Portada-Comparativa entre los cráneos de un Humano Moderno (izquierda) y de un Neandertal (derecha). Museo de Historia Natural de Cleveland. (Wikimedia Commons)

Los Científicos de Atapuerca Revolucionan la Evolución Humana

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Una vez más, los hallazgos de la ya famosa Sima de los Huesos , uno de los yacimientos más importantes de la Sierra de Atapuerca (Burgos, España), parecen “obligados a revolucionar” la evolución humana tal y como la teníamos entendida hasta el momento.

La Sima de los Huesos se comenzó a excavar de forma sistemática en el año 1984, pero fue a partir de 1991 cuando se halló la mayor acumulación de fósiles humanos de la historia. Un absoluto tesoro científico con una antigüedad superior a los 400.000 años, correspondiente al Pleistoceno medio . Ahora, todo este impresionante conjunto de restos fósiles ha permitido a los científicos, por vez primera, describir con suma precisión las características morfológicas de aquellos individuos. 

MÁS DE 1500 FÓSILES ANALIZADOS

Para el estudio, en el que ha participado una veintena de expertos de diferentes instituciones, se han analizado más de 1.500 fósiles -de esqueletos de cuello hacia abajo- de los más de 6.700 fósiles rescatados de la Sima de los Huesos pertenecientes a un mínimo de 28 individuos de ambos sexos y edades variadas.

Cráneo número 5 de la Sima de los Huesos, tal como apareció en la campaña de 1992. En campañas posteriores se exhumó su mandíbula. (Wikimedia Commons)

Cráneo número 5 de la  Sima de los Huesos, tal como apareció en la campaña de 1992. En campañas posteriores se exhumó su mandíbula. ( Wikimedia Commons )

Individuos de hace alrededor de 430.000 años con 1,63 metros de altura media y una masa corporal de unos 69 kilos, lo que quiere decir que eran más corpulentos que los posteriores Neandertales. Es más, incluso se han recuperado fósiles provenientes de un espécimen especialmente corpulento que superaba los 90 kilos de peso. Sin embargo, su masa cerebral sí era inferior a la del Neandertal.

Es la primera vez que describimos el esqueleto postcraneal de la muestra más grande de fósiles que existe en la historia de la paleontología ”, destaca Juan Luis Arsuaga , Director del  Centro de Evolución y Comportamiento Humanos  (Instituto de Salud Carlos III - Universidad Complutense ) y primer autor del artículo que presenta hoy esta investigación en la revista  Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) estadounidense según informaciones publicadas en el periódico El País .

Por su parte, Ignacio Martínez , profesor de paleontología de la Universidad de Alcalá de Henares  y coautor del artículo de  PNAS explicó que “el hecho de que los humanos de la Sima de los Huesos tuvieran el cerebro más pequeño que los neandertales significa que en estos últimos ese órgano aumentó de tamaño paralelamente y de forma independiente al incremento que registró el cerebro de la especie humana actual, algo que se consideraba un rasgo exclusivo nuestro”.

Ilustración libre de un modelo de hombre de la Sima de los Huesos (Atapuerca), de hace unos 430.000 años. (Fotografía: Kennis & Kennis/Madrid Scientific Films/El País)

Ilustración libre de un modelo de hombre de la Sima de los Huesos (Atapuerca), de hace unos 430.000 años. (Fotografía: Kennis & Kennis/Madrid Scientific Films/El País )

"Se ha realizado una investigación global del esqueleto (forma del cuerpo, peso, altura, dimorfismo del tamaño corporal) y un análisis detallado de cada parte anatómica para poder establecer la evolución de la forma del cuerpo en el género Homo que ahora se propone”, afirma Carlos Lorenzo , otro de los coautores del estudio e investigador del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES) , en declaraciones a la Agencia SINC .

NUEVA EVOLUCIÓN HUMANA Y REVOLUCIÓN NEANDERTAL

El trabajo y los estudios de los últimos 20 años sobre los fósiles descubiertos han llevado al equipo científico a establecer cuatro grandes etapas sucesivas en la evolución de los humanos a lo largo de más de cuatro millones de años.

Estas cuatro etapas serían la de los ardipitecos, hace 4.000.000 de años (arborícolas y tal vez ocasionalmente bípedos); la de los australopitecos como la famosa “ Lucy”, hace algo más de 3.000.000 de años (bípedos obligados pero con notables capacidades arbóreas); la de los humanos “arcaicos” a la que pertenecerían el  Homo erectus  y la población de la Sima de los Huesos (de cuerpo alto, ancho y robusto y locomoción exclusivamente terrestre) y la de los humanos modernos (de tipo alto, estrecho y esqueleto grácil). “ Las cuatro fases coexistirían en el tiempo pero su orden de aparición es secuencial, una detrás de otra ”, aclara Arsuaga en sus declaraciones a “ El País ”.

Nuestra Misión

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Si bien hay quien podría pensar que poseemos ya un conocimiento profundo sobre el tema, pensamos que aún existen infinidad de enigmas y misterios que necesitan ser estudiados.

Por lo tanto, alentamos a una comunidad abierta dedicada a la investigación, la comprensión y explicación de los orígenes de la vida de nuestra especie en el planeta Tierra: organizamos, apoyamos y también financiamos los esfuerzos que van en esta dirección.

Nuestro objetivo es ir más allá de las teorías, y presentando una evaluación precisa de la investigación actual, resaltamos y ofrecemos puntos de vista alternativos a las declaraciones de la ciencia y arqueología convencionales.

Embárcate con nosotros en un viaje para explorar civilizaciones perdidas en el tiempo, antiguos lugares y hallazgos y misterios científicos inexplicables, mientras reconstruimos conjuntamente la historia de nuestros orígenes.

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