Ilustración de Los últimos Charrúas (1833), Delaunois (Wikimedia Commons)

Los Últimos Charrúas: La Honorable Tribu Guerrera de Uruguay

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Se dice que Uruguay es el único país latinoamericano sin población indígena. Sin embargo, una temible tribu de guerreros habitó el país durante miles de años. Considerada como la última o quizás la única cultura indígena auténticamente uruguaya, los Charrúas habitaban Uruguay y algunas regiones vecinas de Argentina y Brasil desde hace unos 4000 años. El genocidio de los Charrúas comenzó en 1833 de mano del primer presidente de Uruguay, que envió a cuatro de ellos cautivos a Francia como si fueran una atracción de feria. Recientemente ha resurgido el debate sobre la posible existencia de descendientes de pura sangre de esta  tribu indígena que se creía extinta a día de hoy.

Los Orígenes de la Cultura Charrúa

Aún no se han descubierto documentos relacionados con los Charrúa de Uruguay anteriores a la llegada de los españoles. De este modo, la historia y los orígenes de la cultura Charrúa antes de la época colonial siguen siendo inciertos. Sin embargo, pruebas arqueológicas demuestran que la cultura Charrúa ya estaba presente en Uruguay hace unos 4000 años, cuando quizás fueron empujados hacia el sur por la tribu Guaraní.

Los Charrúas eran cazadores-recolectores seminómadas que habitaron todo Uruguay así como el nordeste de Argentina y el sur de Brasil. Se sabe que eran expertos en el uso del arco y la flecha, y cuando llegaron los caballos, se amoldaron perfectamente a la caza de reses salvajes.

Los historiadores afirman que la cultura Charrúa surgió del mestizaje entre grupos de caingangs y patagones. Se cree que su lengua está relacionada con la familia mataco-guaicurú. Los orígenes del nombre 'Charrúa' son muy discutidos puesto que algunos historiadores sugieren raíces indígenas mientras que otros defienden el origen gallego del término.

Los Temibles Guerreros Charrúas

Los guerreros Charrúa eran avezados guerreros y por esta razón se les considera héroes fundamentales de la moderna cultura uruguaya. Se cuenta que los Charrúas mataron a los primeros exploradores españoles que llegaron a Uruguay. Esto condujo a tres siglos de resistencia y rebelión. Pero los Charrúas no lucharon solamente contra los españoles. También se implicaron en batallas contra británicos, portugueses e incluso brasileños.

Guerreros Charrúas disponiéndose a atacar al español Juan Díaz de Solís. Ilustración de Ulpiano Checa (Wikimedia Commons)

Guerreros Charrúas disponiéndose a atacar al español  Juan Díaz de Solís. Ilustración de Ulpiano Checa ( Wikimedia Commons )

Las causas del final de la cultura Charrúa no fueron el miedo ni la debilidad. Se cree que los Charrúas bebían de los cráneos de sus enemigos muertos en determinadas ceremonias e incluso llegaban a amputarse algunos dedos ante la muerte de un ser amado.

El Fin de la Cultura Charrúa Uruguaya: Matrimonios Mixtos, Genocidio,  Esclavitud y Huída

La decadencia de la cultura Charrúa comenzó con los primeros matrimonios mixtos entre charrúas y europeos. Después de que los Charrúas hubieron demostrado su fuerza contra sus oponentes, éstos comenzaron a comerciar y a entremezclarse con ellos. Esta situación provocó que quedaran expuestos a las enfermedades traídas por los extranjeros y un declive de sus genes.

Este declive, sin embargo, no fue nada en comparación con el devastador suceso acaecido el 11 de abril de 1831. Fue ese día, en Puntas del Queguay, cuando tuvo lugar la terrible “Matanza de Salsipuedes".

El primer presidente de Uruguay, Fructuoso Rivera, mantuvo en un principio una relación pacífica con los Charrúas. Sin embargo, las tensiónes aumentaron cuando los colonos europeos empezaron a adentrarse en el territorio Charrúa. La respuesta de estos fue atacar estos pequeños asentamientos de colonos.

Guerrero Charrúa, pintura de Jean-Baptiste Debret (Wikimedia Commons)

Guerrero Charrúa, pintura de Jean-Baptiste Debret ( Wikimedia Commons )

Los documentos demuestran que el 11 de abril de 1831, Rivera se reunió con los principales jefes de las tribus Charrúas -Polidoro, Rondeau, Brown, Juan Pedro y Venado- , para supuestamente conversar sobre la protección de las fronteras del Estado. Fue entonces cuando les dio grandes cantidades de alcohol y, una vez borrachos los jefes charrúas, llamó a sus hombres para que los mataran.

Este suceso marcó el principio del genocidio Charrúa, que duró dos años y envió a la tumba a miles de Charrúas, siendo otros muchos expulsados de Uruguay y los restantes sometidos a la esclavitud.

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