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La ciudad israelí de Yavneh albergó una próspera cultura que ya consumía drogas hace 3.000 años

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Los arqueólogos han descubierto rastros de sustancias alucinógenas utilizadas hace más de 3.000 años por los Filisteos, revelando así una antigua cultura en la que se consumían drogas. Se cree que este uso guardaba relación con algún tipo de ritual de significado espiritual.

Según Haaretz, los científicos acaban de finalizar el análisis de los objetos hallados en una fosa crematoria en la ciudad de Yavneh, en el centro de Israel, hace más de una década. La fosa fue descubierta por accidente, a unos pocos cientos de metros del yacimiento arqueológico de Tel Yavneh, en el que los investigadores han encontrado pruebas de que el lugar fue habitado continuamente desde el segundo milenio a. C. hasta la época Medieval.

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Yacimiento arqueológico de Tel Yavneh ( Wikimedia Commons )

La fosa, que en algún momento de sus historia formó parte de un templo de la Edad de Hierro, fue excavada en primer lugar por el arqueólogo Raz Kletter, en el año 2002, recogiéndose miles de objetos de todo tipo utilizados con fines religiosos, como piedras de pequeño tamaño, altares de cerámica, vasijas, herramientas y cuencos de piedra y cerámica que contenían rastros de plantas alucinógenas.

El equipo de investigación detectó moléculas de plantas pertenecientes al género Hyoscyamus, que se habían conservado en aceite de oliva manteniendo así su forma original. Las plantas del género Hyoscyamus se han utilizado a lo largo de la historia por sus propiedades psicoactivas en “pociones mágicas” y eran susceptibles de provocar alucinaciones visuales así como una sensación de ingravidez. La planta se combinaba en ocasiones con otros preparados utilizados como analgésicos. Los hallazgos constituyen el uso ritual más antiguo conocido de una planta alucinógena del género Hyoscyamus.

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Planta de Hyoscyamus niger (Beleño negro) ( Wikimedia Commons )

La Dra. Devori Namdar del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad Hebrea, que analizó los hallazgos, comentó a Haaretz que las plantas del género Hyoscyamus son aún empleadas por muchos Beduinos por sus efectos alucinógenos: “Es una planta antigua, y está documentado en la literatura que los Beduinos a menudo la mastican, hasta el día de hoy,” afirmó.

“El empleo de plantas y pociones que provocan alteraciones de la mente así como de alucinógenos era muy común en las culturas antiguas,” informa Hareetz. “La interpretación más habitual es que eran utilizadas como parte importante de rituales de significado místico y espiritual, y que proporcionaban a quienes las consumían intensas experiencias extáticas. Además, se cree que estas sustancias también sirvieron de anestésicos en rituales religiosos que implicaban cierto grado de dolor físico a sus participantes.”

Imagen de portada: El yacimiento arqueológico de Tel Yavneh, que se asienta a solo unos pocos cientos de metros de la fosa crematoria que contenía rastros de sustancias alucinógenas ( Wikimedia Commons ).

Autor: April Holloway

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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