Portada - Restos de un sarcófago con varios gatos momificados. Crédito: Ministerio de antigüedades.

Descubiertos en Egipto antiguos sarcófagos con numerosas momias de gatos y otros animales diversos

Arqueólogos egipcios han desenterrado en Saqqara un fascinante conjunto de tumbas con raros hallazgos. Dentro del complejo encontraron decenas de gatos momificados y una rarísima colección de escarabajos momificados dentro de siete sarcófagos, algunos de ellos con una antigüedad de más de 6.000 años. Los egiptólogos también están entusiasmados por el descubrimiento de una puerta sellada que probablemente dé acceso a una tumba intacta que abrirán en las próximas semanas.

El Ministerio de Antigüedades de Egipto anunció que el descubrimiento fue realizado en el límite del complejo de la pirámide del rey Userkaf, ubicado en la necrópolis de Saqqara, y que consta de tres tumbas del Imperio Nuevo y cuatro tumbas del Imperio Antiguo, la más importante de las cuales perteneció a Khufu-Imhat, supervisor de los edificios de la realeza en el Palacio Real.

Sorprendentes escarabajos momificados

El Dr. Mostafa Waziri, Secretario General del Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto, anunciaba que la misión egipcia desenterró en la necrópolis de Memphis los primeros escarabajos momificados conocidos. Dos grandes momias de escarabajos fueron encontradas dentro de un sarcófago rectangular de piedra caliza con una tapa abovedada decorada con tres escarabajos pintados con un pigmento negro. El Dr. Waziri afirmaba que el análisis realizado sobre los escarabajos reveló que estaban envueltos en lino y muy bien conservados. Otra colección de momias de escarabajos fue hallada dentro de un sarcófago de piedra caliza más pequeño, decorado también con un escarabajo pintado con un pigmento negro.

Los dos sarcófagos de piedra caliza contenían escarabajos momificados. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Los dos sarcófagos de piedra caliza contenían escarabajos momificados. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Decenas de momias de gatos

También fueron descubiertas decenas de momias de gatos junto con un centenar de estatuas de gatos hechas de madera dorada y una de bronce dedicada a la diosa-gata Bastet, considerada una personificación del sol. Hacia el comienzo del III milenio, Bastet estaba asociada a todos los gatos, y todo felino era considerado una representación física de su espíritu. Los antiguos egipcios presentaban gatos momificados como ofrendas en su honor.

Una de las estatuas de gatos talladas en madera descubiertas en el antiguo complejo de tumbas de Saqqara. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Una de las estatuas de gatos talladas en madera descubiertas en el antiguo complejo de tumbas de Saqqara. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Cobras y cocodrilos

También se encontraron sarcófagos de madera pintada tallados con la figura de una cobra y con momias de serpientes en su interior, junto a dos sarcófagos de madera para cocodrilos.

De entre los escombros, los arqueólogos desenterraron alrededor de 1.000 amuletos de fayenza dedicados a diferentes divinidades, como Anubis, Horus e Isis, así como otros amuletos de fayenza con forma de Ojo  de Horus (Udyat) y cinco amuletos de bronce para los dioses.

Sarcófago de cocodrilo hallado en el interior del complejo de tumbas. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Sarcófago de cocodrilo hallado en el interior del complejo de tumbas. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Este sarcófago con la figura de una cobra albergaba una serpiente momificada. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Este sarcófago con la figura de una cobra albergaba una serpiente momificada. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Una puerta sellada e intacta

Cuando los arqueólogos estaban preparando la antigua tumba para presentar los recientes descubrimientos, hallaron la puerta sellada e intacta de una tumba de la Dinastía V. La Dinastía V del Imperio Antiguo reinó en Egipto del 2.500 a. C. al 2.350 a. C. Es muy raro encontrar una puerta de este tipo intacta, lo que significa que su contenido podría con toda probabilidad haber escapado a las garras de los saqueadores. Los arqueólogos tienen previsto abrir la puerta en las próximas semanas.

La entrada a una de las tumbas. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

La entrada a una de las tumbas. Crédito: Ministerio de Antigüedades de Egipto

Imagen de portada: Restos de un sarcófago con varios gatos momificados. Crédito: Ministerio de Antigüedades.

Autor: Joanna Gillan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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