Portada - Representación artística de Ragnar Lothbrok. Fuente: jere0020/Deviant Art

Ragnar Lothbrok: ¿Héroe legendario o personaje histórico?

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Según la leyenda, Ragnar Lothbrok era un rey de Dinamarca que sucedió a Sigurd Hring en el año 804. Algunos historiadores lo identifican con Reginherus, jefe nórdico responsable del asedio de París del año 845. Hay historiadores, sin embargo, que discuten esta idea. De cualquier manera, Ragnar es probablemente en parte histórico y en parte legendario, como muchos otros personajes de la historia escandinava.

Ragnar “Calzones Peludos”

Ragnar Lothbrok significa Ragnar “Calzones Peludos.” El apodo, Calzones Peludos, viene de la historia de cómo Ragnar conquistó a su segunda esposa. Antes de casarse con ella, Ragnar tuvo que luchar con varias serpientes venenosas gigantescas y matarlas. Para ello, Ragnar se hizo una armadura, calzones incluidos, compuesta de pieles de animales que hirvió en brea, rebozó en arena y cubrió de escarcha para obtener así una protección de hielo. El vikingo utilizó esta armadura para protegerse de las mordeduras de las serpientes.

 ‘Rayner Lothbroc y Kraka.’ (Dominio público)

 ‘Rayner Lothbroc y Kraka.’ ( Dominio público )

Según la leyenda original, el árbol familiar de Ragnar incluía a Sigurd Hring, rey de Suecia y Dinamarca, quien fue su padre. Siendo un hombre joven, Ragnar era inteligente y un orador consumado, además de un valeroso guerrero.

Pero los historiadores consideran además que Ragnar fue un azote para Europa Occidental, llevando a cabo incursiones en Francia y Gran Bretaña. El jefe vikingo encontró su fin cuando fue capturado por Ælla, rey de Northumbria, quien lo arrojó a un pozo lleno de serpientes. Los hijos de Ragnar Lothbrok se vengaron invadiendo Inglaterra con el Gran Ejército Pagano en el año 865.

El rey Ælla de Northumbria ejecuta a Ragnar arrojándolo a un pozo lleno de serpientes. Grabado de Hugo Hamilton. (Dominio público)

El rey Ælla de Northumbria ejecuta a Ragnar arrojándolo a un pozo lleno de serpientes. Grabado de Hugo Hamilton. (Dominio público )

Ragnar desencadena su furia en el norte de Francia

Muchos historiadores creen que existe una conexión entre Ragnar Lothbrok y el personaje histórico “Reginherus”, o Ragnar, un jefe nórdico conocido por haber sembrado el terror en Europa occidental en la década del 840, lo que culminó en el asedio de París del año 845. Los gobernantes locales cedieron territorio a Ragnar en el año 841, pero el vikingo acabó perdiendo este territorio, además del favor del monarca principal de la región, Carlos el Calvo. En respuesta, Ragnar desencadenó su furia en el norte de Francia.

Las fuerzas de Ragnar avanzaban hacia la Abadía de Saint-Denis. Carlos el Calvo estaba decidido a no dejarla caer, por lo que envió un gran ejército para enfrentarse al vikingo en el campo de batalla. Este ejército fue derrotado por Ragnar. Después de la batalla, Ragnar continuó avanzando hacia París. París habría sido saqueada si Carlos el Calvo no hubiera sobornado a Ragnar para convencerle de que se marchara por un tiempo. Carlos el Calvo fue muy criticado por esto, pero logró salvar a la ciudad de París de futuros ataques vikingos durante cierto tiempo.

Ejército vikingo en batalla. (Dominio público )

La venganza de los hijos de Ragnar Lothbrok

El siguiente punto de la historia donde aparece Ragnar es durante la invasión nórdica de Inglaterra de los años 865-870. En el 865, los hijos de Ragnar Lothbrok, principalmente Ubba, Halfdan e Ivar Sin Huesos, lideraron al “Gran Ejército Pagano” en la invasión de Inglaterra. Esta invasión habría sido una represalia por la ejecución de Ragnar Lothbrok.

Para el año 870, el Gran Ejército Pagano ya había fundado Danelaw, un reino bajo dominio danés en Inglaterra. No está claro si el Ragnar que había amenazado con sitiar París décadas antes era la misma persona que el Ragnar Lothbrok que, según la leyenda, fue ejecutado al ser arrojado a un pozo de serpientes, pero sin duda un hombre llamado Ragnar ejerció una notable influencia en la historia de Dinamarca e Inglaterra.

Restos machacados y destrozados de guerreros vikingos desenterrados en Derbyshire, Inglaterra, ahora identificados como soldados del Gran Ejército Vikingo. (Martin Biddle / Universidad de Bristol)

Restos machacados y destrozados de guerreros vikingos desenterrados en Derbyshire, Inglaterra, ahora identificados como soldados del Gran Ejército Vikingo. (Martin Biddle / Universidad de Bristol )

El impacto de Ragnar Lothbrok y sus hijos

Además de ser uno de los primeros reyes de Dinamarca, Ragnar ayudó a indirectamente fundar Inglaterra. Antes de la invasión danesa llevada a cabo por los hijos de Ragnar Lothbrok, Inglaterra se encontraba dividida en pequeños reinos independientes conocidos conjuntamente como “Heptarquía anglosajona”.

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