientemente grande como para ganarse un culto después de su muerte. Las historias de su vida (la vida de un hombre sencillo, un mortal) varían, pero el culto que sobrevivió a Trofonio —el oráculo titular de la cueva de Trofonio— es tan temido como venerado.

Trofonio, arquitecto de los dioses

Curiosamente, Trofonio está fuertemente asociado con el dios olímpico de la luz, el arte, la profecía y la salud, Apolo. Junto con su hermano Agamedes, Trofonio era el arquitecto de los dioses, y así era tan querido por ellos que tanto él como su hermano murieron siete días después de finalizar un proyecto para los dioses. El Himno homérico a Apolo, escrito por un autor desconocido alrededor del siglo VIII a. C., afirma que Trofonio y su hermano Agamedes construyeron el templo en el que residiría el oráculo más grandioso del mundo antiguo: el oráculo de Delfos. Este autor, como también Cicerón y Plutarco, asegura que a Trofonio y su hermano se les concedería cualquier cosa que desearan siete días después de que finalizase la construcción del templo. En este mito, su deseo cumplido fue el de morir en paz.

Trofonio, ‘Historia Deorum Fatidicorum’, Ginebra, 1675. (Dominio público)

Trofonio, ‘Historia Deorum Fatidicorum’, Ginebra, 1675. (Dominio público)

Ladrón de tesoros

Sin embargo, esta tradición no es la única que ha llegado a nosotros del mundo antiguo. Otra, más clandestina, aporta nueva información sobre al carácter de Trofonio, y es tan popular como la primera. Esta segunda tradición no afirma de forma explícita que Trofonio no fuera el constructor principal del oráculo de Delfos, sino que expande sus hazañas arquitectónicas más allá del profético santuario. Pausanias, historiador griego que escribió su obra en la época en que el emperador Adriano reinaba en el Imperio romano, sostiene que los dos hermanos construyeron una cámara del tesoro (quizás como la de Delfos) dentro del Santuario, diseñada para albergar las riquezas del rey de Beocia. Sin embargo, el “nutridor” Trofonio parece un poco menos “nutridor” cuando él y su hermano roban el tesoro del rey en cuestión. Mientras huyen, Agamedes cae en la trampa del rey y, para proteger a su hermano de ser descubierto como ladrón, Trofonio decapita a Agamedes, llevándose su cabeza. Es después de este incidente cuando Trofonio se oculta en una cueva de Lebadea y no vuelve a ser visto jamás. En este caso, probablemente los dioses no se llevaron a Trofonio al Olimpo, sino que le dejaron morir triste y solo en la cueva que él eligió.

Santuario del Oráculo de Delfos (CC by SA 3.0)

Santuario del Oráculo de Delfos (CC by SA 3.0)

¿Dios o demonio?

Según el relato que leamos, parece que Trofonio se convierte en un dios o en un daimon (siendo este último esencialmente un espíritu sobrenatural) a las órdenes de Apolo, el Dios de la profecía. En Lebadea, Trofonio llegó a ser conocido como Zeus Trofonio. Después de su muerte en Lebadea, la ciudad cercana sufrió una terrible peste que duraría hasta que se descubrió la tumba de Trofonio. Según el relato de Pausanias, un niño descubrió la tumba siguiendo el rastro a unas abejas. Pausanias continúa narrando que, una vez descubierto, el daimon sirve como oráculo para la gente de Lebadea, respondiendo a sus preguntas después de que la persona se bañe en el río Herkyna y viva en una casa sagrada en la que se sustenta únicamente de carne sacrificial. Sin embargo, incluso después de todo esto, antes de descender a la cueva del daimon el individuo tenía que realizar un sacrificio (el animal mencionado más a menudo es el carnero) todos los días a varios dioses del Olimpo. Aún después de esto se exigía un sacrificio humano para el difunto hermano de Trofonio, además de beber de una copa de agua de los ríos de la Memoria y el Olvido: Mnemosina y Leteo, respectivamente.

Interior del Oráculo de Trofonio en Lebadea. (Dominio público)

Interior del Oráculo de Trofonio en Lebadea. (Dominio público)

La Cueva de las Pesadillas

Parece extraño que el culto a Trofonio sea mejor recordado que esta historia. Aparte de los comienzos mitológicos de la vida de Trofonio (que automáticamente hacen a su relato menos "histórico"), su oráculo está bien registrado debido a su naturaleza inusual y desesperada. Llamado en algunas regiones la "Cueva de las pesadillas", las tareas que uno debe realizar antes de ver al oráculo y el viaje a la cueva de Zeus Trofonio son aterradoras para los individuos implicados. Se ha afirmado que lo que ocurría dentro de la cueva era tan terrible que los consultantes del oráculo ocultaban lo que sucedía en su interior, o que podían llegar a volverse locos por lo que habían padecido. (Se ha señalado también que los consultantes podrían haber sido golpeados por los sacerdotes de Zeus Trofonio o haber sufrido ataques sobrenaturales.) Independientemente de todo ello, el culto a Trofonio no parece tan "nutridor" como su nombre podría dar a entender a los lectores.

¿Qué ocurría realmente dentro de la Cueva de las Pesadillas? (Lost Trails)

¿Qué ocurría realmente dentro de la Cueva de las Pesadillas? (Lost Trails)

Por otro lado, la obra de Pausanias indica que la ubicación del santuario de Trofonio acabó siendo finalmente “olvidada” o incluso “reasignada”. Escribe Pausanias:

 “En la cueva están las fuentes del río y se alzan imágenes, y hay serpientes enroscadas en torno a sus cetros. Podríamos conjeturar que son las imágenes de Asclepio e Hygeia, aunque podrían ser Trofonio y Herkyna, ya que ellos creen que las serpientes son de hecho tan sagradas para Trofonio como para Asclepio.”    

Pausanias, Descripción de Grecia, 9,39,2

Sin embargo, es creencia de Pausanias que las serpientes de la cueva de Lebadea podrían apuntar a un culto a Asclepio, dios de la curación, o a Trofonio, favorito de Apolo (dios de la curación); esta correlación podría así proporcionar información acerca de por qué un oráculo tan terrible está asociado al “nutridor” Trofonio. Platón ha sugerido que Trofonio nutre la mente del Inframundo; Pausanias cree que el padre de Trofonio era el protector de la tierra y de sus propios hijos, los prudentes custodios. A pesar de los registros sobre este culto en los que el personaje de Trofonio suena algo aterrador, el oráculo provoca sorprendentes efectos mentales y físicos en el participante, profundamente recluido en las entrañas de la tierra. Si bien es mera conjetura que el apelativo de Trofonio como  “nutridor" surgiera de la relación entre estimulación mental (aunque desagradable), protección de la tierra desde dentro de la tierra y los primeros años de vida de Trofonio como protector de la tierra, sin duda son un interesante alimento para el pensamiento... que nutre a la mente.

Imagen de portada: Cueva de las pesadillas (Photo Moment)

Autor: Ryan Stone

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Anonymous. Homeric Hymns. (trans. Hugh G. Evelyn-White, 1914). Perseus Tufts. http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0138%3Ahymn%3D3

Anthon, Charles. 1872. A Classical Dictionary. Harper & Brothers: U

Graves, Robert. 1990. The Greek Myth. UK: Penguin.

Pausanias. Description of Greece, Volume I: Books 1-2. (trans. W.H.S Jones, 1918). Loeb Classical Library: Harvard.

Pausanias. Description of Greece, Volume IV, Books 8.22-10: Arcadia, Boeotia, Phocis and Ozolian Locri. (trans. W.H.S Jones, 1935). Loeb Classical Library: Harvard.

Roller, Duane. 2014. The Geography of Strabo: An English Translation, with Introduction and Notes. Cambridge University Press: Cambridge.

Struck, Peter T. 2009. “Trophonius and Agamedes.” UPenn Classics. http://www.classics.upenn.edu/myth/php/tools/dictionary.php?method=did&regexp=2309

“Trophonius.” Theoi Project- Greek Mythology. http://www.theoi.com/Khthonios/Trophonios.html

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