Portada - Huellas humanoides descubiertas en Creta. (Imágenes aportadas por el autor)

Polémicas huellas sugieren que criaturas humanoides habitaron Creta hace casi 6 millones de años

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Soluciones alternativas

Pero hay otras maneras de interpretar los resultados. Algunos podrían sugerir que la anatomía distintiva de un pie similar al humano podría haber evolucionado más de una vez. Las huellas podría haberlas dejado un hasta ahora desconocido primate del Mioceno que tendría una anatomía del pie y un estilo locomotor no muy diferentes de los nuestros.

Hay ejemplos en todo el registro fósil de lo que se denomina "evolución convergente" –dos animales no emparentados entre sí que desarrollan características anatómicas similares como adaptaciones a un estilo de vida particular. Sin embargo, no hay nada en las huellas de Trachilos que sugiera tal convergencia.

La convergencia rara vez produce duplicados perfectos; por el contrario, tiende a dar lugar una extraña mezcla de similitudes y diferencias, como podemos observar comparando un tiburón con un delfín por ejemplo. Ahora, imaginemos que las huellas de Trachilos combinen rasgos humanoides con otras características que sencillamente no "encajen": por ejemplo, que los dedos del pie tengan un aspecto humano pero presenten grandes garras. Ésta sí sería una buena razón para sospechar que algunas características humanas podrían ser convergentes. Pero las huellas de Trachilos no presentan dichos rasgos discordantes, simplemente parecen huellas de homínidos primitivos por lo que podemos observar.

Las huellas de Trachilos. (Imágenes aportadas por el autor)

Las huellas de Trachilos. (Imágenes aportadas por el autor)

Para todos aquellos incapaces de ver más allá de África como "cuna de la humanidad", estas huellas suponen un desafío considerable, y no ha sido fácil conseguir publicar el descubrimiento. Incluso algunos han llegado a cuestionar si las huellas que se observan son realmente pisadas. Sin embargo, colectivamente, los investigadores autores de este estudio han publicado más de 400 artículos sobre huellas, así que tenemos bastante confianza en que saben lo que hacen.

Aunque los resultados son polémicos, lo que sugiere que las abundantes evidencias de África Oriental en relación con antiguos homínidos podría no estar contando toda la historia, es importante tomar en serio el reciente descubrimiento. El yacimiento de las huellas de Trachilos merece ser protegido, y el hallazgo debe ser debatido por los científicos.

Es el turno ahora de los investigadores de campo para embarcarse en la búsqueda de más huellas o, mejor aún, fósiles que puedan ayudarnos a comprender mejor este interesante período de diversidad de primates, que conduciría en última instancia a nuestra propia evolución, independientemente de donde se produjera ésta en primer lugar. La auténtica esencia de este tipo de ciencia está en la prospección, el descubrimiento, la inferencia basada en pruebas y el debate. Estamos seguros de que este artículo estimulará el debate; esperemos que también estimule nuevos descubrimientos.

Imagen de portada: Huellas humanoides descubiertas en Creta. (Imágenes aportadas por el autor)

Este artículo, titulado originalmente Our controversial footprint discovery suggests human-like creatures may have roamed Crete nearly 6m years ago ”, escrito por Matthew Robert Bennett y Per Ahlberg , fue publicado originalmente en The Conversation y ha sido publicado de nuevo en Ancient Origins bajo una licencia Creative Commons.

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