Portada - Espada en la piedra (CC BY-SA 2.0), y bosque encantado (CC BY-NC-SA 2.0); composición.

La verdadera leyenda de la espada en la piedra y el rey Arturo

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El edificio está siendo demolido en la actualidad para construir uno nuevo en su lugar, y por esta razón la Piedra de Londres ha sido trasladada al cercano Museo de Londres. Se trata de un bloque de piedra caliza cuyas dimensiones aproximadas son 53 x 43 x 30 centímetros, desprendido de lo que habría sido en el pasado un elemento sin duda de mayor tamaño. El museo ha confirmado que la piedra podría muy bien ser de origen romano, lo que la haría lo suficientemente antigua como para haber estado en el camposanto de la catedral en la época en la que supuestamente vivió el rey Arturo.

La Piedra de Londres permaneció años oculta tras una rejilla de hierro en una concurrida calle de la capital británica. (Fotografía: Debbie Cartwright)

La Piedra de Londres permaneció años oculta tras una rejilla de hierro en una concurrida calle de la capital británica. (Fotografía: Debbie Cartwright)

Anglos y Sajones

La sorprendente idea de una espada incrustada en un yunque colocado sobre una piedra podría explicarse por una antigua mala traducción, o por una confusión a la hora de interpretar las palabras. Arturo habría combatido con éxito a los invasores anglosajones, en un principio dos tribus separadas —anglos y sajones— procedentes del norte de Alemania. La palabra latina para roca o gran fragmento de piedra es saxum, un término que suena de forma muy similar a “sajón”. Este hecho, junto con la similitud del nombre “anglos” (en inglés angle ) con la palabra “anvil” (yunque en inglés), podría explicar el origen de esta extraña imagen. Si la leyenda sostenía que Arturo “sacó la espada” — en otras palabras, “entró en combate” — de angle y saxum (“anglos y sajones”), es posible que en algún momento durante la agitación que siguió al colapso del Imperio romano en el siglo V y la consiguiente ausencia de documentos escritos, las tradiciones orales se volvieran algo confusas. Para la época de Robert de Boron, el relato de Arturo arrebatando la iniciativa a anglos y sajones podría muy bien haberse transformado ya en la historia del mítico rey extrayendo la espada de poder de un yunque colocado sobre una piedra.  

Excálibur

Excálibur es otra espada completamente diferente. En los relatos artúricos medievales, Merlín lleva a Arturo a un lago donde éste recibe la prodigiosa espada de manos de una ninfa de agua conocida como la Dama del Lago.

El rey Arturo pregunta a la Dama del Lago por la espada Excálibur, ilustración del artista inglés del siglo XIX Walter Crane. (Public Domain)

El rey Arturo pregunta a la Dama del Lago por la espada Excálibur, ilustración del artista inglés del siglo XIX Walter Crane. ( Public Domain )

Y cuando el rey finalmente yace moribundo en el campo de batalla, Excálibur es arrojada a una laguna encantada donde la Dama del Lago la empuña para acto seguido arrastrarla consigo hasta el fondo bajo las aguas. Esta leyenda probablemente tuvo su origen en la antigua práctica céltica de arrojar valiosas pertenencias, como por ejemplo espadas, a lagunas y lagos sagrados como ofrendas a la diosa del agua. Los arqueólogos han descubierto numerosos objetos de este tipo: por ejemplo, del lecho del lago desecado de Llyn Cerrig Bach situado en la isla de Anglesey, en el norte de Gales. Los expertos creen que las espadas de los guerreros eran arrojadas a estas aguas sagradas en los funerales para garantizar al espíritu una travesía segura al más allá.

Sir Bedevere arroja la espada Excálibur al lago, ilustración del artista inglés del siglo XIX Walter Crane. (Public Domain)

Sir Bedevere arroja la espada Excálibur al lago, ilustración del artista inglés del siglo XIX Walter Crane. ( Public Domain )

Una espada histórica

Quizás el error más habitual de Hollywood a la hora de mostrarnos la espada de Arturo, sea Excálibur o cualquier otra, como por ejemplo la que estaba clavada en la piedra, es el de presentárnosla como una larga espada medieval, del tipo llamado habitualmente por error “espada ancha”. Hacia el año 500, la época en la que la leyenda sitúa la historia de Arturo, las espadas eran por lo general mucho más cortas, con una guarnición mucho menos prominente, como por ejemplo la spatha, espada habitual de la caballería romana de entonces.

Una “Excálibur” histórica. Réplica de una lujosa spatha, un tipo de espada romana habitual entre los jefes britanos de la época posterior a la dominación romana de Gran Bretaña. (Fotografía: Debbie Cartwright)

Una “Excálibur” histórica. Réplica de una lujosa spatha, un tipo de espada romana habitual entre los jefes britanos de la época posterior a la dominación romana de Gran Bretaña. (Fotografía: Debbie Cartwright)

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