Portada - Principal: la antigua ciudad de Chan Chan. Inserta: una de las esculturas de madera recientemente descubierta (ANDINA)

Peculiares esculturas de madera descubiertas en Perú podrían marcar las tumbas de antiguos personajes notables

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Los arqueólogos que están excavando el yacimiento de la antigua ciudad de Chan Chan en Perú acaban de anunciar el descubrimiento de cuatro intrigantes esculturas de madera (tres hombres y una mujer) y una tumba intacta.

Peculiares esculturas de madera

La arqueóloga Cintia Cueva García ha dado a conocer a través de sus declaraciones a la Agencia de Noticias Andina que cuatro esculturas de madera, un cetro, recipientes de metal, tejidos, y conchas marinas han sido desenterrados en Chayhuac An, posiblemente el primer gran recinto de adobe construido en la antigua ciudad precolombina de Chan Chan, que se encuentra en la costa norte del Perú. Los objetos fueron descubiertos sobre una plataforma funeraria, mientras que la cuarta escultura representa una figura masculina sosteniendo una copa a la altura del pecho y su cara está cubierta de arcilla blanca, como si fuera una máscara. Excavadores y conservadores aún están trabajando para traer la peculiar escultura de madera a la superficie a fin de examinarla. "Es común encontrar figuras de madera en Chan Chan, pero lo importante ahora es que hemos encontrado una justo ahí [en un contexto funerario]", señalaba Cintia Cueva García en declaraciones recogidas por la Agencia de Noticias Andina, añadiendo además que la talla tiene unos 40 centímetros de alto y 20 centímetros de ancho.

Los arqueólogos trabajan para desenterrar una de las estatuas de madera. Fotografía: ANDINA

Los arqueólogos trabajan para desenterrar una de las estatuas de madera. Fotografía: ANDINA

Marcan las tumbas de personajes importantes

Tales esculturas se cree que habrían sido utilizadas para marcar las tumbas de personas importantes. Curiosamente, una de las cuatro esculturas de madera es mujer, algo muy poco común si lo comparamos con anteriores descubrimientos en el lugar: "Podemos inferir que estas figuras eran utilizadas para marcar las tumbas de personas importantes. Hemos encontrado junto a la escultura recipientes de metal y un cuerpo que todavía no hemos tocado. Se han encontrado individuos similares en la entrada de otros contextos," explicaba Cueva García según informa la Agencia de Noticias Andina.

Chan Chan: una inmensa ciudad de ladrillos de barro

Chan Chan, que literalmente significa "Sol Sol", está situada a pocos minutos de las afueras de la ciudad de Trujillo del norte de Perú, en el antaño fértil valle fluvial del Moche y Santa Catalina. Esta ciudad fue construida en el 850 d. C., y duró hasta su conquista por parte del Imperio inca en el 1470 d. C. Chan Chan no solo era la capital del Reino del Chimor, sino también la ciudad más grande de la Sudamérica precolombina. Más significativo, quizás, es el hecho de que es uno de los complejos de adobe (ladrillos de barro) más grande del mundo. Como se informaba anteriormente en otro artículo de Ancient  Origins, Chan Chan alcanzaba casi los 20 kilómetros cuadrados de extensión, con un centro de la ciudad de 6 kilómetros cuadrados,  y habría albergado a casi 100.000 personas durante su apogeo en el año 1200 d. C. Toda la ciudad, desde sus más grandiosos templos hasta sus más humildes residencias, fue construida enteramente de ladrillos de barro secados al sol. Espectaculares relieves, esculturas y tallas en los muros adornaban toda la ciudad.

Esta maqueta de una vista aérea de la ciudad de Chan Chan demuestra lo grandioso que era el asentamiento en su época de máximo apogeo (Dominio público)

Esta maqueta de una vista aérea de la ciudad de Chan Chan demuestra lo grandioso que era el asentamiento en su época de máximo apogeo (Dominio público)

Chan Chan es un reflejo de la estricta estrategia política y social de los Chimú. Esto se hace evidente en el trazado de la ciudad. El corazón de Chan Chan consta de nueve grandes complejos rectangulares, conocidos como ciudadelas o palacios, que fueron delineados mediante altos y gruesos muros de tierra. Dentro de estas unidades, varios edificios fueron dispuestos en un espacio abierto. Estos edificios incluyen templos, viviendas y edificios de almacenamiento. Además, construyeron depósitos de agua y plataformas funerarias en las ciudadelas. Más allá de las nueve ciudadelas había 32 recintos semi-monumentales y cuatro sectores de producción destinados a actividades como la fabricación de tejidos, la metalurgia y la carpintería. Más al norte, al este y al oeste de la ciudad hay extensas tierras para la agricultura y los restos de un antiguo sistema de riego. Así, podemos ver que la ciudad de Chan Chan tenía una jerarquía bien definida, en la que un núcleo urbano era abastecido por los productos industriales de las zonas suburbanas y los productos agrícolas de sus tierras de cultivo.

La monumental ciudad precolombina de Chan Chan (CC by SA)

La monumental ciudad precolombina de Chan Chan (CC by SA)

El primer europeo que sabemos que contempló la espectacular ciudad de Chan Chan fue el conquistador español Francisco Pizarro, quien llegó al asentamiento junto con sus hombres alrededor del 1532. Desde entonces la ciudad fue saqueada por cazadores de tesoros españoles y sus equivalentes modernos, los huaqueros (ladrones de tumbas).  En los informes de la expedición de Pizarro, los muros y otros elementos arquitectónicos de Chan Chan son descritos como adornados con metales preciosos. Por ejemplo, Pedro Pizarro, pariente de Francisco, descubrió un portal cubierto de plata, cuyo valor se ha calculado en más de 2 millones de dólares de hoy en día.

Aunque los cazadores de tesoros suponen una grave amenaza para Chan Chan, no son lo más peligroso. Al ser una ciudad construida enteramente de adobe, la mayor amenaza para Chan Chan viene del propio medio ambiente. De este modo, fuertes lluvias, inundaciones y fuertes vientos podrían disolver las estructuras de ladrillo de barro de la ciudad. Durante la época del Reino del Chimor, el fenómeno de El Niño, que se producía cada 25-50 años, causó los mayores daños a Chan Chan. El clima actual, sin embargo, ha hecho más frecuente este fenómeno, cerniéndose así una creciente amenaza para el antiguo asentamiento.

Imagen de portada: Principal: la antigua ciudad de Chan Chan. Inserta: una de las esculturas de madera recientemente descubierta (ANDINA)

Autor: Theodoros Karasavvas

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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