Portada - Se creía en un principio que este pequeño sarcófago albergaba un halcón momificado, pero en realidad contiene los restos de un bebé que sufrió un aborto. (Maidstone Museum)

Pequeña momia egipcia de hace 2.300 años que se creía de un halcón resulta ser de un feto humano

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En lo que supone una sorprendente noticia arqueológica, un equipo de investigadores ha descubierto que una momia de 2.300 años de antigüedad que se creía de un halcón es en realidad de un feto humano. Si la estimación de la edad del feto es correcta, en ese caso el Museo de Maidstone alberga los restos humanos momificados más jóvenes conocidos hasta la fecha. Los investigadores también quedaron sorprendidos al descubrir que una momia conocida como Ta-Kush, que se creía de una muchacha de 14 años en el momento de su muerte hace 2.700 años, pertenecía a una mujer mucho mayor.

Kent Online informa que los investigadores han hecho uso de un escáner de Tomografía Computarizada para descubrir que un minúsculo sarcófago que se creía que albergaba los restos de un halcón contiene en realidad un feto abortado de 20 semanas de la época ptolemaica (323 a. C. – 30 a. C.). Los científicos han empleado la misma tecnología para descubrir que Ta-Kush no era ya una adolescente cuando murió, sino que tendría unos 25 años aproximadamente.

Sin los resultados obtenidos mediante el escáner de tomografía computarizada hubiera sido imposible descubrir que este pequeño sarcófago albergaba un bebé abortado, y no el halcón que se creía en un principio. (Museo de Maidstone)

Sin los resultados obtenidos mediante el escáner de tomografía computarizada hubiera sido imposible descubrir que este pequeño sarcófago albergaba un bebé abortado, y no el halcón que se creía en un principio. ( Museo de Maidstone )

Mark Garrad, radiólogo jefe de tomografía computarizada del Hospital KIMS, ha aportado más información sobre los resultados del escaneo de los restos de Ta-Kush: “El escaneo realizado revela pruebas de dientes desgastados, pérdida de esmalte, caries, abscesos en la mandíbula y muelas del juicio completamente desarrolladas. Aunque no ponemos determinar con exactitud su edad, las evidencias que hemos conseguido deducir de los escaneos iniciales apuntan a un individuo de al menos veinticinco años, posiblemente mucho mayor. Ha sido fascinante formar parte de las fases iniciales de este descubrimiento y estamos impacientes por ver qué otros datos pueden reunir los expertos sobre Ta-Kush.”

Ta-Kush ha sido apodada asimismo ‘La Señora de la Casa’ y también hija de Osiris, dios de la vida de ultratumba. La momia de la joven fue llevada a Inglaterra en la década de 1820. Antes de que diera comienzo el análisis de sus restos, la misteriosa momia ya era una de las atracciones más populares del Museo de Maidstone. Los investigadores esperan que su estudio pueda ayudar a aclarar las dudas existentes en relación con la vida y la muerte de Ta-Kush.

Investigadores de la Universidad John Moores de Liverpool, el Hospital KIMS, el Fondo de la Lotería para el Patrimonio, la Fundación de Museos de Maidstone, el Departamento de Egiptología del Museo Británico, el Museo Petrie del University College de Londres, la Universidad del Oeste de Ontario y la Sociedad de Exploraciones de Egipto, han colaborado en la realización del proyecto de escaneo de la momia mediante tomografía computarizada.

Momia de Ta-Kush. (Museo de Maidstone)

Momia de Ta-Kush. ( Museo de Maidstone )

En declaraciones realizadas a Kent Online, Samantha Harris, directora de colecciones del Museo de Maidstone, explicaba cómo la tecnología moderna ha permitido al equipo de investigadores revelar sus sorprendentes descubrimientos: “Gracias al escaneo mediante tomografía computarizada, podemos aprender mucho sobre nuestras colecciones de forma no invasiva, sin dañar la integridad o el estado de las piezas. Por ejemplo, sin la ayuda de la tecnología, la identificación y estudio de la momia del bebé habrían resultado imposibles sin causarle un daño irreversible al retirar los vendajes.”

El equipo de investigadores también ha escaneado otras piezas, como un cuerno de carnero del antiguo Egipto. Los resultados de esta exploración han sido desconcertantes: se ha descubierto que el cuerno estaba relleno de lino de momias y elementos entre los que hay un collar y algunos botones que datan de la época victoriana, e incluso de épocas más recientes.

El proyecto está siendo financiado en parte por las 78.700 libras (98.000 dólares) destinadas a la remodelación de la Galería de Antiguas Civilizaciones del Museo de Maidstone. Las momias y otras de las piezas que están siendo estudiadas actualmente serán expuestas en las colecciones ampliadas y renovadas del Antiguo Egipto y el Mundo Griego de este museo en verano del 2017. Está previsto también llevar a cabo una reconstrucción facial de Ta-Kush y escanear restos de animales momificados de la colección del Museo de Maidstone.

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