Portada - El combate entre Lug y Balor (Salem’s Moon)

Lug el del Largo Brazo: héroe y rey guerrero de los Tuatha Dé Danann de los mitos irlandeses

Uno de los personajes más destacados de la mitología y la literatura irlandesas, Lug Lama-fada (“el del Largo Brazo”), ejerció su poder como Alto Rey de Irlanda durante 20 años antes de su desgraciada muerte a manos de los hijos de Cermait. Nacido de la unión entre la hija de Balor de los Fomorianos, y Cian de los Tuatha Dé Danann, siendo aún joven Lug ascendió rápidamente a un puesto de poder en el linaje de su padre.

Por otro lado, su descendiente más destacado sería el famoso guerrero Cú Chulainn, quien de forma similar ascendería al poder en su juventud y seguiría los pasos de su padre combatiendo a los mágicos enemigos de Irlanda. Sin embargo, a diferencia de Manannán mac Lir, el propio Lug desempeñaría un papel esencial en la mitología irlandesa al igual que sus ancestros y predecesores.

El joven Lug

Los Tuatha Dé Danann, la última raza mágica que invadió Irlanda, y los fomorianos, (teóricamente los nativos de Irlanda anteriores al Gran Diluvio, que también practicaban la magia) llevaban siendo enemigos mucho tiempo, ya que unos y otros rivalizaban por la hegemonía en las tierras de Irlanda.

El nacimiento de Lug fue el resultado de un matrimonio de alianza o de una decisión adoptada para vengarse del fomoriano Balor, que había robado la vaca mágica de Cian. Pero a pesar de las circunstancias de su concepción, Lug rápidamente ascendió a un puesto de poder en la corte del rey Nuada de los Tuatha Dé Danann.

Los Tuatha Dé Danann tal y como aparecen retratados en la pintura“Jinetes del Sidhe”(1911), óleo de John Duncan. (Public Domain)

Los Tuatha Dé Danann tal y como aparecen retratados en la pintura“Jinetes del Sidhe”(1911), óleo de John Duncan. (Public Domain )

Cuando aún era joven, Lug viajó a la Colina de Tara, trono del Alto Rey de Irlanda, y se ganó su ascenso a uno de los más prestigiosos cargos que podía ocupar por aquel entonces un hombre en la corte del rey: el de Jefe Ollam.

Diestro en arte, poesía, medicina, artes marciales, y poseedor de otros muchos y muy diversos talentos, Lug hizo una demostración de sus numerosas habilidades en primer lugar al guardián de las puertas de la corte de Nuada: sus proezas causaron una impresión tan fuerte en el guardián que éste no pudo negar el valor del joven ante el Alto Rey. El propio Nuada, al darse cuenta de la valía de un hombre poseedor de tan variadas cualidades, recompensó a Lug con el puesto de Jefe Ollam, que otorgaría a Lug honores y atribuciones solo permitidos al rey (como el de disponer de un amplio séquito y el permiso para lucir una vestimenta con tantos colores como la del Alto Rey).

Las armas de Lug

En la mitología irlandesa, las armas de Lug están consideradas instrumentos mágicos que le hacen invulnerable. Se creía que su lanza, llamada Gae Assail, Areadbhar o “Matadora”, dependiendo del texto, era imposible de esquivar, y poseía además la singular cualidad de volver a su propietario tras alcanzar su objetivo. Lug también tenía una honda, arma que utilizó para dar muerte a Balor.

Además de disponer de estas armas, Lug mantenía asimismo una estrecho vínculo con Manannán mac Lir, dios del mar, a través de otras de sus pertenencias. Su caballo había sido forjado por Manannán, y era capaz de superar de un salto tierras y océanos. Lug acabó igualmente siendo dueño de la espada de Manannán “la que contesta”, tras la muerte del dios del mar. Gracias a sus muchas habilidades y a la larga lista de objetos de poder a su disposición, no resulta sorprendente que la popularidad de Lug en la mitología irlandesa estuviese tan ampliamente extendida.

La lanza mágica de Lug en acción tras ser arrojada por el dios, ilustración de H. R. Millar (1905). (Public Domain)

La lanza mágica de Lug en acción tras ser arrojada por el dios, ilustración de H. R. Millar (1905). ( Public Domain )

Lug toma la iniciativa

La fama de Lug como guerrero le permitió destacar entre el resto de miembros de la corte de Nuada, por lo que Lug decidió que ya era hora de que los Tuatha Dé Danann tomaran la iniciativa en su guerra contra los fomorianos, en la que hasta ahora habían adoptado una actitud defensiva. Nuada, que había perdido una mano en la Primera Batalla de Magh Tuireadh (en la que los Tuatha Dé Danann conquistaron Irlanda a sus predecesores, los Fir Bolg), había sido destronado hacía algún tiempo, siendo reemplazado en el trono por Bres, partidario de los fomorianos, ya que al ser manco Nuada había dejado de ser lo suficientemente perfecto como para reinar.

Reinando Bres, y a pesar de su matrimonio con Brigid de los Tuatha, los Tuatha Dé Danann habían sido esclavizados, deteriorándose así aún más las ya delicadas relaciones entre ambos pueblos. Cuando Nuada finalmente recuperó el poder, habiendo recobrado nuevamente su mano perdida en la batalla, fue Lug quien se dio cuenta de que los Tuatha Dé Danann jamás debían volver a pasar por una situación tan precaria. Habiéndosele concedido el permiso y el poder de disponer a los ejércitos de los Tuatha para la guerra, los Fomorianos y los Tuatha Dé Danann se enfrentaron en la Segunda Batalla de Magh Tuireadh.

Aunque Balor, el del Ojo Maléfico, dio muerte al rey Nuada, los Tuatha alcanzaron la victoria, y Lug ocupó el trono convirtiéndose en Alto Rey, mientras que Bres fue destituido y obligado a enseñar a los enemigos de los fomorianos, es decir, a los Tuatha, cómo cultivar la tierra, una tarea de poca monta e insultante para alguien que había sido rey en el pasado.

Uno de los Tuatha Dé Danann. (Public Domain)

Uno de los Tuatha Dé Danann. ( Public Domain )

Un trágico final

A pesar del poder que ostentaba Lug como guerrero y de las sabias reformas que emprendió como rey, su historia acabó en tragedia. Su muerte resulta bastante decepcionante si tenemos en cuenta sus impresionantes proezas. Un pariente de Lug llamado Cermait había tenido una aventura con la esposa de Lug. En respuesta a esta afrenta, Lug mató a Cermait. Pero los hijos de Cermait se cobraron su venganza, ahogando a Lug en el lago llamado Loch Lugborta. A Lug le sucedió en el trono Dagda, también conocido como “Padre de todos”.

Recordando a Lug

Lug reinó como Alto Rey durante veinte años, y durante ese tiempo implantó muchas alegres festividades. Lughnasadh, el día en el que se celebraba la derrota de los fomorianos (ya que Lug mató a Bres una vez los Tuatha de Danann habían aprendido de él todos lo que necesitaban saber sobre agricultura), se convirtió entonces en un destacado acontecimiento del verano irlandés.

La Asamblea de Talti, similar a los Juegos Olímpicos de la antigua Grecia, fue otro de los apasionantes eventos de los meses veraniegos implantados por Lug. Se celebraban en honor a la diosa Tailtiu, quien —tras sobrevivir a la invasión de los Tuatha Dé Danann— había sido madre adoptiva de Lug. Aunque Lug fue un entusiasta líder militar, Jefe Ollam y Alto Rey de Irlanda, han sido en gran medida estos eventos, que se siguen celebrando en la actualidad, los que han permitido que la memoria de Lug continúe viva en la cultura irlandesa aún a día de hoy.

Lug blandiendo su espada en plena batalla. (Salem’s Moon)

Lug blandiendo su espada en plena batalla. ( Salem’s Moon )

Imagen de portada: El combate entre Lug y Balor ( Salem’s Moon )

Autor: Ryan Stone

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Early Irish Myths and Sagas. 1982. (trad. Jeffrey Gantz.) New York: Penguin Classics.

Encyclopædia Britannica Online, s. v. "Cu Chulainn", disponible en: https://www.britannica.com/topic/Cu-Chulainn

Encyclopædia Britannica Online, s. v. "Scathach", disponible en: https://www.britannica.com/topic/Scathach

Giraldus Cambrensis. ‘The History and Topography of Ireland’, ed. y trad. de John O'Meara. NY: Penguin, 1983.

The Cuchulinn Saga in Irish Literature. 1898. (ed. Eleanor Hull.) Edinburgh: T. and A. Constable. Disponible en: https://archive.org/stream/cuchullinsagain00cuchgoog#page/n12/mode/2up

Lebor Gabála Érenn: Book of the Taking of Ireland. Part 1-5. 1941. (ed. y trad. de R. A. S. Macalister.) Dublín: Irish Texts Society.

The Metrical Dindshenchas. vol. 1-4. 1991. (trad. Edward Gwyn). Dublín: Dublin Institute for Advanced Studies. Disponible en: http://www.ucc.ie/celt/published/T106500A/index.html

The Tain: Translated from the Irish Epic Tain Bo Cuailnge. 2002. (trad. Thomas Kinsella.) Oxford: Oxford University Press.

Tochmarc Emire. 2001. (ed. Cecile O'Rahilly) CELT: Corpus of Electronic Texts: a project of University College, Cork.

Tochmarc Etain. 2009. (ed. Kuno Meyer) CELT: Corpus of Electronic Texts: a project of University College, Cork. http://www.ucc.ie/celt/published/G301021A/

Yeats, WB. 2011. The Celtic Twilight: Faerie and Folklore (Celtic, Irish). New York: Dover Publications.

Next article