Portada - Máscara funeraria de una momia egipcia. Crédito: BigStockPhoto

Nueva tecnología revela textos secretos ocultos en los ataúdes de antiguas momias egipcias

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Los jeroglíficos que adornan los muros de las antiguas tumbas egipcias son pura propaganda, diseñada para presentar el faraón o al noble de turno bajo la luz más favorable posible. Pero los pedazos de papel de papiro mezclados con yeso para crear las cajas decoradas que eran utilizadas para depositar las momias nos cuentan una historia diferente. Desde listas de la compra a declaraciones de impuestos, pasando por cartas y documentos legales, estos escritos nos revelan la vida cotidiana de los ocupantes de los ataúdes. Y ahora, gracias a una nueva tecnología de escáner, será posible leer algunos de estos textos secretos ocultos en los ataúdes de las momias.

La BBC informa de que un equipo de investigadores de Londres ha desarrollado una nueva tecnología de escáner que ha permitido sacar a la luz escritos que habían quedado ocultos con el paso de los milenios por la espesa cola y el yeso aplicados sobre las hojas de papiro para crear máscaras funerarias y ataúdes para las momias. Hasta ahora, la única manera de leer algunos de estos antiguos textos era destruyendo por completo el ataúd.

Ejemplo de máscara funeraria de una momia realizada con capas superpuestas de lino y papiro. Crédito: BigStockPhoto

Ejemplo de máscara funeraria de una momia realizada con capas superpuestas de lino y papiro. Crédito: BigStockPhoto

Ataúdes y máscaras funerarias destruidos para revelar sus escritos

En ocasiones, hasta 150 fragmentos de papiro eran empleados para la creación de una sola máscara. La controvertida práctica de extracción de papiros consiste en empapar la máscara en agua y jabón hasta que los fragmentos de papiro se desprenden, una técnica que destruye la máscara pero conserva la tinta sobre el papiro. La práctica se había convertido en cada vez más popular en los últimos años, ya que los investigadores descubrieron que algunos de los textos utilizados para confeccionar estas máscaras incluían textos funerarios, cartas en copto y en griego, textos de los Evangelios Coptos y fragmentos de textos clásicos de autores griegos.

Investigadores destruyen la antigua máscara funeraria de una momia para poder extraer de ella los fragmentos de papiro y leer su texto. Captura de pantalla de un vídeo de Josh McDowell.

Investigadores destruyen la antigua máscara funeraria de una momia para poder extraer de ella los fragmentos de papiro y leer su texto. Captura de pantalla de un vídeo de Josh McDowell .

La nueva tecnología permite conservar los ataúdes

Ahora, gracias a la nueva tecnología de escáner desarrollada en Londres, será posible revelar los textos de papiro ocultos sin destruir las máscaras funerarias y los ataúdes de las momias.

“Me siento realmente horrorizada cuando vemos estos preciosos objetos destruidos para llegar al texto. Es un crimen,” comentaba al respecto la Dra. Kathryn Piquette, del University College de Londres, añadiendo a continuación: “Son recursos finitos, y ahora tenemos una tecnología para preservar estos bellos objetos y mirar también dentro de ellos para entender cómo vivían los egipcios a través de pruebas documentales  -y lo que dejaron escrito y lo que era importante para ellos.”

El nuevo procedimiento implica escanear el ataúd de la momia con diferentes tipos de luz que hacen que las tintas resplandezcan.

“Al utilizarse papiro de desecho para hacer objetos de prestigio, se han conservado durante 2.000 años,” declaraba a la BBC el profesor Adam Gibson del University College de Londres, quien ha liderado el proyecto. “Y así, estas máscaras constituyen una de las mejores bibliotecas de papiro de desecho, que de lo contrario se habrían perdido, y que incluyen información acerca de estas personas y su vida cotidiana,” añadía el investigador.

Los egiptólogos están entusiasmados con la nueva tecnología, que sin duda ofrecerá nuevas perspectivas y conocimientos sobre la vida cotidiana en el antiguo Egipto.

Imagen de portada: Máscara funeraria de una momia egipcia. Crédito: BigStockPhoto

Autor: April Holloway

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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