Portada-el megalito prehistórico de Rujm el-Hiri. (Flickr/CC BY-SA 2.0)

La Rueda de los Gigantes: el misterioso monumento prehistórico de Rujm el-Hiri en los Altos del Golán

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Expuesto a simple vista pero inadvertido durante siglos, un singular megalito cercano al Mar de Galilea tiene a los expertos sin respuesta. Este antiguo monumento está datado en la Edad del Bronce, consta de enormes círculos de piedras y continúa siendo un misterio a día de hoy. Nadie sabe hasta el momento quién levantó estos montones de piedras para dar forma a una gigantesca rueda, ni por qué razón.

El ganado que pasta en las cercanías del monumento revela la escala de estos enormes anillos de piedra situados en las llanuras de los Altos del Golán. (CC BY-SA 3.0)

El ganado que pasta en las cercanías del monumento revela la escala de estos enormes anillos de piedra situados en las llanuras de los Altos del Golán. ( CC BY-SA 3.0 )

Los gigantescos círculos de piedra se revelan desde el aire

Leemos en la web de noticias Haaretz que estas impresionantes antiguas ruinas, localizadas en los Altos del Golán (región en disputa reclamada tanto por Siria como por Israel), son enormes acumulaciones de rocas amontonadas—se estima que hasta unas 40.000 toneladas de basalto negro—dispuestas en forma de rueda para delimitar un mínimo de cinco anillos concéntricos, con un túmulo funerario de piedras en su centro.

Los tres puntos rojos marcan la ubicación de Rujm el-Hiri, “el montón de piedras del gato salvaje”. (CC BY-SA 3.0)

Los tres puntos rojos marcan la ubicación de Rujm el-Hiri, “el montón de piedras del gato salvaje”. ( CC BY-SA 3.0 )

En árabe es conocido como Rujm el-Hiri, que significa “montón de piedras del gato salvaje”. Su nombre en hebreo es Gilgal Refaim, o “rueda de los gigantes”. La referencia a una raza de gigantes en la Biblia, los Refaítas, alude solo a una de las muchas teorías acerca de quién construyó este complejo monumento y por qué razón. Teniendo en cuenta el gran tamaño de Rujm el-Hiri, no es de extrañar que haya podido ser considerado obra de seres gigantescos.

Conocido también como el “Stonehenge del Próximo Oriente”, se estima que su antigüedad es de aproximadamente unos 5.000 años. Datado entre los años 3000 a. C. y 2700 a. C., período de la Edad del Bronce denominado “Bronce Antiguo”, se cree que es contemporáneo al monumento prehistórico británico de Stonehenge.

El emblemático monumento de Stonehenge en Wiltshire, Inglaterra (CC BY-SA 2.0)

El emblemático monumento de Stonehenge en Wiltshire, Inglaterra ( CC BY-SA 2.0 )

Según Reuters, a nivel del suelo dan la impresión de ser montones de escombros desprendidos de muros de piedra que se hubieran derrumbado. Cientos de dólmenes, o formaciones de roca, se encuentran repartidos por los extensos campos que rodean el lugar, de tal modo que fue solo gracias a reconocimientos arqueológicos desde el aire realizados a finales de los 60 que se reveló por fin enteramente el diseño trazado por estos montones de piedras, irreconocible desde el suelo: era el de una inmensa diana.

Vista del monumento a nivel del suelo (Flickr/CC BY 2.0)

Vista del monumento a nivel del suelo (Flickr/ CC BY 2.0 )

Tras las primeras excavaciones se descubrió que era una de las mayores y más antiguas construcciones de la región.

No se encontraron cuerpos en este gran lugar de enterramiento

Entre cinco y nueve enormes anillos circulares rodean a la cámara funeraria central, midiendo el anillo de mayor tamaño más de 152 metros de diámetro y alcanzando una altura de unos 2,5 metros, según informa About Education . Los anillos no se encuentran todos acabados, y algunos de ellos están conectados entre sí mediante cortos tramos de muros, que trazan de este modo una especie de “radios” en la gigantesca rueda.

El grosor de los muros es uniforme, y apenas varía entre los 3,20 y los 3,30 metros.

Hay debate en torno a si el túmulo funerario de piedras situado en el centro de este megalito prehistórico fue erigido en la misma época en la que se construyeron los anillos exteriores. El montón de piedras central mide aproximadamente unos cinco metros de alto y entre 20 y 25 metros de diámetro.

Pocos objetos de valor se han descubierto en Rujm el-Hiri, debido en parte a su antigüedad y también a una desafortunada e histórica tradición de saqueos sufridos por el monumento. Apenas se ha encontrado en este lugar un único prendedor del Calcolítico, aparentemente perdido por algún antiguo saqueador. Se cree que el túmulo de piedras central pudo albergar en el pasado joyas y armas. No obstante, en las excavaciones realizadas en sus cámaras interiores no se halló objeto alguno, lo que indica claramente que estos espacios no se empleaban como almacén ni como vivienda.

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