Portada-Muerte de Cleopatra, obra de Reginald Arthur, 1892. (Public Domain). Según los documentos históricos de que disponemos, Cleopatra se suicidó al permitir que un áspid la mordiese.

Según una egiptóloga Cleopatra no murió por la mordedura de un áspid

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Según la documentación histórica de que disponemos, aceptada como veraz hasta ahora, Cleopatra, última reina del antiguo Egipto, se suicidó acercando una serpiente hasta su pecho y permitiendo que la mordiera, muriendo a causa de su tóxico veneno. Sin embargo, una egiptóloga ha afirmado recientemente que a pesar de que se dice de Cleopatra que le gustaban tanto las serpientes que dormía con ellas, probablemente no muriese por la mordedura de una serpiente venenosa. Dicho esto, es “casi seguro”, según esta egiptóloga, que la antigua reina se suicidara.  

“Se ha vinculado muy, muy estrechamente a Cleopatra con las serpientes, en especial en el momento de su muerte,” afirma Joyce Tyldesley, profesora de Egiptología en la Universidad de Manchester (Inglaterra), en un vídeo en el que habla de la posibilidad de que Cleopatra muriera a causa de la mordedura de una serpiente. “Pero las serpientes también están estrechamente vinculadas con otros reyes y reinas de Egipto. Faraones y faraonas portaban en su frente el uraeus, símbolo de la serpiente. Y las serpientes también están de hecho muy estrechamente vinculadas con la diosa Isis, de la que la propia Cleopatra se creía personificación viviente. También se suponía que las serpientes eran buenas madres. […] Parece prácticamente seguro que su muerte fue producto de un suicidio, aunque hay quien piensa que fue asesinada por Octavio.”

Cleopatra nació en el año 69 a. C. y vivió y murió en Alejandría. Formaba parte del linaje de la realeza egipcia procedente de la dinastía ptolemaica, de origen macedonio, y su familia llevaba reinando en Egipto más de tres siglos. Era culta y hablaba siete idiomas con fluidez. Aunque no se habían dado casos de suicidio en su familia en el pasado, sí hubo asesinatos en todas las direcciones.  

La muerte de Cleopatra (1675), óleo de Benedetto Gennari (Wikimedia Commons)

La muerte de Cleopatra (1675), óleo de Benedetto Gennari ( Wikimedia Commons )

Con tan solo 18 años, heredó el trono y se casó con su hermano de 10 años, Ptolomeo XIII. Aunque se suponía que debían reinar conjuntamente, Cleopatra no tenía ninguna intención de compartir el poder con su hermano. Ptolomeo respondió desafiando a Cleopatra, y al poco tiempo fue encontrado muerto; un destino similar al que sufrieron en diferentes momentos de su vida otros hermanos suyos. Los expertos creen que Cleopatra fue responsable de al menos dos de las muertes de sus cinco hermanos.

Cleopatra temía ser acusada de conspiración y asesinato, de modo que decidió cortejar a los poderes del Imperio Romano. Fue amante de Julio César y le dio un hijo. No obstante, tras el asesinato de César en el 44 a. C., se unió a Marco Antonio, que gobernaba Roma ante el vacío de poder que siguió a la muerte de César y se oponía al heredero legal de César, Cayo Julio César Octaviano (Octavio). Según los documentos históricos de que disponemos, tras perder la batalla naval de Actium contra las fuerzas de Octavio, Marco Antonio se suicidó y Cleopatra siguió poco después el mismo destino. Acto seguido, Octavio hizo de Egipto una provincia romana y se convirtió en el primer emperador de Roma, cambiando su nombre por el de Augusto.

Cleopatra y César, óleo sobre lienzo de Jean-Leon-Gerome, 1866. (Public Domain)

Cleopatra y César, óleo sobre lienzo de Jean-Leon-Gerome, 1866. (Public Domain)

En el vídeo de la Universidad de Manchester, la Dra. Tyldesley pregunta a Andrew Grey, comisario de herpetología del Museo de Manchester, acerca de la posibilidad de que Cleopatra muriera por la mordedura de una serpiente.

“¿Resultaría factible algo así? Porque en algunos de los documentos se lee que tenía varias serpientes en una cesta llena de higos recogidos en un campo cercano. Aunque otros documentos afirman que no solo utilizó una serpiente para matarse, sino también para matar a una o dos criadas poco antes de suicidarse. Y la verdad es que me pregunto sobre la verosimilitud de algo así,” pregunta la Dra. Tyldesley al Dr. Grey.

En el vídeo el Dr. Grey explica que hay dos tipos de serpientes venenosas en África: cobras y víboras. A continuación nos muestra una boa constrictor africana, serpiente no venenosa, fácil de domesticar y que gustaba mucho a Cleopatra. De hecho, según comenta el doctor, la boa en cuestión pertenece a una especie llamada pitón real, precisamente por lo mucho que gustaba este tipo de serpiente a Cleopatra. Las crónicas afirman que la reina enviaba a sus sirvientes a los alrededores a buscar pitones reales y llenaba el palacio de ellas, llegando incluso a dormir con alguna.

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