Portada - Palacio de Topkapi, Punta del Serrallo (Sarayburnu) y Cuerno de Oro al amanecer, fotografiados desde la estación terminal del ferry del Harén situada en la orilla opuesta del Bósforo, Estambul. (CC BY-SA 3.0)

El Palacio de Topkapi en Estambul: centro de poder y harén de los sultanes otomanos

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El palacio de Topkapi, cercano al estrecho del Bósforo, fue testigo de las mayores glorias y las más tristes tragedias de la historia del Imperio Otomano. En la actualidad el palacio de Topkapi es un museo, pero hace menos de cien años era aún el hogar del sultán, su harén y sus numerosos sirvientes.

El palacio fue construido en Estambul entre los años 1466 y 1478 por encargo del sultán Mehmet II. Tras la conquista de la ciudad de Constantinopla en el año 1453, el sultán necesitaba un nuevo hogar en el que vivir y desde el que dirigir el imperio. Topkapi fue edificado sobre las antiguas ruinas de las construcciones de los emperadores bizantinos. Esto quizás se debiera a que los otomanos querían ser vistos como una continuación de la gloria del antiguo poder, no sencillamente como creadores de uno nuevo. A finales del siglo XV, el palacio pasó a ser la residencia principal de los sultanes otomanos.

“Topkapi” significa “Puerta de los Cañones” en turco. El nombre del palacio viene de los grandes cañones que se encontraban a sus puertas. Estos cañones estaban en uso cuando se conquistó la ciudad. El 3 de abril de 1924 se decidió que el Palacio de Topkapi debía ser transformado en museo. De hecho fue el primer museo de la república de Turquía. El palacio continúa situado en el corazón de la ciudad aún en la actualidad, cercano a mezquitas famosas como la de Süleymaniye y la Mezquita Azul, cercanas al Bósforo. Muchas de las construcciones de madera de Topkapi desaparecieron o fueron sustituidas por otras más modernas, pero la estructura principal del palacio aún sigue en pie.

Las tres residencias del Sultán

En su origen el palacio contaba con unos 700-800 residentes, pero con el paso de los siglos este número aumentó hasta las 5.000 personas. El palacio consta de tres complejos principales: El Palacio Viejo, el Palacio Nuevo y el Palacio de Yildiz. El conocido como ‘Topkapi’ es el Palacio Nuevo.

Planta esquemática de los patios del Palacio de Topkapi. (CC BY 4.0)

Planta esquemática de los patios del Palacio de Topkapi. ( CC BY 4.0 )

El Palacio Viejo fue la primera construcción edificada en la Constantinopla recién conquistada. Sufrió un incendio en el año 1514, tras lo cual la mayor parte de sus residentes se trasladaron al Palacio Nuevo. El Palacio Viejo fue reparado y reconstruido en parte, pero el fuego lo destruyó de nuevo durante el reinado del sultán Abdülaziz, que ejerció su dominio entre los años 1861 y 1876. Fue en esta época cuando la Puerta del Comandante en Jefe ocupó el lugar del antiguo palacio. En la actualidad esta puerta forma parte de la Universidad de Estambul.

El edificio del Palacio Nuevo se empezó a construir por orden de Mehmet II, y era mucho más lujoso. Su emplazamiento dominaba el paisaje, y albergaba edificios oficiales, pabellones de recreo, baños, talleres, cocinas, zonas residenciales, etc. Tanto la vida política del sultán como su vida privada se desarrollaban aquí. Era aquí donde el sultán se reunía con sus consejeros, celebraba las victorias de sus ejércitos y decidía sus estrategias. Con el tiempo acabó por ser también el núcleo de la vida familiar del sultán, además de un centro de cultura y conocimientos.

El sultán Mehmet II dio orden de que se iniciara la construcción del Palacio de Topkapi en torno al año 1460. (Public Domain)

El sultán Mehmet II dio orden de que se iniciara la construcción del Palacio de Topkapi en torno al año 1460. ( Public Domain )

En el siglo XVIII se construyó un nuevo palacio, el Palacio de Yildiz, en el distrito de Besiktas de la ciudad de Estambul. Se trataba de un palacio de verano para el sultán Selim III (1789-1807). El sultán Mahmud II (1808-1839), a quien le encantaba escapar de la multitudinaria corte, pasaba largos períodos de tiempo en este palacio. El Palacio de Yildiz era de hecho algo parecido a un oasis para los sultanes, un lugar en el que descansar sin alejarse de la capital. Sin embargo, este concepto cambió con el sultán Abdulhamid II, que trasladó toda su corte a este palacio.

El corazón del harén

El harén albergaba a cientos de mujeres y a sus hijos. También era el lugar en el que vivían los príncipes hasta los 16 años de edad. Las mujeres de los harenes otomanos recibían la mejor educación posible, y trabajaban para sufragar las finanzas del palacio.

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