Portada - Corredor occidental del monumento megalítico de Knowth con un ortostato decorado a la izquierda. Condado de Meath, Irlanda. Fuente: Dept. Environment, Heritage & Local Government

Guardianes de antiguas tumbas y hogar de dioses: los sorprendentes megalitos de Knowth en Irlanda

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Artísticamente, Knowth alberga una gran cantidad de arte megalítico, empezando por los “típicos” antiguos símbolos celtas formados por espirales y diamantes o rombos, de los que generalmente se cree que representaban los ciclos del sol y las estaciones. Una vez más, basándose en estos motivos geométricos pre-cristianos —que han sido frecuentemente descubiertos en espacios célticos paganos— parece probable que hubiese una correlación entre el movimiento del sol y el uso que se daba al túmulo. La escritura ogham de los primeros irlandeses también abunda en los megalitos, aunque estos escritos son dos mil años posteriores a cuando probablemente fueron talladas las formas geométricas. Estas inscripciones no sólo nos revelan que se regresó al lugar y que éste fue de nuevo valorado, sino también que fue entre el período de espirales y rombos y los escritos ogham (el Neolítico y principios de la Edad del Hierro, respectivamente) cuando Knowth sufrió su más significativa transformación.

Piedra tallada megalítica de Knowth con un conjunto de marcas espirales incisas. (John M/CC BY SA 2.0)

Piedra tallada megalítica de Knowth con un conjunto de marcas espirales incisas. (John M/ CC BY SA 2.0 )

Durante el Neolítico, Knowth era casi con toda certeza estrictamente un lugar de enterramiento de religioso que finalmente fue abandonado. Las razones de su abandono se desconocen; la ausencia de los elementos que se suelen encontrar habitualmente en el período de 2.000 años comprendido entre el Neolítico y la Edad del Hierro es el principal indicador de este abandono.

Sin embargo, con la nueva mentalidad de finales de la Edad del Hierro y principios de la nueva era cristiana, la gente volvió a Knowth, aunque se supone que sin un conocimiento previo del uso que se daba al lugar. Como Knowth era un túmulo sagrado de sepulturas megalíticas que se transformó en un castro fortificado, la gente de finales de la Edad del Hierro redescubrió las tumbas de corredor ya mencionadas. No parece que los recién llegados utilizaran las tumbas megalíticas para sus propios fines funerarios, sino que más bien optaron por enterrar a algunos de sus muertos en las cercanías, en las tumbas de cista mencionadas anteriormente. El protagonismo de las tumbas megalíticas para las poblaciones posteriores se hace cada vez más evidente por el conjunto de grabados cristianos hallados en los corredores, además de las inscripciones ogham medievales.

Cimientos de una estructura (¿cristiana?) muy posterior a la construcción del Cementerio de tumbas de corredor de Knowth. El túmulo principal se puede ver a la derecha, con una tumba satélite a la izquierda. (Rob Hurson/CC BY SA 4.0)

Cimientos de una estructura (¿cristiana?) muy posterior a la construcción del Cementerio de tumbas de corredor de Knowth. El túmulo principal se puede ver a la derecha, con una tumba satélite a la izquierda. (Rob Hurson/ CC BY SA 4.0 )

Hoy en día, Knowth está protegido por la World Heritage Association (“Asociación para el Patrimonio Mundial”) de Irlanda, junto con sus monumentos hermanos de Newgrange y Dowth. Bajo las directrices de este organismo, la gente puede visitar los lugares y explorar las tumbas de corredor de una forma concebida para proteger tanto a los visitantes como por supuesto a los monumentos. Durante la Edad del Hierro, algunas zonas de las tumbas de corredor megalíticas de Knowth sufrieron daños al construirse el castro, y la Asociación para el Patrimonio Mundial de Irlanda intenta evitar a toda costa nuevos daños, ya sean accidentales o incidentales. Aunque Knowth ya no se utiliza con fines funerarios o rituales en el presente, su rica historia puede seguir siendo visitada una y otra vez en nuestros días.

Imagen de portada: Corredor occidental del monumento megalítico de Knowth con un ortostato decorado a la izquierda. Condado de Meath, Irlanda. Fuente: Dept. Environment, Heritage & Local Government

Autor: Riley Winters

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Bibliografía:

Best, R., O'Brien, M. and Bergin, O. 1954. The Book of Leinster . Dublin: Dublin Institute for Advanced Studies.

Binford, L.R. 1982. The Archaeology of Place. Journal of Anthropological Archaeology 1:, pp. 5–31.

Dept. of Environment, Heritage & Local Government. 2010. "Brú na Bóinne." Worth Heritage Ireland . Accessed September 19, 2017. http://www.worldheritageireland.ie/bru-na-boinne/

Dept. of Environment, Heritage & Local Government. 2010. "Knowth." Worth Heritage Ireland . Accessed September 19, 2017. http://www.worldheritageireland.ie/bru-na-boinne/built-heritage/knowth/

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