Portada - Las cinco tumbas romanas halladas en el yacimiento arqueológico de Beir Al-Shaghala, situado en el oasis de Dakhla del desierto occidental de Egipto (Ministerio de Antigüedades). Detalle: Máscara funeraria descubierta en una de las tumbas. (Ministerio de Antigüedades)

Tumbas de la época romana descubiertas en Egipto revelan la evolución de la arquitectura funeraria

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No todas las tumbas son iguales. Aparte del impacto de la posición social, hay también diferencias en los estilos arquitectónicos y las preferencias funerarias a lo largo de la prolongada historia de Egipto. Este hecho puede observarse en las cinco tumbas romanas de ladrillo descubiertas recientemente en el transcurso de las excavaciones que se están llevando a cabo en el yacimiento arqueológico de Beir Al-Shaghala, situado en el oasis de Dakhla (Egipto).

El yacimiento de Beir Al-Shaghala se encuentra cerca de otros tres yacimientos arqueológicos: Mut al-Kharab, Tal Markula y Koam Beshay. Las bien conservados tumbas fueron descubiertas por una expedición arqueológica del Ministerio de Antigüedades egipcio, que lleva trabajando en la zona desde el año 2002 según podemos leer en Egypt Independent .

Tumbas del yacimiento de Beir Al-Shaghala, Egipto. (Ministerio de Antigüedades)

Tumbas del yacimiento de Beir Al-Shaghala, Egipto. ( Ministerio de Antigüedades )

La directora del Sector de Antigüedades del Antiguo Egipto, Ayma Ashmawi, describía los diferentes diseños de las tumbas en declaraciones recogidas por Egyptian Streets :

La primera tiene una entrada que conduce a una sala rectangular con dos cámaras funerarias; la segunda tumba presenta un techo abovedado, y su entrada lleva a una cámara funeraria, mientras que la tercera es una tumba con forma de pirámide cuya parte superior la expedición ya ha logrado desenterrar. Las tumbas cuarta y quinta comparten la misma entrada, y cada una de ellas tiene una cámara funeraria con techo abovedado.

Techo abovedado de una de las tumbas. (Ministerio de Antigüedades)

Techo abovedado de una de las tumbas. ( Ministerio de Antigüedades )

En las tumbas se han encontrado abundantes objetos de gran interés. Hasta ahora, según informa Ahram Online , los arqueólogos han encontrado vasijas cerámicas de formas y tamaños variados, una máscara funeraria de yeso pintada de amarillo, un quemador de incienso de arcilla y la base de una estatua que representa una pequeña esfinge, de piedra arenisca.

La máscara funeraria hallada en una de las tumbas. (Ministerio de Antigüedades)

La máscara funeraria hallada en una de las tumbas. ( Ministerio de Antigüedades )

Dos óstraca, (fragmentos de piezas cerámicas con inscripciones escritas en tinta) fueron también descubiertos: uno de ellos con un texto jeroglífico y el otro en hierático. Bryan Hill explicaba el auge de la escritura hierática en un artículo anterior de Ancient Origins:

Los jeroglíficos egipcios se cuentan entre los sistemas de escritura más antiguos del mundo, datando en aproximadamente 5.200 años. […] Alrededor del año 2700 a. C., la escritura hierática (que significa 'sacerdotal' para los griegos)  se introdujo como una forma de escritura más afín a las letras del alfabeto. La escritura hierática finalmente llegó a ser ampliamente utilizada de modo más rápido y funcional, utilizándose para las inscripciones monumentales. La escritura egipcia se mantuvo durante unos dos milenios hasta que la escritura demótica se introdujo en el siglo VII antes de Cristo. 

Ostracón hallado en una de las tumbas. (Ministerio de Antigüedades)

Ostracón hallado en una de las tumbas. ( Ministerio de Antigüedades )

Los trabajos continuarán en Beir Al-Shaghala para ver si se pueden recuperar más antiguos tesoros arqueológicos.

Las cinco tumbas se unen a otras ocho tumbas bien conservadas de la época romana que fueron descubiertas en excavaciones previas realizadas en el yacimiento.

La web del University College de Londres explica algunas de las diferencias generales en los estilos de las tumbas y las preferencias para el enterramiento en la época romana de Egipto. En la época romana, los shabtis y vasos canopos estaban obsoletos (pues eran típicos del período pre-Ptolemaico). En su lugar, “Objetos de uso cotidiano […] se convirtieron en un ajuar funerario popular bajo el dominio romano: en particular se encontraban habitualmente objetos cosméticos con las mujeres.” Estas excavaciones de la época romana son por tanto importantes al haberse auditado y documentado adecuadamente pocos cementerios del período romano del antiguo Egipto.

Los retratos de momias , o al menos las máscaras funerarias de estilos griego y romano, eran preferidas sobre las máscaras funerarias de estilo egipcio. Pero las máscaras de yeso de estilo griego/romano eran al parecer la opción favorita de las élites .

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