Portada - “Caperucita Roja y el lobo en el bosque” (1881), óleo de Carl Larsson. Fuente: Dominio público

Caperucita Roja: origen y evolución de un cuento universal

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“Caperucita Roja” es un cuento de hadas que han escuchado la mayoría de los niños. Pero por si no está familiarizado con él, nos cuenta la historia de una niña que lleva una caperuza de terciopelo rojo con una capa del mismo color y viaja sola atravesando un bosque para llevar pasteles y vino a su abuela. Al llegar a su destino, la niña se encuentra con un ‘lobo feroz’ disfrazado como su abuela, una mujer de avanzada edad. El lobo devora a la niña, pero un cazador llega al momento para salvar a Caperucita y a su abuela –abriéndole el vientre al lobo.

¿Pero es ésta la versión original del cuento de “Caperucita Roja”? La respuesta sencillamente es “No”. Con el paso del tiempo, los cuentos a menudo se transforman – adoptan nuevos elementos y ciertos aspectos se pierden al adaptarse a las culturas y épocas en las que son contados. El antropólogo de la Universidad de Durham Jamie Tehrani explicaba al respecto que “Esto es como si un biólogo demuestra que los seres humanos y otros simios comparten a un ancestro común pero han evolucionado convirtiéndose en especies distintas”.

 “Caperucita Roja”, ilustración de “Childhood's Favorites and Fairy Stories”, recopilación de cuentos de hadas en lengua inglesa de principios del siglo XX. (Dominio público)

 “Caperucita Roja”, ilustración de “Childhood's Favorites and Fairy Stories”, recopilación de cuentos de hadas en lengua inglesa de principios del siglo XX. ( Dominio público )

Con esto en mente, un grupo de investigadores británicos decidió documentar el árbol evolutivo de “Caperucita Roja” . Puede resultar interesante para algunos conocer cuál es el origen de una historia, pero el estudio también ha proporcionado a los investigadores un medio para seguir el rastro a la historia de las migraciones humanas.

En el estudio se analizaron 58 diferentes versiones de la historia de Caperucita Roja. Aunque se encontraron similitudes entre ellas, en los relatos varían el número y el género de los protagonistas, el final (la niña burla al lobo y logra escapar en algunas versiones) y el tipo de animal o monstruo que se convierte en el villano. Una variante de la historia conocida como “El lobo y los cabritillos” es también muy popular en Europa y el Próximo Oriente, y otra llamada “La tigresa abuela” es famosa en Asia Oriental.

Página de una traducción inglesa de “La anciana y el tigre.” (Jeff Kaufman)

Página de una traducción inglesa de “La anciana y el tigre.” ( Jeff Kaufman )

Los resultados del estudio demuestran que la historia de “Caperucita Roja” derivó de “El lobo y los cabritillos” en algún momento del siglo I d. C. Sólo llegó a convertirse en algo similar a su forma actual hace unos 1.000 años. Una historia africana también surgió de “El lobo y los cabritillos”, evolucionando por su parte independientemente. Tehrani lo explicaba en un comunicado:

“Esto ejemplifica un proceso que los biólogos llaman evolución convergente, en el que diferentes especies evolucionan independientemente desarrollando adaptaciones similares. El hecho de que Caperucita Roja ‘evolucionara dos veces’ desde el mismo punto de partida revela su poderoso atractivo y cómo fascina a nuestra imaginación”

 “Caperucita Roja”, óleo de François Fleury-Richard pintado en 1820. (Dominio público)

 “Caperucita Roja”, óleo de François Fleury-Richard pintado en 1820. ( Dominio público )

Los investigadores también descubrieron que “Caperucita Roja” ya era un relato oral en Francia, Austria y el norte de Italia antes de que fuese escrito por el autor francés Charles Perrault en el siglo XVII. La forma más conocida de la historia llegaría hace apenas 200 años, en la adaptación creada por los hermanos Grimm.

Mientras “Caperucita Roja” evolucionaba, otras versiones alteradas de “El lobo y los cabritillos” fueron adaptándose simultáneamente por toda África y Asia.

Los resultados de este estudio sugieren que el seguimiento geográfico de otros cuentos populares en el transcurso del tiempo puede revelar nueva información acerca de la migración humana a lo largo de la historia.

Ilustración de “El lobo y los siete cabritillos” – una variante del cuento de "Caperucita Roja". (Dominio público)

Ilustración de “El lobo y los siete cabritillos” – una variante del cuento de "Caperucita Roja". ( Dominio público )

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