Portada - Piezas metálicas de la barca solar en el laboratorio de restauración. (Phys.org)

Sorprendente descubrimiento de piezas metálicas en la Barca Solar del faraón egipcio Khufu

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El descubrimiento de piezas metálicas durante las excavaciones en la segunda barca solar de Khufu, cerca de la Gran Pirámide de Guiza, demuestra que los antiguos egipcios disponían de una tecnología de construcción de embarcaciones mucho más avanzada de lo que creíamos hasta ahora.

Según podemos leer en Phys.org, un tablón de madera hallado en el transcurso de las excavaciones cercanas a la Gran Pirámide de Guiza arroja nueva luz sobre la historia de la construcción de barcos en el antiguo Egipto. Este hallazgo alberga las pruebas más antiguas de cómo las gentes del Nilo utilizaban metales al construir sus embarcaciones. Los arqueólogos han revelado que estas piezas de metal circulares y con forma de U han sido descubiertas en uno de los tablones de una embarcación descubierta en el año 1954 por Kamal el-Mallakh junto a la famosa barca solar de Khufu. 

Ambas barcas se encontraban intactas desde el día en que fueron enterradas en Guiza. Reciben el nombre de “barcas solares”, un tipo de embarcación que se enterraba en fosas cercanas a las tumbas de la realeza. Se cree que eran utilizadas para los rituales funerarios del faraón, quizás como parte de su procesión. También se las ha relacionado con la creencia egipcia del viaje al más allá después de la muerte.

Ra navega hacia el más allá en su barca solar, copia del Libro de las Puertas de la tumba de Ramsés I (KV16). (Public Domain)

Ra navega hacia el más allá en su barca solar, copia del Libro de las Puertas de la tumba de Ramsés I (KV16). ( Public Domain )

El tablón de madera mide 8 metros de largo y tiene una anchura de 40 centímetros. Su espesor es de cuatro centímetros. Según declaraciones de Mohamed Mostafa Abdel-Megeed, del Ministerio de Antigüedades egipcio, se trata de la primera muestra conocida de un elemento de una barca del antiguo egipto que contiene piezas metálicas. Sakuji Yoshimura, egiptólogo japonés, ha afirmado que estas piezas serían utilizados para “apoyar los remos a fin de impedir la fricción de la madera contra la madera.”

Khaled El-Enany, Sakuji Yoshimora, y Eissa Zidan inspeccionan el antiguo tablón en el laboratorio. (Ahram Online)

Khaled El-Enany, Sakuji Yoshimora, y Eissa Zidan inspeccionan el antiguo tablón en el laboratorio. ( Ahram Online )

La barca solar de Khufu es una de las más antiguas y de mayor tamaño de su época. Mide 3,6 metros de longitud y 5,9 de anchura. Es una obra maestra de la antiguo arte egipcio de la construcción de barcos.

No son frecuentes los descubrimientos de antiguas barcas egipcias, pero sí existen unos pocos ejemplos bien conocidos de este tipo de embarcaciones rituales. El reciente hallazgo ha ayudado a los investigadores a comprender mejor cómo se construían estas embarcaciones funerarias del antiguo Egipto, en un proceso similar a la creación de los barcos que navegaban por el Nilo. Algunas de ellas han sido descubiertas recientemente. Como escribía Alicia McDermott en Ancient Origins en febrero de este mismo año:

“Arqueólogos checos han desenterrado una barca de 18 metros de largo cerca de la tumba de un miembro desconocido de la élite aristocrática del Imperio Antiguo en Abu-Sir, Egipto. [...] Los arqueólogos [...] han comunicado que esta barca funeraria constituye un hallazgo único y se encuentra en buen estado: muchos de los tablones y varillas de madera han sido hallados en sus posiciones originales.[...] Desde el Ministerio de Antigüedades egipcio se ha comunicado a la prensa que los restos de la embarcación fueron descubiertos en lo alto de un montón de piedras, y su orientación, longitud y la cerámica hallada en su interior han llevado al equipo a datar la barca hacia finales de la Dinastía III o principios de la IV, aproximadamente en torno al 2550 a. C.”

La Barca Solar de Khufu reconstruida. (Berthold Werner/CC BY SA 3.0)

La Barca Solar de Khufu reconstruida. ( Berthold Werner/CC BY SA 3.0 )

El mes de abril de este mismo año se produjo otro importante descubrimiento relacionado con este tupo de embarcaciones: una estación para procesiones de barcas sagradas de la época de la reina Hatshepsut construida con bloques de piedra en la isla Elefantina. Como apunta Mark Miller , autor del artículo:

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