Portada-Brazaletes, lingotes de plata y monedas del Tesoro de Watlington. Fotografía: Museo Británico

Tesoro vikingo y sajón de antiguas monedas y lingotes de plata se expondrá al público por primera vez

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Un impresionante tesoro vikingo y sajón de monedas, oro desmenuzado y objetos de plata descubierto por un buscador de tesoros aficionado el pasado mes de octubre se va a exponer públicamente por primera vez en el Museo Británico. Se cree que fue enterrado en el siglo IX durante la guerra y las convulsiones que tuvieron lugar en aquella época en el sur de Inglaterra.

El Tesoro de Watlington, como se le conoce, consta de más de 200 piezas entre las que hay oro desmenuzado, brazaletes y lingotes de plata y monedas acuñadas por los reyes Alfredo el Grande de Wessex y Ceolwulf II de Mercia. Sólo las monedas, de las que hay 180, están valoradas en unas 2.500 libras la pieza (3.788 dólares), sumando un total de 450.000 libras (947.000 dólares).

James Mather, director de publicidad retirado, encontró el tesoro en una finca cercana a Watlington cuando buscaba equipado con un detector de metales, y compartirá la recompensa por el descubrimiento con el propietario del terreno.

Quienquiera que fuera el propietario original del tesoro, probablemente lo enterrase en torno al año 878, cuando los anglosajones empezaron a empujar a los vikingos al norte del Támesis en dirección a Anglia Oriental. Antes del 878, las incursiones vikingas desde Dinamarca se habían hecho más frecuentes. Pero en el año 878, los anglosajones ganaron la decisiva batalla de Edington y empezaron a recuperar su dominio sobre el sur de Inglaterra. Los expertos especulan con la posibilidad de que un vikingo enterrara el tesoro cuando huía de los anglosajones en dirección norte tras la batalla, en la antigua carretera que iba de Anglia Oriental a Wiltshire y Dorset.

Moneda de plata con la efigie de Alfredo el Grande (Public Domain)

Moneda de plata con la efigie de Alfredo el Grande ( Public Domain )

En una de las caras de las monedas aparece la efigie de un emperador, y en la otra los reyes Alfredo el Grande y Ceowulf II sentados el uno junto al otro. Se convirtieron en aliados para derrotar a los vikingos, a pesar de que sus reinos habían sido tradicionalmente enemigos.

Más tarde, Alfredo se anexionó Mercia y e insultó a Ceowulf llamándole “necio” y “lacayo de los vikingos”.

La   BBC informa de que el conservador del Museo Británico encargado de las antiguas monedas medievales, Gareth Williams, ha comentado al respecto: “No se trata simplemente de otro tesoro grande y reluciente. Nos permite asomarnos al complejo panorama político de una época que ha sido deliberadamente tergiversada por los vencedores.”

Williams apunta asimismo que esta es una época de la historia de Inglaterra poco conocida, añadiendo a continuación que las monedas nos aportan información sobre la coalición que tuvo lugar entre los sajones de Alfredo el Grande, del oeste de Inglaterra, y los Anglos de Ceowulf, del este. La alianza se rompió agriamente, y Ceowulf desapareció de la historia sin dejar rastro, con la excepción de una lista de reyes en la que se dice que reinó durante cinco años y un documento en el que están registrados los insultos que le dedicó Alfredo el Grande.

Estatua de Alfredo el Grande en Winchester; está considerado uno de los más grandes reyes de Inglaterra. (Fotografía: Odejea/Wikimedia Commons)

Estatua de Alfredo el Grande en Winchester; está considerado uno de los más grandes reyes de Inglaterra. (Fotografía: Odejea/ Wikimedia Commons )

El Sr. Mather lleva más de 20 años practicando la búsqueda de tesoros con detector de metales como afición. El pasado mes de octubre pasó un largo día sin encontrar nada importante hasta que se topó finalmente con lo que creyó reconocer como un lingote vikingo de plata similar a uno que había visto en una ocasión en el Museo Británico. Siguió cavando y encontró un enorme montón de monedas. Volvió a enterrarlo y llamó inmediatamente a las autoridades locales del Portable Antiquities Scheme (“Plan de Antigüedades Portátiles”) para comunicar su descubrimiento. Según declaró a la BBC, volvió al terreno varias veces a lo largo del fin de semana para comprobar su localización y asegurarse de que seguía intacto.  

A la semana siguiente, David Williams, funcionario de antigüedades, excavó en el terreno y extrajo el bloque de arcilla en el que se encontraba el tesoro. A continuación lo colocó sobre una bandeja metálica, lo introdujo en una maleta y se lo llevó a Londres.

Una conservadora del museo, Pippa Pearce, ha comentado que algunas de las monedas son tan delgadas que no se pueden manipular por los bordes.

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