Portada-Antiguo Teatro Griego (Segesta). Wikimedia Commons

El Teatro Griego Clásico y los Monumentales Anfiteatros en Honor a Dioniso

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Para los antiguos griegos el teatro era una forma muy seria de entretenimiento. La gente acudía desde cualquier rincón del mundo griego para asistir a las populares obras teatrales representadas en anfiteatros al aire libre. En sus días de mayor gloria, algunos anfiteatros podían llenarse con un aforo de hasta 15.000 personas y muchos eran tan perfectos acústicamente que si caía una moneda en el punto central, podía escucharse, claramente, en la última fila. El teatro era un lugar donde podían tratarse temas como la política, la religión, la condición humana, las figuras populares y las leyendas, y siempre con gran entusiasmo.

 El origen de las artes dramáticas en Grecia tuvo lugar en Atenas, donde se comenzaron a cantar antiguos himnos en honor a los dioses. Más tarde estos himnos fueron adaptados en procesiones corales en las que los participantes se disfrazaban y lucían máscaras. Poco después, ciertos miembros de los coros comenzaron a representar papeles especiales dentro de la procesión, aunque aún no eran actores tal y como entendemos este término en la actualidad. La aparición de los verdaderos actores no llegó hasta el siglo VI a. C., cuando el tirano Pisistrato, que entonces gobernaba la ciudad de Atenas, fundó una serie de festivales públicos.

Teatro Griego, Taormina, Sicilia (Wikimedia Commons)

Teatro Griego, Taormina, Sicilia ( Wikimedia Commons )

El festival de Dioniso

Uno de estos festivales era el conocido como 'Ciudad Dionisia'. Consistía en un festival de puro entretenimiento en honor al dios del vino y la fertilidad Dioniso y en él se celebraban competiciones musicales de canto, baile y poesía. Dicho evento, rebosante de jolgorio, era conducido por hombres borrachos disfrazados con ásperas pieles de cabra (de todos es conocida la potencia sexual de las cabras). Algunos eruditos aún creen que los griegos modelaron sus celebraciones a raíz de los tradicionales desfiles egipcios en honor a Osiris.

En el siglo VI a. C. un sacerdote de Dioniso, llamado Tespis, introdujo un nuevo elemento que constituyó el nacimiento del teatro. Tespis está considerado como el primer "actor" griego y el autor de 'la tragedia griega'. Desde entonces, a los actores de Occidente se les conoce como tespianos.

Comedias y Tragedias

Los dos entretenimientos más populares entre los antiguos griegos eran las comedias y las tragedias. Constituían dos géneros completamente diferentes y las representaciones jamás combinaban aspectos de ambas. En las tragedias se representaban historias con las que pretendían aleccionar sobre su religión. La mayoría de las tragedias griegas están basadas en su mitología o historia y tratan sobre la búsqueda del sentido de la vida y sobre la naturaleza de los dioses. La tragedia griega más antigua conocida es Persas, producida en el año 472 a. C. por Esquilo. 

La comedia griega pasó por dos períodos. La Vieja Comedia estaba representada por los poetas Cratino y Aristófanes. En ella intervenían tres actores y un coro que cantaba, bailaba y, a veces, participaba en el diálogo. El segundo período, el de la Nueva Comedia, estaba representado por el dramaturgo griego Menandro y consistía en el uso de identidades equivocadas, situaciones irónicas, personajes ordinarios y mucho ingenio sobre el escenario.

Máscaras

El punto de partida del teatro moderno occidental se atribuye a los griegos. Las máscaras, ricamente decoradas, eran lucidas durante banquetes y celebraciones así como en ritos de enterramiento y diversas ceremonias religiosas. Estas máscaras estaban fabricadas con material orgánico de poco peso, como lino o corcho y luego eran cubiertas con placas de mármol o de bronce. A veces se añadía una peluca a la parte superior de la máscara. A continuación pintaban la máscara, por lo general de color marrón para representar a un hombre y blanco para una mujer. Los orificios correspondientes a los ojos solían ser lo suficientemente grandes como para que el actor pudiese ver a la audiencia, pero también lo suficientemente pequeños como para no permitir a la audiencia verle a él. Además, la forma dada a las máscaras amplificaba el sonido de la voz del actor, haciendo sus palabras más audibles para los espectadores.

Mosaico en el que pueden observarse dos gárgolas con aspecto de máscaras de la Tragedia y la Comedia. (Wikimedia Commons)

Mosaico en el que pueden observarse dos gárgolas con aspecto de máscaras de la Tragedia y la Comedia. ( Wikimedia Commons )

Existían diversos motivos prácticos para el empleo de máscaras en el teatro. Debido al gran tamaño de los anfiteatros vestían trajes exagerados y máscaras con colores brillantes ya que así eran mucho más visibles para los espectadores más distantes del escenario. Las máscaras también se usaban para delimitar a cada personaje: como en escena sólo había dos o tres actores en cada obra, las máscaras se utilizaban para cuando eran necesarios rápidos cambios de personajes en distintas escenas de la representación. Asimismo, las máscaras actuaban como medio para que la audiencia reconociese las características básicas de cada personaje. Así, una enorme barba y una boca rugiente servían para representar al héroe victorioso, mientras que una nariz curva y unos ojos hundidos representaban al estafador. Las máscaras trágicas lucían expresiones tristes o afligidas, en cambio las máscaras cómicas aparecían riendo o mirando lascivamente.

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