Portada - ‘Entierro prematuro’, óleo de Antoine Wiertz (1854) (Dominio público)

¿Cuánto tiempo llevamos creyendo en los vampiros?

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Se creía antiguamente  que morir soltero, sin haber sido perdonado por los padres, suicidándose o siendo asesinado podía en todos los casos llevar a una persona a regresar de la muerte como vampiro. Ciertos eventos después de la muerte también podían tener el mismo efecto –cuidado con la brisa que sopla a través de los cadáveres antes de ser enterrados, perros o gatos que caminan sobre ataúdes, o con dejar un espejo (una “trampa para almas”) sin girar cara a la pared en este momento tan delicado.

Entrando en las esferas literarias

Fue un tratado  escrito en 1746 por el monje francés Antoine Augustin Calmet el que se hizo famoso por dar acceso a los escritores británicos a toda una serie de encuentros con los vampiros. Calmet se inspiró en Joseph Pitton de Tournefort, un herborista y hombre de ciencia que aseguraba haberse encontrado cara a cara con una plaga de vampiros chupadores de sangre en la isla griega de Mikonos en 1702. Su obra  aún era leída en 1741.

Tres décadas después del encuentro de Tournefort, el London Journal de 1732 informaba de algunas pesquisas sobre “vampiros” llevadas a cabo en Madreyga, Hungría (una historia referida más adelante por John Polidori). Grecia y Hungría destacan sin lugar a dudas en estos primeros relatos –y esto se reflejó en la literatura romántica: Lord Byron por ejemplo hace de Grecia el escenario de su inacabada historia de vampiros escrita en 1819 A Fragment (“Fragmento de una novela”).

Pero fue Polidori el responsable del pedigrí del vampiro inglés y su ascenso en la escala social. Parece ser que no hubo ningún chupasangre que fuera un urbano y educado burgués antes de The Vampyre  (1819). También se introduce en esta obra una sexualidad depredadora. Vemos en ella por primera vez a un vampiro como vividor o Libertino, un verdadero lady killer (seductor de mujeres) –una tendencia que se acabó transformando en el Drácula de Bram Stoker y anticipaba la llegada del romance de vampiros bajo la hermosa forma del no-muerto Edward Cullen en la saga Crepúsculo.

Como todo esto revela, toda la historia de los vampiros es disputada e incierta sea cual sea su perspectiva, científica o literaria. Pero los enterramientos de “vampiros” descubiertos por los arqueólogos recientemente son sin duda coherentes con las prácticas que sabemos que sugieren la creencia en el vampirismo (como clavar una estaca en el cadáver, o clavar su lengua, o una aguja en su corazón, o introducir pequeñas piedras e incienso en la boca y bajo las uñas de las manos del cadáver para impedirle succionar la sangre y arañar). Estos cadáveres “vampíricos” por lo tanto nos llevan en cierto modo en la dirección de averiguar cómo es de antigua realmente nuestra creencia en los vampiros.

Pero la historia de los vampiros es todavía imposible de trazar con certeza, y deberíamos probablemente guardarnos de consultar al vampirólogo británico Montague Summers (1880-1948) en nuestra búsqueda de la guarida del monstruo original. Summers se refería a los vampiros como “ciudadanos del mundo”: para él existían más allá de los límites geográficos o temporales.

Imagen de portada: ‘Entierro prematuro’, óleo de Antoine Wiertz (1854) ( Dominio público )

El artículo ‘ How long have we believed in Vampires? ’ escrito por Sam George fue publicado originalmente en The Conversation y ha sido publicado de nuevo en Ancient Origins bajo una licencia Creative Commons.

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