Portada - Uno de las varias cruces procesionales que se encontraban entre las piezas saqueadas durante la campaña británica en Etiopía en 1868. Fuente: Museo Victoria y Alberto

Tesoros etíopes robados por los británicos podrían volver a casa… como préstamo

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Desde el Museo Victoria y Alberto de Londres, Inglaterra, se afirma que la devolución de tesoros robados no es un asunto sencillo como para responder con un ‘sí’ o un ‘no’. Las piezas en cuestión constituyen un tesoro etíope del que forman parte una corona de oro, un vestido de novia y reliquias religiosas saqueadas por las tropas británicas tras una campaña militar hace 150 años.

BBC News informa de que Etiopía hizo una petición formal a diversas instituciones británicas para el retorno de sus preciados objetos saqueados tras la batalla de Magdala en 1868. La solicitud ha sido denegada por la mayor parte de ellas, aunque el Museo Victoria y Alberto ha ofrecido un acuerdo. El director del Museo, Tristram Hunt, afirmaba: “La forma más rápida, si Etiopía quisiera exponer estas piezas, es un préstamo a largo plazo... que sería la forma más fácil de gestionarlo.”

Algunos de los valiosos objetos etíopes del Museo Victoria y Alberto son un cáliz de oro y una elaborada corona de oro del siglo XVIII, cruces procesionales y joyas imperiales. Si finalmente se acepta la petición, Hunt destacaba que las piezas seguirán siendo propiedad del Museo Victoria y Alberto, y que únicamente serán cedidas para su exhibición en Etiopía durante un espacio de tiempo aún por confirmar.

Esta corona etíope es admirada por sus diseños en filigrana y sus imágenes religiosas repujadas. (Museo Victoria y Alberto)

Esta corona etíope es admirada por sus diseños en filigrana y sus imágenes religiosas repujadas. (Museo Victoria y Alberto)

El embajador etíope Hailemichael Aberra Afework comentaba para The Guardian: “Estamos encantados con la nueva colaboración entre Etiopía y el V&A, y esperamos trabajar juntos en el futuro para beneficio mutuo.”

Sin embargo, el embajador también expresaba su interés por la cuestión de mayor calado en marzo, en declaraciones recogidas por The Art Newspaper,

“Fuimos consultados sobre la exposición del V&A desde su concepción, y apreciamos que estos tesoros sagrados sean ahora exhibidos. Esperamos que sean de gran interés para el público británico. Etiopía lleva ya algunos años exigiendo la devolución de todos los tesoros extraídos de Magdala.”

Collar anterior a 1868, Etiopía. Pieza número 408-1869. (Museo Victoria y Alberto, Londres)

Collar anterior a 1868, Etiopía. Pieza número 408-1869. (Museo Victoria y Alberto, Londres)

Hunt explicaba para The Guardian que la decisión respecto a qué objetos robados devolver no es sencilla: “Tienes que ir pieza por pieza y revisar historia por historia. Una vez se desvelan las historias de las colecciones se convierte en algo mucho más complicado y difícil.” Hunt apuntaba además que devolver simplemente los objetos no es fácil, por cuestiones legales y por el “caso filosófico sobre el cosmopolitismo en las colecciones de los museos.”

Algunos de los objetos, entre ellos excepcionales tejidos y piezas de orfebrería, estarán en exhibición en el Museo Victoria y Alberto hasta junio del 2019, antes de su previsible viaje a Etiopia. La exposición ha sido programada para conmemorar el 150º aniversario de la batalla de Magdala.

Vestido de mujer de la década de 1860. (Museo Victoria y Alberto, Londres)

Vestido de mujer de la década de 1860. (Museo Victoria y Alberto, Londres)

En su explicación sobre la exposición, el Museo Victoria y Alberto escribe que el objetivo de la batalla de Magdala en 1868 era liberar a los rehenes británicos encarcelados por el emperador de Etiopía Teodoro II. Sin embargo, el museo señala que “Incluso en aquel tiempo, este episodio fue considerado como vergonzoso.” El Teniente General británico Sir Robert Napier asaltó la fortaleza del emperador en Magdala con 13.000 soldados, 26.000 acompañantes y 40.000 animales.

Liberaron a los rehenes, registraron el suicidio del emperador en un dibujo y saquearon un tesoro por valor de millones de dólares. Se calcula que fueron necesarios 15 elefantes y 200 mulas para cargar y transportar el tesoro etíope.

De izquierda a derecha: Tarjeta de visita con la efigie del emperador etíope Teodoro II, siglo XIX. Pieza número 2894-1934. ‘General Robert Cornelis Napier’, fotografía de Julia Margaret Cameron, 1868. Pieza número RPS.715-2017. (Museo Victoria y Alberto, Londres)

De izquierda a derecha: Tarjeta de visita con la efigie del emperador etíope Teodoro II, siglo XIX. Pieza número 2894-1934. ‘General Robert Cornelis Napier’, fotografía de Julia Margaret Cameron, 1868. Pieza número RPS.715-2017. (Museo Victoria y Alberto, Londres)

El hecho de que Hunt albergue dudas sobre el envío de los objetos robados a su lugar de origen no significa que desee encubrir y olvidar el pasado. En declaraciones recogidas por The Art Newspaper, el director del museo aseguraba: “No debemos tener miedo a la historia, aunque sea complicada y difícil. Como institución, debemos tener la valentía de afrontarla.”

Esta decisión del Museo Victoria y Alberto podría llevar a algunas de las otras instituciones con objetos robados de Magdala en su poder a reconsiderar su posición sobre la devolución de las piezas. El Museo Británico, por ejemplo, tiene cerca de 80 objetos - que están en su colección, aunque por restricciones religiosas no están expuestos. Según The Guardian, estas reliquias religiosas “sólo pueden ser vistas, incluso por un comisario de museo, con el beneplácito de la Iglesia Ortodoxa Etíope.” Una portavoz del Museo Británico decía a The Guardian que la institución podría considerar asimismo aceptar las solicitudes de préstamo de Etiopía.

Cáliz de oro hecho por Walda Giyorgis en Gondar, Etiopía, 1735-40. Pieza número. M.26-2005. (Museo Victoria y Alberto, Londres)

Cáliz de oro hecho por Walda Giyorgis en Gondar, Etiopía, 1735-40. Pieza número. M.26-2005. (Museo Victoria y Alberto, Londres)

Imagen de portada: Uno de las varias cruces procesionales que se encontraban entre las piezas saqueadas durante la campaña británica en Etiopía en 1868. Fuente: Museo Victoria y Alberto

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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